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Cazafortunas

Kasim

La crianza tradicional Goblin de Kasim le dio dos grandes lecciones para la vida: el valor incomparable de los tesoros sobre todo lo demás y la importancia primordial de buscarlo de forma incesante. Es por esto que Kasim se educó en las artes del saqueo de tumbas y el robo desde una temprana edad, y siempre prestó mucha atención a los rumores sobre tesoros para saber dónde probar suerte a continuación.

De todos los incontables enemigos que Kasim cosechó por toda Aurelica, los que más lo detestaban eran las caravanas mercantes que atravesaban el Desierto de Crisas, ya que su grupo de ladrones goblins en constante expansión han saqueado esas rutas a hasta el hartazgo usando magia de prestidigitación para anular a los guardias más determinados. Además, Kasim es solo el más talentoso de este grupo de muy talentosos ladrones que abarcan especialidades como el cavado de túneles subterráneos y la producción de explosivos. Así, Kasim y su alegre banda pronto acumularon una fortuna sorprendentemente grande en apenas unos años.

La banda de Kasim pronto llegó a ser la organización aislada más acaudalada en territorio goblin, lo suficientemente rica como para obligar incluso a su supuesto líder, Gubeg, a ofrecerles un acuerdo de cooperación. Pero Kasim no es ningún tonto, y no tardó en darse cuenta de que la cobardía natural de Gubeg y su excesiva dependencia de la bestia Horace lo vuelve vulnerable a un cambio de gobierno. Fue entonces cuando Kazim comenzó a tramar junto a las otras facciones de Crisas un plan para establecerse como el líder legítimo de los goblins.

Want my gold?

...When you pry it from my cold, dead hands.

Asura Ardiente

Garrell

Ha pasado mucho tiempo desde que los bantúes de Crisas dominaban Aurelica desde la sede de sus vastos imperios, o construían magníficas estructuras imbuidas de una magia pocas veces vista desde tiempos antiguos. Los siglos han pasado, dejando poco más que el sagrado Templo de Ramoz, que sigue en pie como una vista impresionante comparable con la puesta de sol, y una que otra ruina en el desierto. Los bantúes de hoy en día son pocos y, como Garrell, se dedican en su mayoría al tranquilo cuidado de las tradiciones antiguas desde el interior de su aislado Templo Sagrado.

Garrell es un orgulloso heredero de las antiguas costumbres de los bantúes sabios, las cuales ha pasado incontables años perfeccionando con vigor marcial en el santuario del templo de su pueblo en Crisas. Él, como muchos otros bantúes, ve el cultivo de la mente sobre la materia y el cuerpo físico como un medio para desbloquear el poder más grande de todos: la manifestación corpórea del propio espíritu en forma física, que los bantúes llaman “”Makuna””. Las décadas de entrenamiento no fueron una decepción. Al igual que muchos de los más grandes guerreros de su pueblo, Garrell finalmente desbloqueó una manifestación extremadamente poderosa de su espíritu interior, un avatar de cuatro brazos de fuego y poder.

Garrell despertó de la encarnación cegadora rodeado de una inmensidad de fuego que irradiaba hacia fuera desde su cuerpo desplomado en el suelo. Se puso de pie, con los ojos en llamas, el cabello fluyendo hacia arriba como por una fuerza magnética y detrás de él la atterradora imagen del Makuna de cuatro brazos. Garrell dirigió la mirada al horizonte más allá de las ventanas del templo mientras contemplaba el poder de su avatar ígneo. Ahora tenía la fuerza necesaria para aventurarse y enfrentarse a Crisas y quizás a Aurelica a su antojo. Pero… ¿Debía llegar a ellos como un ángel vengador o una fuerza de salvación?

¡Arde!

¡El Poder de Makuna!

Berserker del Desierto

Hector

Hector quizá no es tanto un guerrero, sino más bien una fuerza bélica de la naturaleza, un agresor entre los agresores y un hombre verdaderamente forjado en la guerra. Obsesionado con el combate y las competencias, Hector derrotó a los guerreros más fuertes de su tribu nativa antes de aventurarse a buscar enemigos más dignos, un camino que inevitablemente lo llevó, junto a muchos otros que compartían su inclinación agresiva, a la “Tierra Santa” de los gladiadores: la Arena Sangrienta. Los otros guerreros de la tribu de Hector siempre habían hablado del lugar en una entonación legendaria, hablaban de su época de gloria y la fuerza inigualable de los guerreros que se encontraban ahí y provenían de toda Aurelica. Independientemente de la fuente de estas historias, la Arena, a veces en malas condiciones y llena de forajidos, esclavos, exiliados y escoria en general, no estaba ni podía estar a la altura de tan gloriosas expectativas. Hector llegó finalmente a Crisas después de un tiempo para descubrir una organización mucho más comercial y centrada en los costos de lo que había esperado. Sin embargo, un sueño es un sueño. Hector se anotó para participar, decidido al menos a conquistar a todos los aspirantes aquí como lo había hecho en su tribu. Aquel día nació una nueva leyenda, en cierto modo más importante que las historias de poderío de la Arena Sangrienta, ya que Hector no tardó en dominar todas las competencias y hacer historia como el campeón más longevo de la Arena.

¡Nada puede

detenerme!

Amo del Desierto

Gubeg

Gubeg, el jefe de los goblins del desierto, obtuvo su corona por tener una astucia más despiadada y una inteligencia más engañosa que la de sus hermanos menos dotados, muchos de quienes fueron sacrificados durante su ascenso. Y es que así son las reglas de la sociedad goblin. Gubeg posee una ventaja que nadie más debajo de él tiene: una mascota muy poderosa y venenosa apodada “Horacio”. Gubeg se topó con una guarida de mantares peligrosos en una cacería mal dirigida, pero tuvo la suerte de huir con vida y un huevo de mantar a punto de eclosionar, que se convirtió en Horacio.

Los mantares son una especie similar a gusanos robustos de sangre fría con cuernos y escamas, y no son muy común de encontrar. Habitan al sur y el oeste del desierto. Estas criaturas serían inofensivas de no ser por el veneno letal que esconden detrás de sus colmillos, que podría matar a un orco de una sola mordida. Tras nacer, Horacio interpretó que Gubeg era su figura materna, y desde entonces lo sigue a todas partes. Gubeg lleva a este peligroso animal por su feudo como guardaespaldas. Por lo general, los goblins son una raza poco fiel; es posible que Gubeg haya superado la media de la duración de un reinado goblin gracias a Horacio.

¡Mejor tu muerte

que la mía!

Hacha del Triunfo

Urzag Enloquecido

Urzag, un líder improbable en cierto sentido, se encontró en la posición de Jefe después de derrotar por poco a su antiguo amigo y jefe, Orakh, en una lucha desesperada por salvar a su pueblo de la corruptora Oscuridad. Para sus hermanos, Urzag posee demasiadas cualidades humanas: compasión, un ligero toque de introversión y la falta de voluntad para luchar. Sin embargo, no se puede negar su amor y preocupación por la Horda y su amplia visión, por lo que se pueden tolerar las cualidades menos “propias” de un orco de Urzag. El largo viaje de Urzag hasta alcanzar el rango de Jefe le proporcionó una mayor perspicacia de la que suele tener un orco líder promedio, un conjunto de habilidades que puso en práctica en el primer desafío de su nuevo reinado: la invasión del Dragón Azul. Urzag lideró a Bruszakk y a los demás hermanos en una gran batalla contra Azul el Grande, que tenía una desafortunada inclinación por alimentarse de orcos y goblins. El poderoso grupo logró matar al dragón, y fue Urzag quien asestó el golpe final. Bajo la tradición de los orcos, Urzag se bañó en la sangre del dragón, con la confianza de que cada vez más se está convirtiendo en el poderoso líder que sus guerreros necesitan.

Nací

para luchar.

Señor de la Guerra Filosangre

Orakh Corrompido

El gobierno de Orakh, antiguo Jefe de la Horda, sobre su propio pueblo puede caracterizarse en gran medida por su obsesivo deseo de regresar a su hogar ancestral: las Planicies del Viento Silbante, que hoy están firmemente envueltas por el territorio del Imperio Hirschbach y custodiadas por su casi impregnable Fortaleza del Sol. Tales ambiciones se habrían quedado en meros deseos de no ser por un nuevo y extraordinario poder revelado a Orakh por el Duque Nicklaus, que había hecho de su misión diplomática convertir a Orakh y a su Horda al lado del Duque en su batalla contra el Imperio. Nicklaus reveló tal poder a Orakh en la Isla y lugar de enterramiento del Sagrado Rey Carlos, que “fácilmente permitiría a tu Horda hacer pedazos esa maldita Fortaleza del Sol”. Y Orakh sabía que era cierto.

Nicklaus había encontrado a alguien dispuesto y, con el tiempo, Orakh y sus hermanos también llegaron a poseer esta oscura fuente de poder bajo la guía de su enigmática y aterradora Suma Sacerdotisa Valeria. Imbuido por el poder del Fragmento del Caos, que Orakh había consumido en su cuerpo para ejercer el mismo poder que manipulaban Nicklaus y Valeria, Orakh se transformó en el Jefe más poderoso que la Horda había visto en generaciones. Orakh se dio cuenta de que él y sus hermanos convertidos a la Oscuridad tenían ahora la capacidad incuestionable de recuperar sus tierras ancestrales y destruir al maldito Urzag, el último obstáculo en su camino.

¡Muerte a

los traidores!

Alma de Dragón de Hielo

Hydrissea

Con apenas mil años de edad, por lo general sería impensable que una dragona princesa de hielo ascendiera a la posición de reina. Pero esta no es una época normal, ya que los avariciosos cazadores del Imperio Hirschbuck casi dejan a su especie en la extinción. Muchas veces, Hydrissea se sintió tentada a seguir el camino vengativo de Savanna, pero posee una capacidad de perdonar mucho mayor de la que su edad sugeriría. Renuente a caminar el camino oscuro junto con su querida amiga, Hydrissea eligió retirar a su gente a los recovecos de la Ciénaga Escamadragón, lejos de las miradas fisgonas. Aun así, la pseudoretirada de los dragones de hielo del campo de la política no duró mucho, ya que una nueva oscuridad amenaza con destruir a toda Aurelica otra vez…

¿Tienes

frío?

Dragona Oscura Asrina

Asrina estaba marcada para el sufrimiento desde que nació como marginada entre los elfos por su herencia parcial de dragón, así como una marginada entre los dragones debido a su deshonrosa condición de mestiza.

Quizá Asrina se haya dado cuenta de su bajo estatus social, pero no de toda la depravación del plan de la Suma Sacerdotisa dragón Savanna para su vida, uno de los pocos miembros de su clan adoptivo que trató a Asrina con algo de amabilidad, hasta mucho después. De hecho, Asrina había sido marcada desde su nacimiento por una ceremonia muy inusual transmitida a través de los clanes de dragones durante generaciones, y que exigía un sacrificio cada mil años al antiguo Dios Dragón a cambio del regalo de un poder mayor al que se había concedido a cualquiera de las otras razas de Aurelica. Se pensaba que la falta de un sacrificio, si no se cumplía, desataría inmediatamente la ira de esta divinidad sobre toda la especie, y sin embargo podía evitarse fácilmente ofreciendo una especie de cordero de sacrificio.

De esta forma, Asrina había sido preparada desde nacimiento como la marginada de su tribu para cumplir el papel que le correspondía en esta antigua ceremonia, marcada antes de su nacimiento por la anterior Suma Sacerdotisa, y por su parte Savanna se sentía parcialmente responsable del poco envidiable sacrificio de Asrina y un ocasional momento de piedad por la joven destinada a las llamas. Sin embargo, de alguna manera el sacrificio no se llevó a cabo. Una nueva y poderosa facción nunca vista durante los días de los dragones surgió en Aurelica: el Imperio Hirschbuck, y con ellos un poderoso y dedicado contingente de magos especializados en la caza de dragones. Estos cazadragones habían aniquilado a gran parte del pueblo de la Suma Sacerdotisa Savanna ante sus propios ojos, lo que llevó a la otrora piadosa sacerdotisa a unirse a los dragones liches en un intento desesperado por salvar a su pueblo mediante una unión con la Oscuridad.

La noticia de que Savanna se había alejado de la Luz hizo que Asrina localizara y suplicara a su antigua Sacerdotisa que volviera a su Dios Dragón. A Savanna no le importaba el sacrificio del Dios Dragón ni complacer a su descarriada discípula en ese momento, y reveló sin tapujos la verdadera naturaleza del destino final de Asrina si los Cazadores de Dragones del imperio nunca hubieran invadido sus tierras. Asrina se retiró de su presencia profundamente conmocionada, decidida a investigar la verdad del asunto. Lo cierto es que la terrible destrucción de su pueblo había salvado a Asrina de un destino aún peor a manos de sus supuestos hermanos. La invasión la había liberado para decidir su propio destino, sin ser elfa ni dragón, ni estar bajo las ataduras de nadie en Aurelica…

Al final, Asrina sobrevivió a la fecha que se suponía era el día de su sacrificio, en el que no hubo pruebas del disgusto del Dios Dragón. Más bien al contrario, ya que ese día Asrina fue alcanzada por un rayo que la dejó prácticamente ilesa y con un conjunto de nuevos poderes mágicos. Recientemente fortalecida por sus sensibilidades mágicas adicionales, aunque muy confundida por su origen y naturaleza, Asrina está decidida a convertir el odio hacia su antiguo pueblo, que habría preferido sacrificarla antes que incorporarla a la comunidad, en una campaña de destrucción contra toda la raza dragón…

¡El fuego oscuro

te consume!

Profeta Lagarto

Ztlin

Los hombres lagarto de sangre fría habitan en los densos pantanos de la Ciénaga de Escamadragón, donde miles y miles de huevos son puestos, incubados y luego eclosionados en vastos estanques de nacimiento regulados por la humedad de la inhóspita ciénaga. Se espera que decenas de miles de huevos introduzcan nuevos hombres lagarto a las filas de la colmena con cada ciclo de nacimientos. Ninguno podía identificar a sus padres, y lo más probable es que no se distinguieran unos de otros al ojo humano, aparte de las diferencias físicas asociadas al sistema de castas de los hombres lagarto de cuatro niveles. Los huevos de hombre lagarto nacen aleatoriamente en una de las cuatro grandes castas: Hombres lagarto, hombres lagarto salvajes, canalizadores y espectrales. Los nacidos en las castas ordinaria y salvaje son básicamente bestias de carga con habilidades de pensamiento crítico muy limitadas. Los canalizadores son capaces de pensar de forma independiente y pueden manipular magias primitivas, pero los lagartos espectrales son el cerebro de la colmena.

La pérdida de todos los hombres lagarto espectrales a lo largo de los siglos de guerra con los enanos representó un enorme golpe para los hombres lagarto, dando rienda suelta a los enanos para minar cada vez más profundo bajo tierra y envenenar la ciénaga adyacente con más y más contaminantes tóxicos y smog ácido. El reciente nacimiento de Ztlin ha mejorado drásticamente la fortuna de los hombres lagarto, el primer espectral en casi un siglo y probablemente uno de los hechiceros más poderosos de los hombres lagarto de los últimos mil años.

Ungido con el título de “Gran Profeta” por los hombres lagarto poco después de que se conocieran su nacimiento y sus habilidades, Ztlin, una figura de culto y veneración entre su pueblo, ha sacado a los hombres lagarto de sus oscuros escondites y los ha llevado a varios enfrentamientos exitosos con los enanos. Como espectral, Ztlin es capaz de un pensamiento mucho más complejo que las castas inferiores, que son naturalmente obedientes a su superior. De hecho, Ztlin ha unificado la colmena en una unidad inquebrantable gracias a la ayuda de los canalizadores, que transmiten telepáticamente sus órdenes a la casta inferior de los salvajes y a los hombres lagarto ordinarios. Los increíbles poderes telequinéticos de Ztlin ni siquiera requieren una intervención consciente: un signo revelador de las meditaciones profundas de Ztlin es un muro de energía brillante que la mente de Ztlin genera automáticamente para protegerse de posibles intrusiones cuando se encuentra vulnerable. Este poder puede canalizarse en violentas tormentas eléctricas que se sabe pueden arrancar armaduras enanas de gran calidad de los cuerpos como si fueran hojas arrastradas por el viento. De forma práctica, puede parecer que los enanos controlan el Reino de la Montaña, pero Ztlin podría tener ya la fuerza necesaria para expulsar a estos nocivos habitantes con un ataque concentrado gracias a su cada vez más numeroso ejército. Ztlin es un planificador muy cuidadoso y debe asegurar la victoria de antemano. Sus fuerzas han estado avanzando constantemente por las minas, atacando asentamientos periféricos mientras cortan las rutas de escape o atrapan a los guerreros que huyen con magia. Los enanos solo pueden contemplar con horror cómo se pierde el contacto con un asentamiento exterior tras otro, y de los que ningún superviviente regresa para contar lo sucedido. Ztlin sabe que se acerca la hora en que el Reino de la Montaña volverá a pertenecer por completo a los hombres lagarto.

Yo... soy...

¡la VERDAD!

Dragona Sacerdotisa

Savanna

La Suma Sacerdotisa del Dragón Caído, Savanna, se ha hecho un nombre como enemiga implacable de los Cazadores de Dragones del Imperio Hirschbuck y se ha convertido en una dragona a la que estos depredadores verdaderamente temen.

Savanna, un miembro de la raza más antigua de Aurelica de criaturas de sangre fría con una historia mucho más rica que la del más antiguo de los imperios humanos, pasó muchos de los primeros milenios de su existencia siguiendo lo que ella creía ser la voluntad ancestral del Señor Dragón de proteger a Aurelica y a la raza humana, sus habitantes más jóvenes. La paz entre los humanos y los dragones habría durado mucho tiempo si no hubiera surgido la primera superpotencia real de Aurelica, el Imperio Hirschbuck, con su interminable ejército de Cazadores de Dragones fanáticos, capaz de enfrentar incluso a los dragones más poderosos. Los enormes grupos de caza de la Ciudad Imperial no tardaron en reducir en gran cantidad los números de la antigua raza.

La cruel matanza plantó la semilla del dramático cambio de Savanna. Poco a poco, Savanna empezó a darse cuenta de que la venganza podía ser un mal necesario contra el poder del Imperio. Fue este mismo camino el que desde entonces ha llevado a Savanna a la presencia del Señor Oscuro, a la vida de un Dragón Liche, y a una turbia asociación con Nicklaus, quien comparte su odio…

¡La muerte te

encontrará pronto!

Cola de Hielo

Mulhex

Los hombres lagarto de sangre fría habitan en los densos pantanos de la Ciénaga de Escamadragón, donde miles y miles de huevos son puestos, incubados y luego eclosionados en vastos estanques de nacimiento regulados por la humedad de la inhóspita ciénaga. Se espera que decenas de miles de huevos introduzcan nuevos hombres lagarto a las filas de la colmena con cada ciclo de nacimientos. Ninguno podía identificar a sus padres, y lo más probable es que no se distinguieran unos de otros al ojo humano, aparte de las diferencias físicas asociadas al sistema de castas de los hombres lagarto de cuatro niveles. Los huevos de hombre lagarto nacen aleatoriamente en una de las cuatro grandes castas: Hombres lagarto, hombres lagarto salvajes, canalizadores y espectrales.

Los salvajes son, por mucho, los más fuertes y grandes de su especie, capaces de realizar grandes hazañas de fuerza física, y ninguno más que Mulhex, que se eleva por encima incluso de los más fuertes de los demás hombres lagarto salvajes. El poderoso Mulhex ha liderado numerosas misiones contra sus odiados vecinos enanos, autores del venenoso escurrimiento tóxico y el humo ácido que daña los estanques de nacimiento a diario. Las hazañas de Mulhex incluyen la destrucción de un batallón entero de guardias bien armados del Clan Fundefuegos, liderados por su principal enemigo y sabio, Hassel, lo que Mulhex consiguió permaneciendo extremadamente quieto durante un tiempo tan extraordinario que incluso los patrulleros enanos se convencieron de que sus alrededores estaban asegurados. La noche llegó y Mulhex se preparó para atacar a la patrulla que dormía, pero descubrió que su cola se había congelado en el frío hielo del pantano del norte. Se la arrancó y cayó con furia sobre los guerreros dormidos en una batalla en la que Hassel resultó gravemente herido.

Mulhex llevó las cabezas de los enanos ante los hombres lagarto en la colmena, y Ztlin el Profeta declaró que se había realizado una notable maravilla entre ellos. Ztlin elaboró una cola de hielo brillante y otorgó a Mulhex un símbolo de fuerza: la “Lanza del Profeta”. Desde entonces, Mulhex ha conseguido muchas más victorias para los soldados de los hombres lagarto bajo el mando de Ztlin, que ha declarado que la aparición de un salvaje tan poderoso es prueba suficiente de la voluntad de los dioses para que los hombres lagarto expulsen finalmente a los enanos del Reino de la Montaña por completo.

¡Resiste

mi ira!

La Trotamundos

Yolanda

El Halo del Amanecer es una organización muy antigua. Incluso sus cronistas no están seguros de cuándo fue fundada exactamente o por quién, pero hay pocas dudas sobre su misión: proteger a los pueblos de Aurelica de la invasión del Señor Oscuro. La organización es muy conocida y ha sido llamada con frecuencia a lo largo de los siglos para ayudar a varios reinos en sus batallas contra la Oscuridad. La mayoría de los miembros del Halo del Amanecer trabajan en secreto detrás del telón para realizar mejor sus tareas esenciales. Algunos miembros, sin embargo, deciden revelar sus identidades públicamente, la más destacada de las cuales debe ser la Archimaga de la Luz Sagrada, Yolanda.

Yolanda es una de las archimagas más poderosas de Aurelica, y probablemente su más poderosa practicante de la “Luz”, una escuela de magia heredada de su mentor y bien situada para hacer frente a la Oscuridad.

Yolanda nació y se crió como miembro de los Bantúes hace muchos siglos en un continente completamente diferente. Era conocida como una niña alegre y curiosa, dotada para la magia, pero que no estaba dispuesta a limitarse a las magias de ánima practicadas por sus compañeros paladines debido a su obsesivo estudio de la magia en sí. Su naturaleza inquisitiva en cuanto a los profundos misterios de dicha magia la llevó finalmente a buscar pasaje al Imperio Hirschbuck, donde se inscribió en la Academia Imperial de Magia. Sin embargo, ni siquiera los profesores fueron capaces de saciar su curiosidad, y comenzó a explorar otras reliquias mágicas y magos notables alrededor de Aurelica. Su viaje la llevó finalmente a Sylvia, la madre de su aprendiz Evelyn, quien, al igual que Yolanda, compartía una pasión por la investigación, aunque, en el caso de Sylvia, orientada totalmente contra el Señor Oscuro. Ambas se volvieron inseparables.

El viaje de Yolanda y Sylvia las llevó a un pequeño pueblo en las afueras de Talin, el cual Sylvia sospechaba había sido corrompido por la Oscuridad. Despertaron de una pesadilla, solo para descubrir que estaban rodeadas de aldeanos agresivos, quienes se habían transformado de alguna manera en sombras oscuras de su antiguo ser.

Yolanda se dio cuenta de que un portal a otro plano estaba abierto y expuesto al aire dentro del patio de la capilla de la aldea. Pudo observar cómo rayos oscuros de energía venenosa, invisibles ante los ojos de quienes no pueden usar magia, serpenteaban por el aire, extendiendo una influencia corruptora sobre toda la carne. Un grito capaz de helar la sangre surgió de algún lugar de las profundidades del mundo de la Grieta, y un par de garras unidas a una figura demoníaca emergieron. Las jóvenes hechiceras sabían que esta era la prueba definitiva de sus habilidades de combate.

Yolanda desplegó todo su conocimiento de lo arcano para herir a la criatura demoníaca, que de alguna manera rechazó sus ataques como si fueran casi inofensivos, recuperándose completamente de cualquier rayo o impacto de fuego en segundos de regeneración. La energía oscura del interior del portal parecía estar otorgando al demonio una fuerza renovada, y Sylvia apenas logró crear un encantamiento protector de magia de Luz para mantener a la criatura a raya. Pero el tiempo se estaba agotando. Fue entonces cuando una abrumadora ráfaga de magia de Luz envolvió al pueblo y redujo a cenizas a la criatura demoníaca. ¿Otro mago? Pero, ¿quién podría manejar semejante magia? El recién llegado disipó la oscuridad que rodeaba el pueblo y devolvió la Grieta a su lugar de origen. Fue entonces que Yolanda entró al Halo del Amanecer por obra de su nuevo mentor archimago, y se dedicó a la misma gran labor de salvar el mundo.

Los milagros sonríen

a quienes no se rinden.

Bailarina del Loto Rojo

Flarence

Flarence es la legendaria bailarina principal en la Taberna Rubí, cuyas extraordinarias habilidades y seductora belleza han cautivado las mentes escépticas de las islas en más de una ocasión, especialmente durante sus estridentes festivales anuales.

Muchos borrachos infelices o jugadores degenerados han pasado unos momentos agradables en la isla pirata de la infamia gracias a la presencia de Flarence, que no sería tan curiosa si no fuera por su talento, una forastera que parece buscar a alguien o algo.

La realidad es que Flarence es la Misteriosa quinta líder de la organización gobernante secreta de la isla: La Colmena, y se encarga de recabar información. Por supuesto, Flarence es un tema popular de chismes por otras razones también, sobre todo por su enigmática relación con el dueño de Rubí, Pluto, que testigos poco fiables juran de la existencia de bailes nocturnos que explican el trato despiadado y sin límites de Pluto a cualquier hombre que se atrevería a mancillar el buen nombre de Flarence.

Mi próxima actuación:

¡el tango sangriento!

Guardia Lanza-Pistola

Ópalo

Ópalo tuvo suerte de nacer en una familia con un linaje inusualmente digno: sus padres eran capitanes dentro de la Guardia de la Capital del Imperio Hirschbuck. Esto imbuyó los primeros años de vida de Ópalo con las expectativas de sus padres, reforzadas cuando Ópalo era una niña de 4 años con un régimen de entrenamiento dedicado que combinaba disciplina militar, habilidad con la espada y artes marciales en la mejor educación militar que el imperio podía ofrecer para transformar a Ópalo en una de sus mejores guerreras. La fuerte derrota de su padre en el Torneo de Justas Imperiales a manos del soldado Lasir, Vance, demostró que las habilidades físicas nunca crearían a los guerreros más poderosos del imperio, siendo un duro despertar. Esta revelación culminó tras el paso de Ópalo a la Academia Imperial, donde su agotador entrenamiento en artes marciales ahora se complementaría con el lanzamiento de hechizos.

La dedicación física e inteligencia natural de Ópalo pronto ganaron mucha admiración en la Academia. Sin embargo, Ópalo también encontró algo más: el sentimiento de libertad fuera de las estrictas restricciones familiares. Sola y lejos de su autoritario padre, descubrió otros intereses además de pelear.
Fue durante el curso de Artesana Mágica en la Academia donde Ópalo mostró su mayor talento, ganándose el aprecio y la amistad de su poderoso mago-profesor, Ankor. Ankor llevó los talentos de Ópalo a la elaboración del arma mágica única que aún usa hoy: una lanza a distancia imbuida con raras energías que rápidamente le valió una capitanía en uno de los regimientos de la guardia fronteriza del imperio.

Ocurre a menudo que la forma más rápida de perder los sueños es lográndolos, y así lo demostró Ópalo, cuyo período como guardia y chaperona de algunas de las familias aristocráticas más importantes, o corruptas, del imperio o de la casa imperial pronto dio lugar a un sentimiento de desesperación en el corazón de Ópalo. La educación mágica única de Ópalo le permitió entender muchas de las acciones de la Guardia como juegos que reforzaban el status quo que pisoteaba al campesinado. Las nobles ideas de lealtad al imperio inculcadas por su padre comenzaron a resquebrajarse bajo el peso del cinismo. Ópalo quedó pensativa sobre el papel real de la Guardia en el imperio. El dilema de Ópalo finalmente llegó a un punto crítico un día cuando sus subordinados visitaron sus aposentos y descubrieron que su capitana se había ido de la ciudad. Había aprovechado para dejar atrás el imperio y sus mecanismos de opresión…

¡Fuego!

Artesana Pícara

Boolin

Boolin es miembro de los Tachonian, una civilización muy avanzada cuya tecnología está basada en una red extremadamente poderosa de cristales energéticos, que brindan energía barata, accesible y casi ilimitada.

Boolin y muchos de sus compañeros de Laboratorios de Teletransportación Inc. Nro. 5 de la Calle Collan sufrieron de un gigantesco accidente industrial un tiempo atrás, que generó una ruptura interdimensional que la transportó junto a varios otros miembros de su equipo al mundo de Aurélica, sin posibilidad de volver a casa y en un lugar donde nadie tiene siquiera los conocimientos más básicos de física atómica subespacial.

Boolin y sus compatriotas terminaron optando por establecerse en las Ciudades Libres para tener la mejor vida posible. Allí, sus inusuales productos deslumbran a los locales menos avanzados tecnológicamente, que solo están familiarizados con las artes mágicas.

¿Qué se siente al recibir

una descarga eléctrica?

La Luz de Talin

Tiara

Los talineses conocen a Tia con muchos nombres: la “Gobernante de Talin”, la “Gran Reformadora de Talin” e incluso la “Luz de Talin”. Tales títulos deben constituir un pedigrí impresionante, dado que Talin es uno de los reinos humanos más distintivos y conservadores de Aurelica: una sociedad fuertemente matriarcal gobernada por uno de los conjuntos de tradiciones más antiguos del mundo, situada en el extremo sureste del continente principal de Aurelica. En un mundo generalmente dominado por los hombres, las mujeres de la sociedad talinesa ocupan los principales puestos de poder: los cargos económicos, políticos, culturales y militares de la sociedad talinesa están todos controlados por mujeres. Estas tradiciones talinesas también se ven reforzadas por otras costumbres inusuales, como el requisito tácito de que los hombres permanezcan en la casa de la novia al casarse, y que las mujeres permanezcan en la casa de sus padres para siempre.

Los forasteros pueden ver a Talin en términos bastante menos acogedores: un matriarcado xenófobo e hipertradicionalista que ha decidido sacrificar el bienestar económico de su pueblo para mantener una identidad cultural distintiva, gobernado bajo la mano embrutecedora de un consejo de ancianas matronas. Sin embargo, la inclinación interna de Talin se debe tanto a consideraciones militares como a la tradición. Los gobernantes de Talin se preocupan obsesivamente por limitar la exposición de su pueblo a sociedades, potencias y estructuras sociales diferentes y extranjeras, con el fin de mantener la mayor homogeneidad social y la mayor obediencia posible. Los poderes de Talin también dan mucha importancia a las artes marciales y a la aptitud física, incluido el servicio obligatorio en la Guardia de Talin, todo lo cual ha contribuido a una estructura muy jerárquica organizada en torno a varias grandes casas o clanes de Talin.

La ascendencia de Tia se remonta a la fundadora original de Talin, Anna Animalaya, y ha permanecido cerca del centro del poder en la sociedad talinesa debido a su relación por matrimonio con el anterior gobernante de Talin antes de su ascensión. La tragedia conmocionó a Tia y a su hermana a una edad temprana con la muerte prematura de sus padres, y las hermanas se criaron a partir de entonces en la casa de la reina. La antigua reina reconoció rápidamente el talento de Tia, que se convirtió en la sucesora elegida por la corte. Tia se enfrentó de inmediato a una gran cantidad de problemas al frente de su nuevo reino: disturbios civiles en el interior y ataques militares desde el exterior, la invasión de los ejércitos del Imperio Hirschbuck en la frontera de Talin, la estructura social estratificada de la sociedad talinesa que provocaba el descontento de las clases bajas y la escasez constante de suministros debido a la falta de comercio de Talin con las potencias externas, por no mencionar la amenaza siempre presente de abdicación forzosa en caso de que Tia intentara abordar cualquiera de estos problemas de una manera que no fuera aprobada por las otras casas principales.

En lugar de preocuparse por su propia seguridad, Tia se lanzó a sí misma y al reino a una vertiginosa serie de reformas en casi todos los ámbitos de la vida talinesa junto a su codescendiente de la familia real talinesa y “Maestra de Espadas Lunar”, Imogen, su confidente más cercana y prácticamente cogobernante. Consciente del peligro potencial que estas reformas suponían para su vida, Tia organizó un curso de estudios para su hermana en la Academia de Magia de la capital imperial de Hirschbuck, donde permanecería a salvo si la política de Talin se venía abajo. Nathalia aprendió rápido en la Academia, donde su armadura de Fríoacero de la reina Anna y su Filo de Escarcha atrajeron a muchos admiradores de los Salones de Magia. Nathalia regresó después y, junto con Imogen, proporcionó a Tia el apoyo necesario para poner en práctica su visión de la sociedad talinesa.

Tia suprimió muchos muchas sinecuras de la nobleza para llenar sus filas con nuevos talentos; abrió los puertos de Talin al comercio con otras ciudades y fomentó el comercio con las Ciudades Libres cercanas y la ciudad-estado de Pegaso para proporcionar más empleo y mejorar el nivel de vida económico; instituyó reformas libres y justas en la Administración Civil de Talin para eliminar los prejuicios contra los examinados masculinos, así como la influencia en las conexiones y las intervenciones en los nombramientos de los funcionarios para acelerar el desarrollo talinés. La ardiente ambición de Tia por ver a Talin transformada en una sociedad moderna y próspera impulsó una mejora sustancial del nivel de vida de la población y le concedió su título honorífico favorito: “La Luz de Talin”.

A tu

servicio.

Disparos de Rosas

Evera

La historia de Evera, cómo llegó a ser pirata y dónde encontró su Espada de Espinas y su Fuego de Rosas siguen siendo un misterio desde el día en que apareció de la nada a la cabeza de cuatro galeones piratas para derrotar a una expedición de la Armada Imperial en la Batalla del Golfo de Fuego. Desde entonces, el nombre de Evera es sinónimo de “la Rosa de la Noche Negra de la Isla Pirata” en toda Aurelica. Poco después, la misteriosa Evera obtuvo un asiento en el Concilio de los Cuatro que gobierna la Isla Pirata, y sigue siendo una de sus miembros más temidas. Esta mujer de belleza inusual no conoce la escasez de pretendientes entre las filas piratas, tanto justos como necios. Uno de ellos pasó a la infamia luego de que construyera una estatua gigante en el centro de la ciudad para ganarse su favor. Pero Evera la destrozó con su mosquete y declaró: “Un barril de pólvora vale mucho más que el amor de un hombre, y hace falta mucho más que piedras para ganarse mi corazón”. Lejos de disuadir a posibles pretendientes, la confianza de Evera solo sirvió para confirmar su reputación como la mujer más idónea pero inalcanzable de la isla…

La muerte

florece.

Heredera Filolunar

Imogen

No cabe duda de que la nueva reina de Talin no podría haber llevado a cabo tantas reformas impresionantes si no fuera por el apoyo de su amiga cercana Imogen, una Maestra de Espadas Lunar de las formas antiguas y compañera descendiente de los fundadores de Talin, quien trabajó detrás del telón para reforzar la base de poder de Tia. Sin embargo, la devoción de Imogen por su reina no está exenta de dudas. Como discípula de las Espadas Lunares, Imogen conoce bien la historia del juramento que hizo la primera Espada Lunar con la reina Anna Animalaya para crear una sociedad matriarcal caracterizada por el empoderamiento femenino. Dice la leyenda que la fundación de Talin como matriarcado en el noreste de Aurelica estaba escrita desde el momento de su concepción.

Imogen también difiere sustancialmente de su reina en el temperamento, la frialdad de los años de duro entrenamiento con los Maestros de Espadas Lunares templaron su propensión a sonreír, lo cual contrastaba bastante frente a la exuberante positividad de Tia. Al fin y al cabo, los mitos populares talineses siempre han sostenido que existe una conexión especial entre la Diosa de la Luna, definitivamente femenina, y aquellas mujeres llamadas a la rigurosa vida de una Maestra de Espadas Lunar, una profesión que se dice inaccesible para todos los hombres que carecen de las bendiciones de la Diosa Lunar matriarcal. No cabe duda de que hay una extraña hechicería involucrada, ya que esta misteriosa orden de ninjas mujeres puede aparentemente aniquilar a poderosos enemigos con extrañas espadas en forma de luna. El empoderamiento femenino es tanto una fuente de orgullo como de responsabilidad para las tradicionalistas Maestras de Espadas Lunares, responsables en gran parte de la seguridad de Talin a lo largo de los siglos.

Fue Imogen, quizá más que cualquier otro de los ayudantes y asesores más cercanos de la nueva reina, quien trabajó en secreto para asegurar que el poder de su amiga permaneciera intacto a lo largo de sus titánicas reformas de la sociedad talinesa. Tradicionalista de corazón y representante de una organización muy tradicional, Imogen no podía disimular su creciente malestar con el ritmo de reformas de Tia, ni con la misión fundacional de su organización de asegurar el matriarcado de Talin. Sin embargo, a diferencia de algunas de sus compañeras, Imogen reconoce que ciertos aspectos de la sociedad talinesa deben cambiar, y apoya y respeta el deseo de su reina de hacerlo. Por desgracia, las dudas de Imogen no han hecho más que crecer a medida que la sociedad talinesa se vuelve cada vez más irreconocible para muchos de sus sabios y se asemeja a las ciudades circundantes.

La destrucción

no conoce límites.

Señor de la Escarcha

Nerón

Ningún miembro de la familia real se había fijado en Nerón, un humilde hijo de plebeya, antes de que se hiciese con el trono imperial de Hirschbuck. A ojos de los demás, no era más que un simple peón en la batalla por el trono. De los 11 príncipes hijos del antiguo Rey Reinhardt, tanto el séptimo príncipe, respaldado por la Alta Tesorería Imperial, como el primer príncipe, con estrechas relaciones con la Ciudadela Sagrada, partían con una gran ventaja en la batalla por el trono.

Nerón pudo vivir en la corte real, a pesar de ser hijo de una concubina, gracias a su estatus especial de “niño nacido en la luna del eclipse”. Solamente el supersticioso Rey Reinhardt creyó las palabras del Maestro Astrólogo: “Un niño nacido en la luna del eclipse está destinado a poseer un gran poder, tan formidable como destructivo”. Quizás fue esta profecía lo que cambió el destino de Nerón.

Nerón creció bajo las miradas despectivas de los poderosos sin que a nadie le importara si vivía o si moría. Para mantenerlo a salvo durante la cruel batalla por el poder, su madre, una doncella ordinaria, comenzó a servir a la princesa Maisie, madre del séptimo príncipe. Era una mujer orgullosa y dominante que mostraba un gran desdén por Nerón y por su madre mientras fingía aceptarlos, tan solo para mostrarle a Reinhardt su cara más generosa y amable. Nerón recordaba como su madre era continuamente torturada y humillada por la princesa Maisie, y como esta lo soportaba todo para asegurarse de que Nerón pudiese acompañar al séptimo príncipe en sus clases de magia y en la academia del palacio. Por las noches, su madre le insistía para que practicara sus hechizos, el combate y todas las habilidades necesarias para hacerse más y más fuerte.

Cuando el poder del hielo despertó en la sangre de Nerón durante una violenta y sangrienta batalla, finalmente se dio cuenta de que la profecía del Astrólogo era cierta. Nerón, que había permanecido inactivo durante tantos años, finalmente vio el momento de contraatacar. Con el rey Reinhardt gravemente enfermo, aquellos que lo habían despreciado y humillado pagarían por sus acciones…

Los soldados no escuchan

el grito de las hormigas.

Paladina Radiante

Geironul

Geironul fue una vez una poderosa paladina de la Orden del Templo Sagrado, admitida mediante una ceremonia bautismal en su Orden por la Lanza Sagrada con la marca de la Orden, la Divinidad del Fuego.

Geironul conoce la brutalidad de la guerra, ya que fue rescatada por un paladín del Templo de su primera batalla a los 10 años, y admitida poco después. Fueron tiempos oscuros donde los poderes del Caos estaban a punto de dominar Aurelica, donde Geironul juró solemnemente proteger sus tierras de la Oscuridad, a toda costa.

Geironul luchó bien, sobrepasando los límites del deber, pero su cuerpo y sus fuerzas terminaron cayendo en batalla. Debería haber muerto, pero no fue así. La Lanza Sagrada le otorgó un paso a la supervivencia. Lo que Geironul encontró al otro lado no fue la muerte, sino un largo sueño en el Vacío.

Geironul se sintió viva milenios después, con las fuerzas recuperadas. De inmediato supo por qué la habían traído de vuelta: para proteger Aurelica, una vez más.

¡Piensa en tus pecados,

demonio!

General Sin Rostro

Darcy

Llegó a convertirse en la general más distinguida del imperio, ningún noble ni oficial podía compararse con ella. Se convirtió en la heroína que se llevaba los elogios de todos, gracias a sus esfuerzos para derrotar a los invasores que llegaban a la frontera. Sin embargo, como quiso el destino, nunca podría haber imaginado que sería su integridad y autocontrol lo que la convertiría en un problema para muchos de los nobles.

Para evitar que se descubriera el negocio de contrabando de la familia, Lydia había tratado de sobornar a la general de cara de hierro en multitud de ocasiones, pero siempre fue rechazada. Sin embargo, una noche tuvo que luchar por su vida, acabando con cicatrices y magulladuras. Se vio obligada a mezclarse con un grupo de humildes esclavos para escapar de sus perseguidores y finalmente fue vendida a la Arena Imperial de Gladiadores.

Sabiendo que incluso logrando escapar, no habría lugar para ella en el Imperio, forjó un casco con cubrecara de hierro y se convirtió en una estrella en la arena bajo el nombre de Darcy. A partir de entonces, el Imperio perdió a una valiente general, pero ganó a una luchadora valiente y despiadada en la arena.

Soy tu

peor pesadilla.

Luz Misteriosa

Urion

Urion es la última persona que queda de lo que fuera la ciudad de Talinfall y es, en varios aspectos, alguien único. Tras sobrevivir, o mejor dicho, a causa de la caída de Talinfall, Urion ha llevado una vida de investigaciones.

Urion fue creado en un laboratorio como obra de Edicris y Gloria, quienes se dedicaban a canalizar los poderes de los titanes. Urion es el primer ser que se creó a partir de energía de Luz pura, además de los titanes.

¡Es hora de tu

bautismo de luz!

Duquesa Corrompida

Lydia

Lydia es la hija del exministro de hacienda del imperio. Heredó el puesto de su padre a temprana edad, y una de las casas más ricas del imperio la nombró directora de finanzas cuando aún era adolescente. La riqueza que le trajeron estas posiciones le dieron incontables oportunidades de ceder ante todos los vicios relacionados con la avaricia. Lydia siguió acrecentando la fortuna de la familia en negocios moralmente ambiguos o poco éticos donde las otras casas no se metían. Entre ellos, el más redituable era el enorme comercio de esclavos orcos, que llevó a su familia a ser la más rica de toda Aurelica. Por supuesto, toda gran riqueza conlleva grandes amistades. Los pocos enemigos que se atrevieron a oponerse a Lydia terminaron silenciados por la promesa de enormes riquezas, y luego por la licitación de miles de asesinos o subordinados desleales dispuestos a aceptar su oferta.

La familia de Lydia simboliza la concentración de la riqueza imperial en las manos de una pequeña cantidad de casas aristócratas, una tendencia que continuará: Lydia parece dirigir sus habilidades e inteligencia administrativas hacia la adquisición de nuevas razas y territorios para el imperio en miras a expandir el “negocio” de su familia a los rincones más recónditos de Aurelica.

El precio

es tu vida.

Astróloga Mecánica

Garnet

Garnet pasó la mayor parte de sus primeros días encerrada en la propiedad de sus padres adoptivos por la enfermedad con la que había sido maldecida, con poco más que hacer que estudiar un montón de pergaminos de astrología e instrumentos que llenaban el estudio de sus padres debido a su prestigiosa posición como astrólogos de la corte. Los padres adoptivos de Garnet pronto comenzaron a molestarse por las necesidades de su hija enferma, una frialdad pronto correspondida. La madre finalmente dio a luz a un hijo, el “hermano menor” de Garnet, quien a partir de entonces se convirtió en el único destinatario de la atención de toda la casa. Fue en una consulta de astrología rutinaria cuando Muriel, la esposa de un duque local, vio a la aparentemente insignificante Garnet desde el gran salón de banquetes, y quedó inmediatamente sorprendida por su disposición, tranquila y madura. Le sorprendió que no le hayan presentado a la niña, algo que le recordaba a Muriel a una niña que había perdido hacía años. No pudo evitar acercarse a Garnet y, extendiendo cálidamente sus manos, le preguntó: “¿Te gustaría venir conmigo? Te llevaré a ver más que estas cuatro paredes”. Garnet no era tonta y sabía que sus opciones en casa eran claramente limitadas. Aceptó y, por extraño que parezca, partió con Muriel el mismo día con la condición de que se le permitiera llevar sus instrumentos de astrología. Muriel rápidamente notó que Garnet tenía capacidades para convertirse en alguien increíble sin que importara su físico enfermizo y, por lo tanto, hizo un gran esfuerzo para encargar una maravilla mecánica de las manos del renombrado maestro forjador enano Harbeg Fuegolíquido, que con un poco de ayuda mágica, transformó el cuerpo de Garnet en un artilugio mitad cobre, mitad mágico, capaz de protegerla de los peligros del mundo exterior. Los padres adoptivos de Garnet nunca supieron del origen de su enfermedad: la potente magia en el interior de Garnet era demasiado como para que su constitución humana la soportara, lo que también explica su aptitud para la astrología mágica. Muriel, encantada con su nuevo “proyecto”, recurrió a sus considerables recursos para poder darle un excelente entrenamiento mágico con la ayuda de la funda protectora de Harbeg. Desde entonces, se ha formado una extraña simbiosis entre Muriel y Garnet a lo largo de los años. Garnet es lo suficientemente feliz como para actuar como la asesina de Muriel en asuntos aristocráticos, siempre y cuando pueda dedicar el resto de su tiempo a estudiar las estrellas.

Así termina

tu historia.

Princesa de Lasir

Evelyn Primalba

Fue Valeria quien llevó a mi padre a la Oscuridad. Siempre había abrigado la esperanza de que algo pudiera traerlo de vuelta… pero ahora debo reconocer su inutilidad.

No solo soy hija de Nicklaus, sino descendiente de las Sacerdotisas de la Luz y, como mi madre, encargada de la sagrada obligación de proteger nuestra tierra. La búsqueda de venganza de mi padre nunca será satisfecha hasta que Aurelica quede en ruinas. Sigo amando a mi padre, a pesar de que condeno sus acciones. No quiero luchar contra mi padre, pero este es el papel que me tocó desempeñar, y la lucha es casi inevitable.

Yolanda me dijo una vez que es mejor acumular fuerzas para luchar contra el Señor Oscuro que gastarlas para recuperar un alma de sus garras, pero ahora me encuentro incapaz de hacer ninguna de las dos cosas. Puedo sentir que la Oscuridad se infiltró dentro de mí de alguna forma. La conexión que tengo con la Luz Sagrada a través de mi madre sigue estando dentro y, sin embargo, cuando intento entrar en comunión con ella, se esfuma de mi alcance. ¿Qué me está pasando?

Yolanda me pidió que encuentre una reliquia que me dejó mi madre: no es solo una muestra de su amor, sino una herramienta que puede ayudarme a canalizar mi conexión con la Luz. La corona de Lasir me dice quién debo ser, los estandartes de la Isla del Rey Sagrado me dicen en qué debo depositar mi confianza; la gran espada larga de Crisas lo que significa el valor; y la armadura dorada de los Reyes Enanos lo que significa proteger a los demás.

No podría haber despertado mi Luz interior sin el apoyo de mis leales amigos, quienes me otorgaron alas a mi espalda. ¡Es hora de levantar nuestras espadas contra el Señor Oscuro! ¡Adelante!

¡Que la espada de la Luz

golpee la oscuridad!

Rey corrompido

Nicklaus

El visionario estadista conocido por las generaciones posteriores como el “Sagrado Rey Carlos” fue el fundador del Reino de Lasir, aunque su prematura muerte dejó a su pueblo relativamente desprevenido ante las incursiones de otras poderosas ciudades-estado. Lasir acabó derrumbándose ante el dominio del prometedor Imperio de Hirschbuck, que se había expandido rápidamente hacia los reinos vecinos con un poderío abrumador. La antigua superpotencia de Lasir había quedado reducida a un mero estado vasallo del imperio y Nicklaus, descendiente directo del Rey Sagrado, se vio obligado a ganarse el favor de la corte imperial desde muy joven para garantizar la seguridad de su pueblo.

Nicklaus demostró ser una capaz mano derecha del duque: fuerte, seguro de sí mismo y de mente aguda, con grandes ambiciones de recuperar las glorias perdidas de Lasir. Nicklaus llegó incluso a desarrollar una especie de grupo de seguidores entre los guardias imperiales durante su largo periodo como capitán del regimiento Hirschbuck, como corresponde al hijo de un gobernante de cualquier estado vasallo servil. El mando militar de Nicklaus, su experiencia en el campo de batalla y el consejo político que le ofrecía su consejera de confianza, la Alta Pontífice Valeria, hicieron que la fortuna de Lasir aumentara rápidamente en comparación con su imperio “madre” y que se convirtiera en una “república ducal”. Desgraciadamente, la nueva popularidad del duque se convirtió más tarde en una miserable espina para el nuevo y joven emperador Nerón, quien era muy consciente de que las disputas internas de la Corte podían hacer que su posición fuera muy vulnerable a la primera señal de debilidad. El emperador creó un plan para privar al duque de su esposa y su hija, y luego lo apartó del mando imperial y de su regimiento de forma humillante. Incluso entonces, el destino de Nicklaus ya estaba ligado de algún modo al poder oscuro que había más allá del sello cerca de la tumba de su antepasado, ya fuera por los actos del Rey Sagrado o por alguna otra razón. Nicklaus comenzó a escuchar voces tenues, susurros en la oscuridad de la noche que lo alentaban en el camino de la venganza y lo alejaban cada vez más del concepto ideal de gobernante establecido por el Rey Sagrado. La espada de la Guardia Imperial colgaba perpetuamente sobre el Reino de Lasir como un cuchillo en la garganta del pueblo, y tan desesperado estaba Nicklaus por encontrar una solución a sus problemas, que dio oídos al más sacrílego y terrible plan de Valeria.

¡Arrodíllate!

¡Este mundo es mío!

Rey corrompido

Nicklaus Oscurecido

La traición del Duque Nicklaus al Imperio Hirschbuck difícilmente sorprendería a cualquier noble con buen ojo para los asuntos actuales. El nuevo emperador Nerón de la dinastía Hirschbuck ya se había forjado una reputación de resentimiento contra los descendientes del Rey Sagrado y su ducado en el momento en que el estado vasallo se separó del imperio en una rebelión abierta. Sin embargo, el Emperador había subestimado la fuerza de la determinación de Nicklaus, y hubo gran luto en la Capital Imperial el día de la Declaración de Separación entre generales y soldados más sabios que él.

Pero el dominio del imperio prevaleció, y Lasir pronto se encontró desprovisto de más de la mitad de sus antiguos territorios. Fue en esta desesperante coyuntura cuando la Alta Pontífice Valeria de la Orden del Fuego Sagrado encontró una oportunidad para mover su tan esperada sugerencia: una visita a la Isla del Sagrado Rey Carlos con la esperanza de que algún gran poder pudiera haber sido encerrado en su tumba. La expedición se abrió paso hasta el oscuro sello mágico cerca del sepulcro del Rey Sagrado e inmediatamente hizo dos descubrimientos: que se había abierto una grieta aquí en algún momento hacia nuestro mundo desde un plano de energía pura y caótica y que, en segundo lugar, ¡cualquier fuerza que manejara dicha energía se volvería efectivamente invencible! Esto fue motivo suficiente para que Nicklaus se adentrara en una magia que no comprendía, con el objetivo de salvar a su pueblo y vengarse de los odiados Hirschbucks.

¡Tu día del juicio

ha llegado!

Tentatriz

Valeria

Valeria es la Suma Sacerdotisa de Lasir, Pontífice del Fuego Sagrado, y la funcionaria de más alto rango de la nación con la excepción del propio Duque de Lasir. El control de Valeria sobre la Orden del Fuego Sagrado, una organización religiosa fundada por el propio Sagrado Rey Carlos durante su batalla contra el Señor Oscuro, confiere una legitimidad incuestionable a su autoridad. El pueblo de Lasir puede confiar en que la Orden, adoradora de la Luz y el Fuego Sagrados, seguirá guiando al reino en su camino hacia adelante en estos tiempos difíciles y que el Duque cuenta con el apoyo leal de su Suma Sacerdotisa en la defensa de su pueblo.

Valeria desempeñó el papel de una leal emisaria de la Orden durante muchos años antes de su ascenso al Pontificado, viajando por Lasir, difundiendo la Luz del Fuego Sagrado al pueblo, escuchando las quejas cívicas, resolviendo problemas y reclutando más acólitos.

Sus décadas de servicio fueron finalmente recompensadas muchos años después con una coronación como nueva Alta Pontífice ante la aclamación del pueblo y de sus colegas, encantados con la posibilidad de una nueva líder de la Orden tan piadosa. Nicklaus reconoció rápidamente el buen ojo de Valeria para la política y la economía, y Lasir comenzó a prosperar enormemente bajo las diversas reformas de Valeria, lo que finalmente le concedió una promoción de estado vasallo a “Ducado” dentro de la soberanía del Imperio. Valeria se mostró como una piadosa sirviente del gran Duque Nicklaus en la corte durante este tiempo, e incluso él quizá no se dio cuenta del verdadero alcance del poder de Valeria en Lasir y de cuántos de sus objetivos se estaban cumpliendo rápidamente.

“¡Escuchen la voluntad de la Diosa y déjense guiar, oh pobres almas, oh viajeros perdidos!”

¿Sabes

quién soy?

Alma de Tiburón

Andre, Alma de Tiburón

El barco oscuro había viajado muchas leguas por aguas oscuras para despachar su cargamento maldito en la tranquila quietud del mar. Se creía que donde los hechizos destructivos habían fallado, la distancia física de los confines podría acabar con el artefacto. Mientras los marineros de arriba remaban alegremente de vuelta, una presencia en las profundidades saltó de alegría. ¡Liberación!

La armadura encantada que recibió el nombre de “Andre” fue un producto arcano tan brillante como frustrante para los hechiceros inferiores que reemplazaron a su creador y fueron incapaces de replicarla o anularla. Incapaces de destruir el artefacto, los otros magos decidieron deshacerse de él donde el mal nunca podría llegar. No se dieron cuenta de que se había seguido el mismo método muchas veces en el pasado, y por coincidencias del destino, en esas mismas coordenadas.

El “Megalodón”, un hechicero tan sediento de sangre como un tiburón que se encontraba cerca de donde aterrizó la armadura, era un cadáver de huesos blancos encadenado al fondo del océano. Sin embargo, conocía el secreto de mantener la conciencia más allá de lo físico. El “Ancla de la fatalidad”, unida al otro extremo de la cadena, estaba destinada a unirlo a la fosa oceánica tal como la habían diseñado los primeros hechiceros humanos. Aunque debilitado, los poderes del Megalodón fueron suficientes para realizar una transmigración simple. Inmediatamente entró en la armadura encantada y, con gran fortuna, se dio cuenta de que su sintonía elemental también le otorgaba control sobre el Ancla de la fatalidad. Era un arma sorprendentemente buena.

“Vuestros antepasados pueden estar muertos, ¡Pero no os perdonaré tantos siglos de cautiverio, humanos! ¡Preparaos para vuestra perdición!” Megalodón levantó el Ancla de la fatalidad con las manos de Andre en señal de triunfo. La venganza sería simple y dulce…

Nadie

se interpondrá en mi camino.

La Llama de la Desesperación

Balberith

Un comandante demoníaco del mundo antiguo, Balberith, existía antes de que se formara el continente de Aurelica y probablemente persistirá después de su destrucción. Balberith, un astuto Emisario del Caos, es un oponente mucho más peligroso que prácticamente cualquier otra criatura conocida. Sus dos cimitarras están encantadas con energía demoníaca para infundir miedo a los oponentes débiles y sus alas de hueso son en sí cuchillas afiladas, aunque pocos podrían sobrevivir a un encuentro con Balberith para informar a los demás de este hecho.

Se conoce muy poco de Balberith, excepto que en algún momento fue derrotado durante la Guerra en el Cielo, y desterrado a Aurelica, donde trabajó incansablemente para conceder al Señor Oscuro un acceso sin restricciones a nuestro plano de existencia. Balberith pronto reunió a numerosas especies alineadas con la Oscuridad en una legión profana que lanzó en contra de los enanos del Reino de la Montaña y sus fortalezas “impenetrables” que rodeaban la Grieta.

Mientras los darklings se lanzaban contra los parapetos, Balberith se elevó tras las murallas y masacró cruelmente a los defensores y sus mecanismos. Los enanos vieron con horror cómo el ejército de Balberith arrasaba la llamada “llave” del Reino de la Montaña, la Puerta del Bastión, exponiendo la Grieta y las ciudades enanas a la Mano del Caos.

Pero los enanos no lucharon solos aquel día. Por primera vez en muchos milenios, el Titán de Hierro intervino personalmente en los asuntos de los mortales. El Titán arrojó a Balberith a la Grieta después de extraer el corazón del demonio, que debía ser resguardado por el gobernante Clan Fundefuegos. El Titán encargó entonces a sus siervos resguardar tanto la Grieta como el ahora “Corazón de Fuego”, advirtiendo a los enanos que no se debía permitir que ni el Señor Oscuro ni Balberith volvieran a poner pie en Aurelica sin que hubiera graves consecuencias.

¡Así termina

tu mundo!

Plaga de la Oscuridad

Ciara

En sus primeros años, Ciara tuvo una absurda mezcla de privilegios como miembro de la nobleza e impotencia por ser una mujer en la sociedad fuertemente patriarcal del Imperio Hirschbuck. Como Ciara menciona con amarga ironía, los ciudadanos comunes del imperio y los campesinos a menudo disfrutaban de vidas más libres e independientes que los nobles. Llegó a percibir esto a partir del matrimonio sin amor al que la fue obligada su madre y la trágica muerte de su hermana antes de casarse con su prometido. Ciara sabía que cualquier esperanza de aliviar su sufrimiento tendría que surgir de la magia: la meritocracia definitiva que permitía a los hechiceros de cualquier procedencia trascender sus circunstancias de origen. Ciara pasó largas noches estudiando de forma obsesiva las artes mágicas, desarrollando un potente conjunto de habilidades que pudiera darle una posibilidad realista de tener una vida independiente dentro de la dura sociedad imperial. La vocación y determinación de Ciara llamaron la atención de la Alta Sacerdotisa Valeria, quien tomó la inusual decisión de solicitar una audiencia con Ciara en su recámara de la Academia. Valeria le reveló la verdadera extensión del poder al que podría acceder si tan solo se arrodillaba frente al Oscuro, una oferta que la desesperada y algo despiadada noble no dudó en aceptar. El torpe intento de su padre de asegurar la fortuna de la familia casando a Ciara con el mismo príncipe cruel cuya falta de respeto había sido la causa original de la muerte de su hermana mayor se convirtió en la macabra ocasión en la que el público conoció los nuevos y aterradores poderes de Ciara. Ciara actuó como una aristócrata obediente y acudió al banquete de compromiso. Eligió el momento de su discurso de aceptación para revelar sus nuevas habilidades y lanzar un fuego mágico infernal contra la familia de su prometido, que los guardias no pudieron hacer nada para evitar. Esta masacre tristemente célebre separó a Ciara para siempre de la sociedad en la que nació. Huyó de los Magos Imperiales al amparo de la noche y se encomendó a Valeria, quien tomó bajo su tutela a esta maga joven y prometedora, aunque algo sanguinaria. Ciara juró lealtad a Valeria y al Oscuro, y hasta hoy trabaja en las sombras en nombre de Nicklaus y su gran plan.

¡La oscuridad

me ha elegido!

Destructor de Esperanzas

Abaddon

Cuando la gente cuenta historias de los legendarios compañeros del Rey Sagrado, quizá el primer miembro de su círculo íntimo que se viene a la mente es el Gran Archimago Micah, que creó los legendarios encantamientos de su tumba sagrada, o quizá el ahora maldito dragón negro Agulis, que vuela en lo alto del cielo. Pocos plebeyos conocerán a su otro ayudante de confianza, Abaddon, que habita en la oscuridad, una figura aterradora que blande una guadaña de la muerte y que a menudo infunde miedo en los corazones de los enemigos del Rey.

Si podemos decir que el Rey Sagrado trajo la Verdadera Luz a Lasir, entonces Abaddon hizo lo mismo desde las sombras, eliminando a los enemigos de Carlos y despejando los obstáculos para que su objetivo principal pudiera cumplirse. Como dijo el propio Abaddon, se movió entre la gente como un segador durante aquellos emocionantes días cuando Carlos comenzaba a fundar su reino, haciendo posibles los planes de Carlos gracias al terror que inspiraba. La propia identidad y el pasado de Abaddon también se han ocultado en la oscuridad, tras la armadura negra y la horripilante máscara con la que protege su rostro o el arma que elige para el en combate.

Quizá solo aquellos que han probado el verdadero terror del Señor Oscuro pueden apreciar los extremos a los que Carlos sintió que tenía que llegar para proteger a la gente de esta amenaza apocalíptica y del fin del mundo, sin importar el costo humano. Los tiempos eran ciertamente diferentes entonces. La Oscuridad corría desenfrenada por Aurelica, convirtiendo a los hombres en bestias con la fuerza imparable de un maremoto. Abaddon, un piadoso sacerdote al servicio de la Diosa, se había refugiado con algunos de los suyos en su capilla y, mientras rezaba pidiendo protección, se encontró cara a cara con el poder de los siervos de la Oscuridad, que comenzaron a masacrar a sus compañeros. Luchó valientemente con su leal grupo de clérigos, y casi había caído cuando llegaron Carlos y sus disciplinados soldados.

Las oraciones de Abaddón habían sido respondidas de forma milagrosa, y a partir de ese momento empezó a ver a Carlos como una especie de Hijo de la Luz sostenido en alto por la Diosa. Tan grande era la devoción de Abaddon por la Diosa y su “Ungido” que su fe se mantuvo incluso a lo largo de los actos menos nobles que el Rey Sagrado llevó a cabo en defensa de su Reino. El asesinato, la ejecución y el chantaje se consideraban necesarios para mantener el deteriorado orden civil y social. Abaddon sirvió sin quejarse como uno de los hombres más confiables de Carlos detrás de las sombras, un hombre de fe para un Rey Sagrado que no tenía nada de ella, como Carlos decía a menudo: “Puede que la Diosa no nos salve. Tenemos que confiar en nosotros mismos, y ese es exactamente el reino que voy a construir para ellos”. La creciente crueldad de Carlos como rey se encontró con la oscura presencia de Abaddon detrás del telón “por un bien común”.

¡Sin rendición,

solo muerte!

Murciélago Fantasma

Gangelo

El joven Gangelo nació en una familia aristócrata del imperio y se hizo conocido por su talento con la alquimia gracias a sus investigaciones. Sin embargo, su búsqueda de nuevas recetas cambió para siempre su vida luego de que un brebaje experimental explotara. La finca quedó reducida a cenizas, y Gangelo sufrió heridas muy graves. La mayoría de su familia murió, excepto su hermano menor, Agzul, a quien Gangelo encontró en estado delicado.

Gangelo, desesperado, no escatimó brebajes, experimentos ni conocimientos de magia negra en su intento por salvarle la vida a su hermano. Finalmente, logró crear un nuevo recipiente para el cuerpo deteriorado y maltrecho de Agzul: una criatura mitad humana, mitad insecto en la que Gangelo podría trasplantar los órganos vitales de su hermano.

La criatura, parte Agzul, parte monstruosidad, logró pararse y moverse con relativa independencia. Sin embargo, el imperio descubrió el “experimento” de Gangelo, quien fue juzgado y encarcelado, acusado de ser una “amenaza para la seguridad pública”. Agzul escapó de la mirada atenta del imperio y se agrupó con otro “científico” poco ortodoxo llamado Desmond. La pareja logró liberar a Gangelo de la prisión, quien comenzó una nueva vida como alquimista de los Saqueadores de Almas.

No hay escapatoria

de la plaga.

La Sombra del Cuervo

Desmond

Desmond se graduó de joven como un mago sanador en la Academia Imperial en las especializaciones de curación, creación de pociones e invocación, y pronto se convirtió en un experto muy solicitado. Si los clientes de Desmond pudieran quejarse de algo, sería que tendía a concentrarse solo en los pacientes con menos posibilidades de curarse o al borde de la muerte. Este hábito extraño, sumado al inesperado deterioro de los cuerpos que no se podía explicar por el uso de magia curativa común, comenzó a levantar sospechas. Es que Desmond experimentaba con sus pacientes más enfermos y probaba brebajes nuevos e impredecibles. Su primera amenaza de expulsión vino de la mano de un colega que amenazó con denunciarlo tras descubrir sus inmorales experimentos con pociones. Desmond logró evitar que su colega lo denunciara a las autoridades con una astuta apelación a la práctica compasiva de la eutanasia con sus pacientes más críticos. Luego, aprovechó la oportunidad que le ofreció la quietud de la noche y asesinó a su colega en silencio.

Este fue solo el primero de una serie de eventos inexplicables en el hospital que levantaron más sospechas hacia Desmond, quien sentía que ya no hacía esto por dedicarse a la medicina. Es verdad que, al principio, Desmond solo experimentaba con aquellos que estaban a horas o días de una muerte segura, pero sentía que ya no podría defenderse ante sus colegas y que, además, empezaba a disfrutar con morbo de las muertes accidentales que ocasionaba. Desmond se dio cuenta de que disfrutaba del sentimiento de tener poder absoluto sobre las personas y, meses después, ya no tenía tanto cuidado con el tipo de víctimas a las que aplicaba sus brebajes experimentales.

Finalmente, llegó el día en que Desmond se vio obligado a huir como fugitivo del imperio; aun así, su proeza mágica lo ayudó a mantenerse fuera del alcance de la Guardia Imperial, e invocaba a una parvada de cuervos cada vez que creían que estaban a punto de capturarlo. Desmond pasó años ocultándose en las lejanas fronteras oriental y occidental, hasta que llegó a sus oídos la noticia de una epidemia en Pegaso, adonde se dirigió tentado por la posibilidad de tratar a una gran cantidad de enfermos. Allí, Desmond descubrió que sus servicios como médico eran muy requeridos; desde entonces, se entusiasma con la idea de portar su máscara de cráneo de cuervo y aplicar encantamientos crueles a los desdichados que sufren de la plaga.

¡Desaparece

en el olvido!

Espíritu de las Tierras Altas

Cuernonegro

Los taurinos son una de las pocas razas del diverso grupo conocido como los “hombres bestia” de la Jungla de los Bestiasangre que poseen afinidad por la magia elemental, lo que hace que los taurinos sean los chamanes exclusivos de la Jungla, entre los que el Venerable Chamán Cuerno Negro quizá sea el que tenga más talento.

Cuerno Negro es un taurino de buen corazón con la fuerza de un roble y una compasión a la altura, con un talento natural para el liderazgo que se deriva de su preocupación por todas las criaturas de la jungla. La devoción de Cuerno Negro por la jungla ha sido recompensada en igual medida por los favores de Gaia y la Diosa de la Naturaleza, que le han otorgado generosamente la capacidad de invocar espinas, cardos, los poderes protectores de la naturaleza y las criaturas del bosque. La reputación de Cuerno Negro por su sabiduría y sus conocimientos filosóficos le ha hecho ganarse el respeto de otros líderes, incluso de los que están más allá de la jungla, como los comúnmente arrogantes elfos del Bosque Astral y las diversas razas del Desierto de Crisas, gracias a la disposición de Cuerno Negro de ayudar a quienes lo necesitan. Hoy en día se le conoce como el “Maestro Amable” de la jungla.

La madre tierra

nos bendice.

Escudo Astral

Tashir

La poderosa Guardia Astral tiene una larga historia incluso antes de que los elfos comenzaran su larga migración desde la Montaña del Fénix, y abre sus puertas solo a la élite de los guerreros elfos, cuyos movimientos, acciones decisivas y precisión militar devastadora han salvado a los elfos del Bosque Astral de posibles avances enemigos en numerosas ocasiones.

La comandante de este legendario grupo no es otra que Tashir, una guerrera con apenas un milenio de experiencia en los caminos de su pueblo, lo que la convierte en una relativa recién llegada a la Guardia en comparación con sus típicos hermanos más longevos. Tashir no puede considerarse la mejor espadachina, ni la arquera más fuerte, ni la capitana con mayor capacidad física, pero esas carencias físicas se ven compensadas con creces por su extraordinaria intuición en el campo de batalla y su capacidad para preservar la vida de sus compañeros de la guardia, lo que permite a su unidad dominar a los oponentes en muchas ocasiones, incluso cuando la superan en número.

Así fue como Tashir fue seleccionada como comandante de la Guardia Astral por el artefacto sagrado de la luz de las estrellas. La valentía y la habilidad de Tashir en el campo de batalla han sido una parte importante del porqué la vida en el Bosque Silvano e incluso en las zonas cercanas a la Jungla de los Bestiasangre se ha vuelto significativamente más pacífica últimamente.

Mi luz estelar

te llevará al infierno.

El Leopardo del Viento

Bachelard

El joven Bachelard vivió una existencia bastante aislada junto a su madre, una mujer frágil y enfermiza, en la periferia del Clan Leopardo de la Jungla de los Bestiasangre, que valoran la fuerza y el poder por encima de todo y, por lo tanto, no tienen un lugar para la madre y su hijo en la sociedad general.

La experiencia de Bachelard como marginado, le proporcionó una perspectiva inusual de la vida y una amistad poco usual con su compañera forastera Alessia, una niña humana que el jefe acogió en un acto de bondad, pero que también tenía problemas para integrarse. Bachelard pasó gran parte de su juventud explorando la Selva de los Bestiasangre con su frágil amiga, una amistad que podría haber florecido en algo más de no ser por un cruel incidente que la separó para siempre del Clan Leopardo. Los años pasaron, al igual que la vivacidad de los recuerdos que Bachelard tenía de ella.

Incluso un pobre espécimen de la fuerza del Clan Leopardo, como lo era la madre de Bachelard, no pudo impedir que el joven cachorro y ahora quizás el guerrero Leopardo más poderoso de su generación, se ganara una popularidad mucho mayor entre los miembros del clan, que en años anteriores se habían contentado en condenarlos al ostracismo. Bachelard recibió gran atención, de la envidia de sus compañeros machos y del interés de las hembras, impresionadas por su fuerza extraordinaria. Sin embargo, Bachelard había puesto una especie de barrera al favor de su clan y, tal vez por sus primeras experiencias como forastero o por la inusual amistad de su juventud, anhelaba una vida fuera de la Jungla y también recuperar algo que perdió cuando su amiga humana de la infancia se apartó de él.

Soy

implacable.

Sabio de la Arboleda

Godfery

Godfery es conocido por algunos como el “salvaje” o “sabio” del Bosque Silvano, respetado tanto por los hombres bestia como por los elfos por su carácter amable, conocimiento y el papel ocasional de pacificador que se ha visto obligado a desempeñar entre las otras razas.

Quizás el enigmático Godfery alguna vez también fue como una de las razas impulsivas más jóvenes, propensa al conflicto y a la resolución de desacuerdos haciendo uso de la magia, pero los milenios han ido ablandando a Godfery a medida que ha ido comprendiendo el significado y la importancia de mantener un bosque pacífico y, por lo tanto, ha asumido el papel de guardián secreto del bosque y “habitante” frecuente del Altar de la Luz de las Estrellas.

Si algún mortal es capaz de conocer su verdadera naturaleza y orígenes, tal vez sea Virgil, el Rey Fénix, quien, junto con sus compañeros guerreros, fue salvado de los elfos oscuros gracias a una de las infrecuentes intervenciones de Godfery en los asuntos de otras razas durante la terrible guerra civil élfica durante la destrucción de su Montaña Fénix. Godfery actuó en solitario, evaluando la amenaza que los elfos oscuros y la Grieta del Caos representaban para el resto de Aurelica, y envió información de gran valor que permitió a Virgil tomar la delantera durante el sangriento conflicto. La mayoría de las veces, Godfery es un árbitro neutral o testigo del conflicto, a menos que afecte a lo que él considera, el “lado de la naturaleza”.

Por lo tanto, Godfery intervino durante el sacrificio trascendental de Virgil, colapsando la Montaña Fénix sobre su propio cuerpo en un esfuerzo desesperado por destruir la Grieta del Caos y bloquear el continuo acceso de los demonios al Reino Élfico, logrado ayudando a Virgil a completar su hechizo pobremente elaborado, consiguiendo el efecto deseado. Godfery también ayudó a Virgil a mantener su espíritu en el plano mortal, lo que le permitió a la ayudante de Virgil, Mytheasia, la capacidad de retener la esencia de Virgil en forma física, una hazaña muy inusual.

Tras esta intervención, Godfery regresó como siempre, a su tranquilo hogar en el bosque, aunque se sabe que juega partidas de ajedrez ocasionales con el espíritu de Virgil en el interior del Altar de la Luz de las Estrellas, en visitas ocasionales. Por lo tanto, Godfery solo ha intervenido varias veces en el reino de los mortales en los últimos milenios, aunque los eventos recientes con el nuevo ascenso del Oscuro y Saqueadores de Almas, pueden hacer intervenir a Godfery una vez más.

Muéstrenles el verdadero poder

¡Pajaritos míos!

Caos Místico

Siress

No hay duda de que Siress es una elfa oscura muy poderosa, aunque sin las alianzas que su epíteto racial implicaría. A diferencia de su hermana Santis, devota del culto de los Saqueadores de Almas, Siress siente poca reverencia por el Señor Oscuro o sus poderes debido a sus numerosos fracasos a lo largo de los milenios para asegurar una posición duradera en Aurelica. Para Siress, las intoxicantes promesas de vida interminable o poder infinito asociadas a estas sectas palidecen en comparación con las promesas más duraderas de autosuficiencia.

Es por eso que la filosofía de Siress entra en conflicto substancial con la de su hermana, lo que las obliga a separar sus caminos mientras Siress (una eterna solitaria gracias a la herencia de los elfos oscuros) busca formas de fortalecerse contra todos los demás. Una larga exploración en busca de antiguos y poderosos artefactos mágicos la condujo finalmente a un templo abandonado en las profundidades de la Jungla de Neftafar, que contenía un altar sagrado y una espada con forma de serpiente sobre él. Inmediatamente después de tocar el artefacto, Siress se dio cuenta de que quizá había cometido un grave error, ya que las energías que contenía se dispararon hacia ella con un poder que ni siquiera ella, una hechicera de nacimiento, podía controlar. El cuerpo de Siress cayó inconsciente mientras su mente entraba en una pesadilla perpetua en la que se encontraba ahogándose lentamente en un océano tormentoso rodeado de interminables ráfagas de relámpagos. En su mente, imaginaba que el artefacto, tal vez representado por la tormenta o tal vez por el agua, lanzaba un arco tras otro de electricidad hacia su cuerpo que se ahogaba, cada uno de los cuales llevaba el dolor de un millar de picaduras de Lanzafuegos. El agua comenzó a succionarla profundamente bajo las olas, pero ella sabía que el encantamiento imbuido alrededor del artefacto le quitaría la vida si se rendía. ¡No! Luchó por conseguir aire y la oportunidad de vengarse de todos los que la habían oprimido.

Pasaron semanas en esta agonizante pesadilla, incluso meses. No podía estar segura, ya que parecía estar en un plano diferente al de su cuerpo mortal. Finalmente, algo dentro de ella empezó a absorber la fuerza de los relámpagos que traspasaban su cuerpo indefenso. Se dio cuenta de que los destellos no eran castigos del artefacto, sino regalos individuales de poder. Al final, Siress abrió los ojos. Estaba de nuevo en el templo bajo el altar, sedienta, demacrada, hambrienta, con la espada en la mano. Se estabilizó y se levantó. La espada brilló y dio una vuelta completa antes de descansar de nuevo en sus manos: reconocía sus poderes, su fuerza estaba restaurada. La única pregunta que quedaba era qué hacer ahora. Siress tendría que pasar algún tiempo en el templo, estudiando esta antigua civilización y los hechizos de quienquiera que hubiera fabricado semejante arma. Tendría que manejarla a la perfección en las próximas batallas.

¡Te arrastraré

directo al infierno!

Sanadora de la Naturaleza

Mytheasia

Cualquier elfo de hoy en día identificaría sin duda a la Alta Sacerdotisa Mytheasia como la manipuladora de magia más fuerte entre su pueblo y su mayor líder con vida. Mytheasia ha dedicado su vida a los elfos y, de hecho, a todas las razas de Aurelica en general con sus prodigiosos poderes mágicos, su amabilidad, su compasión y su carisma. Ha servido durante años como guardiana de la Magia Profunda de los más grandes hechiceros elfos y guía de su pueblo en muchos periodos difíciles.

Según la leyenda, Mytheasia fue marcada desde su nacimiento por la Diosa Protectora de los elfos, que ungió su frente con una marca de cuernos que representaba el Árbol de los Espíritus, y una muestra de la bendición de la Diosa sobre ella. Ya sea por esta razón o no, Mytheasia siempre ha disfrutado de un acceso mucho mayor a las fuentes de magia natural que sus compañeros, así como de una rara habilidad no solo para comunicarse con las plantas y las criaturas del bosque, sino también para darles órdenes.

Los elfos pasaron por un periodo de terrible sufrimiento durante su larga campaña contra el Señor Oscuro, que culminó con la victoria de los elfos sobre las fuerzas de la Oscuridad en la Batalla de la Montaña del Fénix. Al ver su patria destruida, Virgil, el “Rey Fénix” elfo, y su consejera más cercana, Mytheasia, tomaron la decisión de emigrar hacia el este, al Bosque Silvano. Los nuevos amos del bosque tuvieron que decidir inmediatamente qué hacer con los habitantes existentes del bosque y con otras razas refugiadas de la Guerra contra la Oscuridad, incluidos numerosos hombres bestia que se enfrentaron a sus propias luchas. Se tomó la decisión de dejar el Bosque Silvano Oriental a los hombres bestia, que pasó a ser conocido como la “Jungla de los Bestiasangre”, quienes aceptaron ayudar a proteger el bosque de cualquier otra incursión de la Oscuridad, mientras que los elfos se instalarían en el Bosque Silvano Occidental, que pronto pasó a ser conocido como el “Bosque Astral”. Los problemas comenzaron casi inmediatamente después, ya que los siervos de la Oscuridad sembraron la discordia entre los hombres bestia recién llegados, convirtiendo a muchos de ellos en versiones retorcidas de sus hermanos, los llamados “Hombres Bestia del Caos”. Mytheasia tomó la decisión de arriesgar las vidas de los elfos para evitar que la Oscuridad se afianzara en la cercana Jungla de los Bestiasangre, pero los elfos sufrieron muchas bajas debido a una incursión secundaria de elfos oscuros. La Guardia Astral acabó imponiéndose, pero el conflicto cobró un precio terminal en Virgil, el Rey Fénix, que cayó en un profundo sueño dentro del Altar de la Luz de las Estrellas. Por lo tanto, el liderazgo de los elfos pasó a la Suma Sacerdotisa Mytheasia, que ahora tenía la doble responsabilidad de hechicera principal y líder de los elfos.

Mytheasia utilizó sus conocimientos de hechicería arcana para construir un gran artefacto en el Bosque Silvano Oriental: el “Pozo Lunar”, con aguas para curar el bosque de la larga guerra contra la Oscuridad, y que dio lugar al nombre común del Bosque Silvano Oriental en la actualidad: el “Bosque Astral”. La población élfica, diezmada por la guerra contra la Oscuridad y las terribles pérdidas en la Batalla del Monte Fénix, comenzó a recuperarse en medio del periodo más largo de prosperidad y paz que su pueblo había conocido hasta entonces. Los elfos más jóvenes saben poco hoy de los horrores contra los que lucharon sus padres, ahora hace más de un milenio. Mientras Mytheasia supervisa el próspero estado élfico, en el que su hermano menor, Antinua, es también uno de los principales líderes, no puede evitar la sensación de que se acercan los días en que su pueblo necesitará convocar a su Rey Fénix una vez más del Altar.

Debo proteger

el bosque.

Armadura Sagrada

Armadura Sagrada Virgil

Un destello cegador y un rotundo estruendo del Altar de la Luz de las Estrellas en el Bosque Sylvian convocaron a todos los habitantes élficos. Su grandiosa entrada se abrió con un quejido y los elfos pudieron ver a su antiguo y futuro rey: Virgil. El cuerpo físico de Virgil había sido destruido por los invasores hace siglos, pero si espíritu había sobrevivido en forma incorpórea dentro del Altar gracias a la Alta Sacerdotisa, sumido en un sueño protector. Años y años de rezos devotos de los elfos que aún vivían en Sylvian finalmente fueron contestados con una señal celestial que presagiaba su despertar. Una de las estrellas nocturnas bajó hacia el altar y su energía llenó este espacio encantado mientras comenzaba a formarse una armadura nueva y mejorada alrededor de una representación del espíritu dormido de Virgil. La entidad adentro contenida gradualmente se despertó gracias a su extraordinario poder. «¡Alabados sean los Astrales que han decidido proteger a nuestro justo rey!» cantaron los elfos mientras el rey volvía a ascender a su trono, con sus alas de luz extendidas y afirmando que «¡Todos quienes osen invadir la tierra de los elfos y los Bosques Sylvian serán destruidos!».

¡La Luz

te guiará!

Licántropo Sediento de Sangre

Thor

Thor de los licántropos y Jefe del Clan Lobo es un guerrero líder muy poderoso aunque solitario que no tiene problema en quedar por fuera de los asuntos de otras razas mientras no esté en juego la dignidad del Clan Lobo. Con este fin, Thor, como muchos de sus compañeros licántropos, cuenta con un conjunto de instintos extremadamente agresivos que, cuando se activan bajo las condiciones correctas (tales como la luna llena) le dan a su raza una fuerza casi sobrenatural a expensas de otras facultades de orden superior. El «músculo» que ganan estos licántropos del plan es tan formidable que la capacidad por parte de un lobo de probarse descendiente de un poseedor de este poder se ha vuelto un distintivo de gran honor. Es de entre estos individuos que se elige, en perpetuidad, el Jefe de las cuatro grandes tribus, como en el caso del antecesor de Thor, el tío Volka. El propio Volka decidió entregar el poder a Thor, con grandes expectativas en él debido al gran prestigio de Thor entre los hermanos del clan en combate. Por supuesto que las tendencias muy poco lobunas de Thor, tales como su frecuentes paseos en solitario por bosques, lagos y bajo la luz de la luna, que en otro lobo menos capaz hubieran generado sospechas, se pasaron por alto. Algo que resulta extraño es que Thor siempre consideró el asunto de su jefatura y el linaje de los licántropos de forma ambivalente: una fuente de orgullo para otros, pero de preocupación y a veces de revulsión para el propio Thor. Los desquiciados ataques de ir y la descomunal fuerza que ha afectado a Thor desde cachorro, cuando dominaba de forma destructiva en el juego con sus pares, le generó mucho miedo por la posibilidad de perder la cordura de un momento a otro si se disparaban sus instintos sedientos de sangre. Es por esto que Thor ha tenido que proyectar una imagen exterior distinta en su jefatura que lo que a veces siente en su interior.

¡Sangre

fresca!

Rey de la Montaña

Brand

Brand Guardaforjas es el rey pétreo del Reino de las Montañas. El Concilio Enano lo nombró como responsable de proteger la Tundra Titánica y a la raza enana, y es el último de un largo linaje de reyes muy respetados. Brand también logró guiar a su pueblo a través de una gran crisis hace cien años, lo que solo ha fortalecido su creencia de que los reyes que asumen por derecho titánico tienen la potestad de gobernar con autoridad absoluta en nombre del bien supremo. Dicho esto, es cierto que su inflexibilidad a la hora de reinar no goza de mucha popularidad entre algunas personas, en especial en Hassel, jefe de los sabios del clan Fundefuegos. A lo largo de siglos y siglos, los Guardaforjas produjeron a muchos de los mejores guerreros del Reino de las Montañas; en especial desde que Ineras Guardaforjas sirvió como guardaespaldas personal del primer rey pétreo, Jorgas Fuegolíquido.

Aunque a esta altura tiene siglos de edad, Brand es un guerrero enano sumamente capaz, y está resuelto a dar el ejemplo con respecto a los estrictos ideales marciales que se exigen a sus soldados. Como él mismo suele decir: “El poder no proviene de las palabras, sino del filo del hacha”. Brand lleva una corona de gran peso, y a veces no puede evitar reflexionar con melancolía sobre su años mozos y las noches que pasó de juerga en tabernas bajo la nieve. Sin embargo, la cruda realidad relegó tales placeres al dominio idílico de la juventud…

¡Inclinate

ante tu rey!

Viajero de las Cumbres

Rick

El joven Rick se negó a acostumbrarse a los prejuicios diarios a los que sus compañeros hombres rata del Bosque Sylvan parecían estar resignados. Esto le sirvió a Rick como incentivo para aprender el arte del combate como la forma más clara de probar la valía de su pueblo. Rick no logró convertirse en el perfecto guerrero, pero sí se perfeccionó en las artes de los asesinos muy por encima de los sueños más descabellados de los otros hombres bestia. Quizás ahora, con semejante talento en la mesa de negociación, los hombres rata logren ser tenidos más en cuenta en la política de la selva. Lo que a Rick le falta de músculo y rudeza, especialmente en comparación con los luchadores más poderosos de otras razas, como Thor, lo compensa en agilidad, artimañas, velocidad y astucia. Rick ha aprendido a dominar la velocidad y la daga de la oscuridad, con los que ha vencido a muchos enemigos tanto personales como de la tribu. Sin embargo, Rick es consciente de su necesidad imperiosa de una mayor protección. Los rumores de poderosos artefactos creados por los enanos de las Tierras Heladas Titánicas le han llamado la atención y lo han llevado a su más reciente y grandiosa aventura…

no pestañees

o me perderás la pista.

Kasim

Garrell

Hector

Gubeg

Urzag Enloquecido

Orakh Corrompido

Hydrissea

Dragona Oscura Asrina

Ztlin

Savanna

Mulhex

Yolanda

Flarence

Ópalo

Boolin

Tiara

Evera

Imogen

Nerón

Geironul

Darcy

Urion

Lydia

Garnet

Evelyn Primalba

Nicklaus

Nicklaus Oscurecido

Valeria

Andre, Alma de Tiburón

Balberith

Ciara

Abaddon

Gangelo

Desmond

Cuernonegro

Tashir

Bachelard

Godfery

Siress

Mytheasia

Armadura Sagrada Virgil

Thor

Brand

Rick

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La crianza tradicional Goblin de Kasim le dio dos grandes lecciones para la vida: el valor incomparable de los tesoros sobre todo lo demás y la importancia primordial de buscarlo de forma incesante. Es por esto que Kasim se educó en las artes del saqueo de tumbas y el robo desde una temprana edad, y siempre prestó mucha atención a los rumores sobre tesoros para saber dónde probar suerte a continuación.

De todos los incontables enemigos que Kasim cosechó por toda Aurelica, los que más lo detestaban eran las caravanas mercantes que atravesaban el Desierto de Crisas, ya que su grupo de ladrones goblins en constante expansión han saqueado esas rutas a hasta el hartazgo usando magia de prestidigitación para anular a los guardias más determinados. Además, Kasim es solo el más talentoso de este grupo de muy talentosos ladrones que abarcan especialidades como el cavado de túneles subterráneos y la producción de explosivos. Así, Kasim y su alegre banda pronto acumularon una fortuna sorprendentemente grande en apenas unos años.

La banda de Kasim pronto llegó a ser la organización aislada más acaudalada en territorio goblin, lo suficientemente rica como para obligar incluso a su supuesto líder, Gubeg, a ofrecerles un acuerdo de cooperación. Pero Kasim no es ningún tonto, y no tardó en darse cuenta de que la cobardía natural de Gubeg y su excesiva dependencia de la bestia Horace lo vuelve vulnerable a un cambio de gobierno. Fue entonces cuando Kazim comenzó a tramar junto a las otras facciones de Crisas un plan para establecerse como el líder legítimo de los goblins.

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Ha pasado mucho tiempo desde que los bantúes de Crisas dominaban Aurelica desde la sede de sus vastos imperios, o construían magníficas estructuras imbuidas de una magia pocas veces vista desde tiempos antiguos. Los siglos han pasado, dejando poco más que el sagrado Templo de Ramoz, que sigue en pie como una vista impresionante comparable con la puesta de sol, y una que otra ruina en el desierto. Los bantúes de hoy en día son pocos y, como Garrell, se dedican en su mayoría al tranquilo cuidado de las tradiciones antiguas desde el interior de su aislado Templo Sagrado.

Garrell es un orgulloso heredero de las antiguas costumbres de los bantúes sabios, las cuales ha pasado incontables años perfeccionando con vigor marcial en el santuario del templo de su pueblo en Crisas. Él, como muchos otros bantúes, ve el cultivo de la mente sobre la materia y el cuerpo físico como un medio para desbloquear el poder más grande de todos: la manifestación corpórea del propio espíritu en forma física, que los bantúes llaman “”Makuna””. Las décadas de entrenamiento no fueron una decepción. Al igual que muchos de los más grandes guerreros de su pueblo, Garrell finalmente desbloqueó una manifestación extremadamente poderosa de su espíritu interior, un avatar de cuatro brazos de fuego y poder.

Garrell despertó de la encarnación cegadora rodeado de una inmensidad de fuego que irradiaba hacia fuera desde su cuerpo desplomado en el suelo. Se puso de pie, con los ojos en llamas, el cabello fluyendo hacia arriba como por una fuerza magnética y detrás de él la atterradora imagen del Makuna de cuatro brazos. Garrell dirigió la mirada al horizonte más allá de las ventanas del templo mientras contemplaba el poder de su avatar ígneo. Ahora tenía la fuerza necesaria para aventurarse y enfrentarse a Crisas y quizás a Aurelica a su antojo. Pero… ¿Debía llegar a ellos como un ángel vengador o una fuerza de salvación?

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Hector quizá no es tanto un guerrero, sino más bien una fuerza bélica de la naturaleza, un agresor entre los agresores y un hombre verdaderamente forjado en la guerra. Obsesionado con el combate y las competencias, Hector derrotó a los guerreros más fuertes de su tribu nativa antes de aventurarse a buscar enemigos más dignos, un camino que inevitablemente lo llevó, junto a muchos otros que compartían su inclinación agresiva, a la “Tierra Santa” de los gladiadores: la Arena Sangrienta. Los otros guerreros de la tribu de Hector siempre habían hablado del lugar en una entonación legendaria, hablaban de su época de gloria y la fuerza inigualable de los guerreros que se encontraban ahí y provenían de toda Aurelica. Independientemente de la fuente de estas historias, la Arena, a veces en malas condiciones y llena de forajidos, esclavos, exiliados y escoria en general, no estaba ni podía estar a la altura de tan gloriosas expectativas. Hector llegó finalmente a Crisas después de un tiempo para descubrir una organización mucho más comercial y centrada en los costos de lo que había esperado. Sin embargo, un sueño es un sueño. Hector se anotó para participar, decidido al menos a conquistar a todos los aspirantes aquí como lo había hecho en su tribu. Aquel día nació una nueva leyenda, en cierto modo más importante que las historias de poderío de la Arena Sangrienta, ya que Hector no tardó en dominar todas las competencias y hacer historia como el campeón más longevo de la Arena.

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Gubeg, el jefe de los goblins del desierto, obtuvo su corona por tener una astucia más despiadada y una inteligencia más engañosa que la de sus hermanos menos dotados, muchos de quienes fueron sacrificados durante su ascenso. Y es que así son las reglas de la sociedad goblin. Gubeg posee una ventaja que nadie más debajo de él tiene: una mascota muy poderosa y venenosa apodada “Horacio”. Gubeg se topó con una guarida de mantares peligrosos en una cacería mal dirigida, pero tuvo la suerte de huir con vida y un huevo de mantar a punto de eclosionar, que se convirtió en Horacio.

Los mantares son una especie similar a gusanos robustos de sangre fría con cuernos y escamas, y no son muy común de encontrar. Habitan al sur y el oeste del desierto. Estas criaturas serían inofensivas de no ser por el veneno letal que esconden detrás de sus colmillos, que podría matar a un orco de una sola mordida. Tras nacer, Horacio interpretó que Gubeg era su figura materna, y desde entonces lo sigue a todas partes. Gubeg lleva a este peligroso animal por su feudo como guardaespaldas. Por lo general, los goblins son una raza poco fiel; es posible que Gubeg haya superado la media de la duración de un reinado goblin gracias a Horacio.

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Urzag, un líder improbable en cierto sentido, se encontró en la posición de Jefe después de derrotar por poco a su antiguo amigo y jefe, Orakh, en una lucha desesperada por salvar a su pueblo de la corruptora Oscuridad. Para sus hermanos, Urzag posee demasiadas cualidades humanas: compasión, un ligero toque de introversión y la falta de voluntad para luchar. Sin embargo, no se puede negar su amor y preocupación por la Horda y su amplia visión, por lo que se pueden tolerar las cualidades menos “propias” de un orco de Urzag. El largo viaje de Urzag hasta alcanzar el rango de Jefe le proporcionó una mayor perspicacia de la que suele tener un orco líder promedio, un conjunto de habilidades que puso en práctica en el primer desafío de su nuevo reinado: la invasión del Dragón Azul. Urzag lideró a Bruszakk y a los demás hermanos en una gran batalla contra Azul el Grande, que tenía una desafortunada inclinación por alimentarse de orcos y goblins. El poderoso grupo logró matar al dragón, y fue Urzag quien asestó el golpe final. Bajo la tradición de los orcos, Urzag se bañó en la sangre del dragón, con la confianza de que cada vez más se está convirtiendo en el poderoso líder que sus guerreros necesitan.

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El gobierno de Orakh, antiguo Jefe de la Horda, sobre su propio pueblo puede caracterizarse en gran medida por su obsesivo deseo de regresar a su hogar ancestral: las Planicies del Viento Silbante, que hoy están firmemente envueltas por el territorio del Imperio Hirschbach y custodiadas por su casi impregnable Fortaleza del Sol. Tales ambiciones se habrían quedado en meros deseos de no ser por un nuevo y extraordinario poder revelado a Orakh por el Duque Nicklaus, que había hecho de su misión diplomática convertir a Orakh y a su Horda al lado del Duque en su batalla contra el Imperio. Nicklaus reveló tal poder a Orakh en la Isla y lugar de enterramiento del Sagrado Rey Carlos, que “fácilmente permitiría a tu Horda hacer pedazos esa maldita Fortaleza del Sol”. Y Orakh sabía que era cierto.

Nicklaus había encontrado a alguien dispuesto y, con el tiempo, Orakh y sus hermanos también llegaron a poseer esta oscura fuente de poder bajo la guía de su enigmática y aterradora Suma Sacerdotisa Valeria. Imbuido por el poder del Fragmento del Caos, que Orakh había consumido en su cuerpo para ejercer el mismo poder que manipulaban Nicklaus y Valeria, Orakh se transformó en el Jefe más poderoso que la Horda había visto en generaciones. Orakh se dio cuenta de que él y sus hermanos convertidos a la Oscuridad tenían ahora la capacidad incuestionable de recuperar sus tierras ancestrales y destruir al maldito Urzag, el último obstáculo en su camino.

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Con apenas mil años de edad, por lo general sería impensable que una dragona princesa de hielo ascendiera a la posición de reina. Pero esta no es una época normal, ya que los avariciosos cazadores del Imperio Hirschbuck casi dejan a su especie en la extinción. Muchas veces, Hydrissea se sintió tentada a seguir el camino vengativo de Savanna, pero posee una capacidad de perdonar mucho mayor de la que su edad sugeriría. Renuente a caminar el camino oscuro junto con su querida amiga, Hydrissea eligió retirar a su gente a los recovecos de la Ciénaga Escamadragón, lejos de las miradas fisgonas. Aun así, la pseudoretirada de los dragones de hielo del campo de la política no duró mucho, ya que una nueva oscuridad amenaza con destruir a toda Aurelica otra vez…

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Asrina estaba marcada para el sufrimiento desde que nació como marginada entre los elfos por su herencia parcial de dragón, así como una marginada entre los dragones debido a su deshonrosa condición de mestiza.

Quizá Asrina se haya dado cuenta de su bajo estatus social, pero no de toda la depravación del plan de la Suma Sacerdotisa dragón Savanna para su vida, uno de los pocos miembros de su clan adoptivo que trató a Asrina con algo de amabilidad, hasta mucho después. De hecho, Asrina había sido marcada desde su nacimiento por una ceremonia muy inusual transmitida a través de los clanes de dragones durante generaciones, y que exigía un sacrificio cada mil años al antiguo Dios Dragón a cambio del regalo de un poder mayor al que se había concedido a cualquiera de las otras razas de Aurelica. Se pensaba que la falta de un sacrificio, si no se cumplía, desataría inmediatamente la ira de esta divinidad sobre toda la especie, y sin embargo podía evitarse fácilmente ofreciendo una especie de cordero de sacrificio.

De esta forma, Asrina había sido preparada desde nacimiento como la marginada de su tribu para cumplir el papel que le correspondía en esta antigua ceremonia, marcada antes de su nacimiento por la anterior Suma Sacerdotisa, y por su parte Savanna se sentía parcialmente responsable del poco envidiable sacrificio de Asrina y un ocasional momento de piedad por la joven destinada a las llamas. Sin embargo, de alguna manera el sacrificio no se llevó a cabo. Una nueva y poderosa facción nunca vista durante los días de los dragones surgió en Aurelica: el Imperio Hirschbuck, y con ellos un poderoso y dedicado contingente de magos especializados en la caza de dragones. Estos cazadragones habían aniquilado a gran parte del pueblo de la Suma Sacerdotisa Savanna ante sus propios ojos, lo que llevó a la otrora piadosa sacerdotisa a unirse a los dragones liches en un intento desesperado por salvar a su pueblo mediante una unión con la Oscuridad.

La noticia de que Savanna se había alejado de la Luz hizo que Asrina localizara y suplicara a su antigua Sacerdotisa que volviera a su Dios Dragón. A Savanna no le importaba el sacrificio del Dios Dragón ni complacer a su descarriada discípula en ese momento, y reveló sin tapujos la verdadera naturaleza del destino final de Asrina si los Cazadores de Dragones del imperio nunca hubieran invadido sus tierras. Asrina se retiró de su presencia profundamente conmocionada, decidida a investigar la verdad del asunto. Lo cierto es que la terrible destrucción de su pueblo había salvado a Asrina de un destino aún peor a manos de sus supuestos hermanos. La invasión la había liberado para decidir su propio destino, sin ser elfa ni dragón, ni estar bajo las ataduras de nadie en Aurelica…

Al final, Asrina sobrevivió a la fecha que se suponía era el día de su sacrificio, en el que no hubo pruebas del disgusto del Dios Dragón. Más bien al contrario, ya que ese día Asrina fue alcanzada por un rayo que la dejó prácticamente ilesa y con un conjunto de nuevos poderes mágicos. Recientemente fortalecida por sus sensibilidades mágicas adicionales, aunque muy confundida por su origen y naturaleza, Asrina está decidida a convertir el odio hacia su antiguo pueblo, que habría preferido sacrificarla antes que incorporarla a la comunidad, en una campaña de destrucción contra toda la raza dragón…

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Los hombres lagarto de sangre fría habitan en los densos pantanos de la Ciénaga de Escamadragón, donde miles y miles de huevos son puestos, incubados y luego eclosionados en vastos estanques de nacimiento regulados por la humedad de la inhóspita ciénaga. Se espera que decenas de miles de huevos introduzcan nuevos hombres lagarto a las filas de la colmena con cada ciclo de nacimientos. Ninguno podía identificar a sus padres, y lo más probable es que no se distinguieran unos de otros al ojo humano, aparte de las diferencias físicas asociadas al sistema de castas de los hombres lagarto de cuatro niveles. Los huevos de hombre lagarto nacen aleatoriamente en una de las cuatro grandes castas: Hombres lagarto, hombres lagarto salvajes, canalizadores y espectrales. Los nacidos en las castas ordinaria y salvaje son básicamente bestias de carga con habilidades de pensamiento crítico muy limitadas. Los canalizadores son capaces de pensar de forma independiente y pueden manipular magias primitivas, pero los lagartos espectrales son el cerebro de la colmena.

La pérdida de todos los hombres lagarto espectrales a lo largo de los siglos de guerra con los enanos representó un enorme golpe para los hombres lagarto, dando rienda suelta a los enanos para minar cada vez más profundo bajo tierra y envenenar la ciénaga adyacente con más y más contaminantes tóxicos y smog ácido. El reciente nacimiento de Ztlin ha mejorado drásticamente la fortuna de los hombres lagarto, el primer espectral en casi un siglo y probablemente uno de los hechiceros más poderosos de los hombres lagarto de los últimos mil años.

Ungido con el título de “Gran Profeta” por los hombres lagarto poco después de que se conocieran su nacimiento y sus habilidades, Ztlin, una figura de culto y veneración entre su pueblo, ha sacado a los hombres lagarto de sus oscuros escondites y los ha llevado a varios enfrentamientos exitosos con los enanos. Como espectral, Ztlin es capaz de un pensamiento mucho más complejo que las castas inferiores, que son naturalmente obedientes a su superior. De hecho, Ztlin ha unificado la colmena en una unidad inquebrantable gracias a la ayuda de los canalizadores, que transmiten telepáticamente sus órdenes a la casta inferior de los salvajes y a los hombres lagarto ordinarios. Los increíbles poderes telequinéticos de Ztlin ni siquiera requieren una intervención consciente: un signo revelador de las meditaciones profundas de Ztlin es un muro de energía brillante que la mente de Ztlin genera automáticamente para protegerse de posibles intrusiones cuando se encuentra vulnerable. Este poder puede canalizarse en violentas tormentas eléctricas que se sabe pueden arrancar armaduras enanas de gran calidad de los cuerpos como si fueran hojas arrastradas por el viento. De forma práctica, puede parecer que los enanos controlan el Reino de la Montaña, pero Ztlin podría tener ya la fuerza necesaria para expulsar a estos nocivos habitantes con un ataque concentrado gracias a su cada vez más numeroso ejército. Ztlin es un planificador muy cuidadoso y debe asegurar la victoria de antemano. Sus fuerzas han estado avanzando constantemente por las minas, atacando asentamientos periféricos mientras cortan las rutas de escape o atrapan a los guerreros que huyen con magia. Los enanos solo pueden contemplar con horror cómo se pierde el contacto con un asentamiento exterior tras otro, y de los que ningún superviviente regresa para contar lo sucedido. Ztlin sabe que se acerca la hora en que el Reino de la Montaña volverá a pertenecer por completo a los hombres lagarto.

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La Suma Sacerdotisa del Dragón Caído, Savanna, se ha hecho un nombre como enemiga implacable de los Cazadores de Dragones del Imperio Hirschbuck y se ha convertido en una dragona a la que estos depredadores verdaderamente temen.

Savanna, un miembro de la raza más antigua de Aurelica de criaturas de sangre fría con una historia mucho más rica que la del más antiguo de los imperios humanos, pasó muchos de los primeros milenios de su existencia siguiendo lo que ella creía ser la voluntad ancestral del Señor Dragón de proteger a Aurelica y a la raza humana, sus habitantes más jóvenes. La paz entre los humanos y los dragones habría durado mucho tiempo si no hubiera surgido la primera superpotencia real de Aurelica, el Imperio Hirschbuck, con su interminable ejército de Cazadores de Dragones fanáticos, capaz de enfrentar incluso a los dragones más poderosos. Los enormes grupos de caza de la Ciudad Imperial no tardaron en reducir en gran cantidad los números de la antigua raza.

La cruel matanza plantó la semilla del dramático cambio de Savanna. Poco a poco, Savanna empezó a darse cuenta de que la venganza podía ser un mal necesario contra el poder del Imperio. Fue este mismo camino el que desde entonces ha llevado a Savanna a la presencia del Señor Oscuro, a la vida de un Dragón Liche, y a una turbia asociación con Nicklaus, quien comparte su odio…

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Los hombres lagarto de sangre fría habitan en los densos pantanos de la Ciénaga de Escamadragón, donde miles y miles de huevos son puestos, incubados y luego eclosionados en vastos estanques de nacimiento regulados por la humedad de la inhóspita ciénaga. Se espera que decenas de miles de huevos introduzcan nuevos hombres lagarto a las filas de la colmena con cada ciclo de nacimientos. Ninguno podía identificar a sus padres, y lo más probable es que no se distinguieran unos de otros al ojo humano, aparte de las diferencias físicas asociadas al sistema de castas de los hombres lagarto de cuatro niveles. Los huevos de hombre lagarto nacen aleatoriamente en una de las cuatro grandes castas: Hombres lagarto, hombres lagarto salvajes, canalizadores y espectrales.

Los salvajes son, por mucho, los más fuertes y grandes de su especie, capaces de realizar grandes hazañas de fuerza física, y ninguno más que Mulhex, que se eleva por encima incluso de los más fuertes de los demás hombres lagarto salvajes. El poderoso Mulhex ha liderado numerosas misiones contra sus odiados vecinos enanos, autores del venenoso escurrimiento tóxico y el humo ácido que daña los estanques de nacimiento a diario. Las hazañas de Mulhex incluyen la destrucción de un batallón entero de guardias bien armados del Clan Fundefuegos, liderados por su principal enemigo y sabio, Hassel, lo que Mulhex consiguió permaneciendo extremadamente quieto durante un tiempo tan extraordinario que incluso los patrulleros enanos se convencieron de que sus alrededores estaban asegurados. La noche llegó y Mulhex se preparó para atacar a la patrulla que dormía, pero descubrió que su cola se había congelado en el frío hielo del pantano del norte. Se la arrancó y cayó con furia sobre los guerreros dormidos en una batalla en la que Hassel resultó gravemente herido.

Mulhex llevó las cabezas de los enanos ante los hombres lagarto en la colmena, y Ztlin el Profeta declaró que se había realizado una notable maravilla entre ellos. Ztlin elaboró una cola de hielo brillante y otorgó a Mulhex un símbolo de fuerza: la “Lanza del Profeta”. Desde entonces, Mulhex ha conseguido muchas más victorias para los soldados de los hombres lagarto bajo el mando de Ztlin, que ha declarado que la aparición de un salvaje tan poderoso es prueba suficiente de la voluntad de los dioses para que los hombres lagarto expulsen finalmente a los enanos del Reino de la Montaña por completo.

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El Halo del Amanecer es una organización muy antigua. Incluso sus cronistas no están seguros de cuándo fue fundada exactamente o por quién, pero hay pocas dudas sobre su misión: proteger a los pueblos de Aurelica de la invasión del Señor Oscuro. La organización es muy conocida y ha sido llamada con frecuencia a lo largo de los siglos para ayudar a varios reinos en sus batallas contra la Oscuridad. La mayoría de los miembros del Halo del Amanecer trabajan en secreto detrás del telón para realizar mejor sus tareas esenciales. Algunos miembros, sin embargo, deciden revelar sus identidades públicamente, la más destacada de las cuales debe ser la Archimaga de la Luz Sagrada, Yolanda.

Yolanda es una de las archimagas más poderosas de Aurelica, y probablemente su más poderosa practicante de la “Luz”, una escuela de magia heredada de su mentor y bien situada para hacer frente a la Oscuridad.

Yolanda nació y se crió como miembro de los Bantúes hace muchos siglos en un continente completamente diferente. Era conocida como una niña alegre y curiosa, dotada para la magia, pero que no estaba dispuesta a limitarse a las magias de ánima practicadas por sus compañeros paladines debido a su obsesivo estudio de la magia en sí. Su naturaleza inquisitiva en cuanto a los profundos misterios de dicha magia la llevó finalmente a buscar pasaje al Imperio Hirschbuck, donde se inscribió en la Academia Imperial de Magia. Sin embargo, ni siquiera los profesores fueron capaces de saciar su curiosidad, y comenzó a explorar otras reliquias mágicas y magos notables alrededor de Aurelica. Su viaje la llevó finalmente a Sylvia, la madre de su aprendiz Evelyn, quien, al igual que Yolanda, compartía una pasión por la investigación, aunque, en el caso de Sylvia, orientada totalmente contra el Señor Oscuro. Ambas se volvieron inseparables.

El viaje de Yolanda y Sylvia las llevó a un pequeño pueblo en las afueras de Talin, el cual Sylvia sospechaba había sido corrompido por la Oscuridad. Despertaron de una pesadilla, solo para descubrir que estaban rodeadas de aldeanos agresivos, quienes se habían transformado de alguna manera en sombras oscuras de su antiguo ser.

Yolanda se dio cuenta de que un portal a otro plano estaba abierto y expuesto al aire dentro del patio de la capilla de la aldea. Pudo observar cómo rayos oscuros de energía venenosa, invisibles ante los ojos de quienes no pueden usar magia, serpenteaban por el aire, extendiendo una influencia corruptora sobre toda la carne. Un grito capaz de helar la sangre surgió de algún lugar de las profundidades del mundo de la Grieta, y un par de garras unidas a una figura demoníaca emergieron. Las jóvenes hechiceras sabían que esta era la prueba definitiva de sus habilidades de combate.

Yolanda desplegó todo su conocimiento de lo arcano para herir a la criatura demoníaca, que de alguna manera rechazó sus ataques como si fueran casi inofensivos, recuperándose completamente de cualquier rayo o impacto de fuego en segundos de regeneración. La energía oscura del interior del portal parecía estar otorgando al demonio una fuerza renovada, y Sylvia apenas logró crear un encantamiento protector de magia de Luz para mantener a la criatura a raya. Pero el tiempo se estaba agotando. Fue entonces cuando una abrumadora ráfaga de magia de Luz envolvió al pueblo y redujo a cenizas a la criatura demoníaca. ¿Otro mago? Pero, ¿quién podría manejar semejante magia? El recién llegado disipó la oscuridad que rodeaba el pueblo y devolvió la Grieta a su lugar de origen. Fue entonces que Yolanda entró al Halo del Amanecer por obra de su nuevo mentor archimago, y se dedicó a la misma gran labor de salvar el mundo.

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Flarence es la legendaria bailarina principal en la Taberna Rubí, cuyas extraordinarias habilidades y seductora belleza han cautivado las mentes escépticas de las islas en más de una ocasión, especialmente durante sus estridentes festivales anuales.

Muchos borrachos infelices o jugadores degenerados han pasado unos momentos agradables en la isla pirata de la infamia gracias a la presencia de Flarence, que no sería tan curiosa si no fuera por su talento, una forastera que parece buscar a alguien o algo.

La realidad es que Flarence es la Misteriosa quinta líder de la organización gobernante secreta de la isla: La Colmena, y se encarga de recabar información. Por supuesto, Flarence es un tema popular de chismes por otras razones también, sobre todo por su enigmática relación con el dueño de Rubí, Pluto, que testigos poco fiables juran de la existencia de bailes nocturnos que explican el trato despiadado y sin límites de Pluto a cualquier hombre que se atrevería a mancillar el buen nombre de Flarence.

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Ópalo tuvo suerte de nacer en una familia con un linaje inusualmente digno: sus padres eran capitanes dentro de la Guardia de la Capital del Imperio Hirschbuck. Esto imbuyó los primeros años de vida de Ópalo con las expectativas de sus padres, reforzadas cuando Ópalo era una niña de 4 años con un régimen de entrenamiento dedicado que combinaba disciplina militar, habilidad con la espada y artes marciales en la mejor educación militar que el imperio podía ofrecer para transformar a Ópalo en una de sus mejores guerreras. La fuerte derrota de su padre en el Torneo de Justas Imperiales a manos del soldado Lasir, Vance, demostró que las habilidades físicas nunca crearían a los guerreros más poderosos del imperio, siendo un duro despertar. Esta revelación culminó tras el paso de Ópalo a la Academia Imperial, donde su agotador entrenamiento en artes marciales ahora se complementaría con el lanzamiento de hechizos.

La dedicación física e inteligencia natural de Ópalo pronto ganaron mucha admiración en la Academia. Sin embargo, Ópalo también encontró algo más: el sentimiento de libertad fuera de las estrictas restricciones familiares. Sola y lejos de su autoritario padre, descubrió otros intereses además de pelear.
Fue durante el curso de Artesana Mágica en la Academia donde Ópalo mostró su mayor talento, ganándose el aprecio y la amistad de su poderoso mago-profesor, Ankor. Ankor llevó los talentos de Ópalo a la elaboración del arma mágica única que aún usa hoy: una lanza a distancia imbuida con raras energías que rápidamente le valió una capitanía en uno de los regimientos de la guardia fronteriza del imperio.

Ocurre a menudo que la forma más rápida de perder los sueños es lográndolos, y así lo demostró Ópalo, cuyo período como guardia y chaperona de algunas de las familias aristocráticas más importantes, o corruptas, del imperio o de la casa imperial pronto dio lugar a un sentimiento de desesperación en el corazón de Ópalo. La educación mágica única de Ópalo le permitió entender muchas de las acciones de la Guardia como juegos que reforzaban el status quo que pisoteaba al campesinado. Las nobles ideas de lealtad al imperio inculcadas por su padre comenzaron a resquebrajarse bajo el peso del cinismo. Ópalo quedó pensativa sobre el papel real de la Guardia en el imperio. El dilema de Ópalo finalmente llegó a un punto crítico un día cuando sus subordinados visitaron sus aposentos y descubrieron que su capitana se había ido de la ciudad. Había aprovechado para dejar atrás el imperio y sus mecanismos de opresión…

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Boolin es miembro de los Tachonian, una civilización muy avanzada cuya tecnología está basada en una red extremadamente poderosa de cristales energéticos, que brindan energía barata, accesible y casi ilimitada.

Boolin y muchos de sus compañeros de Laboratorios de Teletransportación Inc. Nro. 5 de la Calle Collan sufrieron de un gigantesco accidente industrial un tiempo atrás, que generó una ruptura interdimensional que la transportó junto a varios otros miembros de su equipo al mundo de Aurélica, sin posibilidad de volver a casa y en un lugar donde nadie tiene siquiera los conocimientos más básicos de física atómica subespacial.

Boolin y sus compatriotas terminaron optando por establecerse en las Ciudades Libres para tener la mejor vida posible. Allí, sus inusuales productos deslumbran a los locales menos avanzados tecnológicamente, que solo están familiarizados con las artes mágicas.

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Los talineses conocen a Tia con muchos nombres: la “Gobernante de Talin”, la “Gran Reformadora de Talin” e incluso la “Luz de Talin”. Tales títulos deben constituir un pedigrí impresionante, dado que Talin es uno de los reinos humanos más distintivos y conservadores de Aurelica: una sociedad fuertemente matriarcal gobernada por uno de los conjuntos de tradiciones más antiguos del mundo, situada en el extremo sureste del continente principal de Aurelica. En un mundo generalmente dominado por los hombres, las mujeres de la sociedad talinesa ocupan los principales puestos de poder: los cargos económicos, políticos, culturales y militares de la sociedad talinesa están todos controlados por mujeres. Estas tradiciones talinesas también se ven reforzadas por otras costumbres inusuales, como el requisito tácito de que los hombres permanezcan en la casa de la novia al casarse, y que las mujeres permanezcan en la casa de sus padres para siempre.

Los forasteros pueden ver a Talin en términos bastante menos acogedores: un matriarcado xenófobo e hipertradicionalista que ha decidido sacrificar el bienestar económico de su pueblo para mantener una identidad cultural distintiva, gobernado bajo la mano embrutecedora de un consejo de ancianas matronas. Sin embargo, la inclinación interna de Talin se debe tanto a consideraciones militares como a la tradición. Los gobernantes de Talin se preocupan obsesivamente por limitar la exposición de su pueblo a sociedades, potencias y estructuras sociales diferentes y extranjeras, con el fin de mantener la mayor homogeneidad social y la mayor obediencia posible. Los poderes de Talin también dan mucha importancia a las artes marciales y a la aptitud física, incluido el servicio obligatorio en la Guardia de Talin, todo lo cual ha contribuido a una estructura muy jerárquica organizada en torno a varias grandes casas o clanes de Talin.

La ascendencia de Tia se remonta a la fundadora original de Talin, Anna Animalaya, y ha permanecido cerca del centro del poder en la sociedad talinesa debido a su relación por matrimonio con el anterior gobernante de Talin antes de su ascensión. La tragedia conmocionó a Tia y a su hermana a una edad temprana con la muerte prematura de sus padres, y las hermanas se criaron a partir de entonces en la casa de la reina. La antigua reina reconoció rápidamente el talento de Tia, que se convirtió en la sucesora elegida por la corte. Tia se enfrentó de inmediato a una gran cantidad de problemas al frente de su nuevo reino: disturbios civiles en el interior y ataques militares desde el exterior, la invasión de los ejércitos del Imperio Hirschbuck en la frontera de Talin, la estructura social estratificada de la sociedad talinesa que provocaba el descontento de las clases bajas y la escasez constante de suministros debido a la falta de comercio de Talin con las potencias externas, por no mencionar la amenaza siempre presente de abdicación forzosa en caso de que Tia intentara abordar cualquiera de estos problemas de una manera que no fuera aprobada por las otras casas principales.

En lugar de preocuparse por su propia seguridad, Tia se lanzó a sí misma y al reino a una vertiginosa serie de reformas en casi todos los ámbitos de la vida talinesa junto a su codescendiente de la familia real talinesa y “Maestra de Espadas Lunar”, Imogen, su confidente más cercana y prácticamente cogobernante. Consciente del peligro potencial que estas reformas suponían para su vida, Tia organizó un curso de estudios para su hermana en la Academia de Magia de la capital imperial de Hirschbuck, donde permanecería a salvo si la política de Talin se venía abajo. Nathalia aprendió rápido en la Academia, donde su armadura de Fríoacero de la reina Anna y su Filo de Escarcha atrajeron a muchos admiradores de los Salones de Magia. Nathalia regresó después y, junto con Imogen, proporcionó a Tia el apoyo necesario para poner en práctica su visión de la sociedad talinesa.

Tia suprimió muchos muchas sinecuras de la nobleza para llenar sus filas con nuevos talentos; abrió los puertos de Talin al comercio con otras ciudades y fomentó el comercio con las Ciudades Libres cercanas y la ciudad-estado de Pegaso para proporcionar más empleo y mejorar el nivel de vida económico; instituyó reformas libres y justas en la Administración Civil de Talin para eliminar los prejuicios contra los examinados masculinos, así como la influencia en las conexiones y las intervenciones en los nombramientos de los funcionarios para acelerar el desarrollo talinés. La ardiente ambición de Tia por ver a Talin transformada en una sociedad moderna y próspera impulsó una mejora sustancial del nivel de vida de la población y le concedió su título honorífico favorito: “La Luz de Talin”.

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La historia de Evera, cómo llegó a ser pirata y dónde encontró su Espada de Espinas y su Fuego de Rosas siguen siendo un misterio desde el día en que apareció de la nada a la cabeza de cuatro galeones piratas para derrotar a una expedición de la Armada Imperial en la Batalla del Golfo de Fuego. Desde entonces, el nombre de Evera es sinónimo de “la Rosa de la Noche Negra de la Isla Pirata” en toda Aurelica. Poco después, la misteriosa Evera obtuvo un asiento en el Concilio de los Cuatro que gobierna la Isla Pirata, y sigue siendo una de sus miembros más temidas. Esta mujer de belleza inusual no conoce la escasez de pretendientes entre las filas piratas, tanto justos como necios. Uno de ellos pasó a la infamia luego de que construyera una estatua gigante en el centro de la ciudad para ganarse su favor. Pero Evera la destrozó con su mosquete y declaró: “Un barril de pólvora vale mucho más que el amor de un hombre, y hace falta mucho más que piedras para ganarse mi corazón”. Lejos de disuadir a posibles pretendientes, la confianza de Evera solo sirvió para confirmar su reputación como la mujer más idónea pero inalcanzable de la isla…

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No cabe duda de que la nueva reina de Talin no podría haber llevado a cabo tantas reformas impresionantes si no fuera por el apoyo de su amiga cercana Imogen, una Maestra de Espadas Lunar de las formas antiguas y compañera descendiente de los fundadores de Talin, quien trabajó detrás del telón para reforzar la base de poder de Tia. Sin embargo, la devoción de Imogen por su reina no está exenta de dudas. Como discípula de las Espadas Lunares, Imogen conoce bien la historia del juramento que hizo la primera Espada Lunar con la reina Anna Animalaya para crear una sociedad matriarcal caracterizada por el empoderamiento femenino. Dice la leyenda que la fundación de Talin como matriarcado en el noreste de Aurelica estaba escrita desde el momento de su concepción.

Imogen también difiere sustancialmente de su reina en el temperamento, la frialdad de los años de duro entrenamiento con los Maestros de Espadas Lunares templaron su propensión a sonreír, lo cual contrastaba bastante frente a la exuberante positividad de Tia. Al fin y al cabo, los mitos populares talineses siempre han sostenido que existe una conexión especial entre la Diosa de la Luna, definitivamente femenina, y aquellas mujeres llamadas a la rigurosa vida de una Maestra de Espadas Lunar, una profesión que se dice inaccesible para todos los hombres que carecen de las bendiciones de la Diosa Lunar matriarcal. No cabe duda de que hay una extraña hechicería involucrada, ya que esta misteriosa orden de ninjas mujeres puede aparentemente aniquilar a poderosos enemigos con extrañas espadas en forma de luna. El empoderamiento femenino es tanto una fuente de orgullo como de responsabilidad para las tradicionalistas Maestras de Espadas Lunares, responsables en gran parte de la seguridad de Talin a lo largo de los siglos.

Fue Imogen, quizá más que cualquier otro de los ayudantes y asesores más cercanos de la nueva reina, quien trabajó en secreto para asegurar que el poder de su amiga permaneciera intacto a lo largo de sus titánicas reformas de la sociedad talinesa. Tradicionalista de corazón y representante de una organización muy tradicional, Imogen no podía disimular su creciente malestar con el ritmo de reformas de Tia, ni con la misión fundacional de su organización de asegurar el matriarcado de Talin. Sin embargo, a diferencia de algunas de sus compañeras, Imogen reconoce que ciertos aspectos de la sociedad talinesa deben cambiar, y apoya y respeta el deseo de su reina de hacerlo. Por desgracia, las dudas de Imogen no han hecho más que crecer a medida que la sociedad talinesa se vuelve cada vez más irreconocible para muchos de sus sabios y se asemeja a las ciudades circundantes.

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Ningún miembro de la familia real se había fijado en Nerón, un humilde hijo de plebeya, antes de que se hiciese con el trono imperial de Hirschbuck. A ojos de los demás, no era más que un simple peón en la batalla por el trono. De los 11 príncipes hijos del antiguo Rey Reinhardt, tanto el séptimo príncipe, respaldado por la Alta Tesorería Imperial, como el primer príncipe, con estrechas relaciones con la Ciudadela Sagrada, partían con una gran ventaja en la batalla por el trono.

Nerón pudo vivir en la corte real, a pesar de ser hijo de una concubina, gracias a su estatus especial de “niño nacido en la luna del eclipse”. Solamente el supersticioso Rey Reinhardt creyó las palabras del Maestro Astrólogo: “Un niño nacido en la luna del eclipse está destinado a poseer un gran poder, tan formidable como destructivo”. Quizás fue esta profecía lo que cambió el destino de Nerón.

Nerón creció bajo las miradas despectivas de los poderosos sin que a nadie le importara si vivía o si moría. Para mantenerlo a salvo durante la cruel batalla por el poder, su madre, una doncella ordinaria, comenzó a servir a la princesa Maisie, madre del séptimo príncipe. Era una mujer orgullosa y dominante que mostraba un gran desdén por Nerón y por su madre mientras fingía aceptarlos, tan solo para mostrarle a Reinhardt su cara más generosa y amable. Nerón recordaba como su madre era continuamente torturada y humillada por la princesa Maisie, y como esta lo soportaba todo para asegurarse de que Nerón pudiese acompañar al séptimo príncipe en sus clases de magia y en la academia del palacio. Por las noches, su madre le insistía para que practicara sus hechizos, el combate y todas las habilidades necesarias para hacerse más y más fuerte.

Cuando el poder del hielo despertó en la sangre de Nerón durante una violenta y sangrienta batalla, finalmente se dio cuenta de que la profecía del Astrólogo era cierta. Nerón, que había permanecido inactivo durante tantos años, finalmente vio el momento de contraatacar. Con el rey Reinhardt gravemente enfermo, aquellos que lo habían despreciado y humillado pagarían por sus acciones…

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Geironul fue una vez una poderosa paladina de la Orden del Templo Sagrado, admitida mediante una ceremonia bautismal en su Orden por la Lanza Sagrada con la marca de la Orden, la Divinidad del Fuego.

Geironul conoce la brutalidad de la guerra, ya que fue rescatada por un paladín del Templo de su primera batalla a los 10 años, y admitida poco después. Fueron tiempos oscuros donde los poderes del Caos estaban a punto de dominar Aurelica, donde Geironul juró solemnemente proteger sus tierras de la Oscuridad, a toda costa.

Geironul luchó bien, sobrepasando los límites del deber, pero su cuerpo y sus fuerzas terminaron cayendo en batalla. Debería haber muerto, pero no fue así. La Lanza Sagrada le otorgó un paso a la supervivencia. Lo que Geironul encontró al otro lado no fue la muerte, sino un largo sueño en el Vacío.

Geironul se sintió viva milenios después, con las fuerzas recuperadas. De inmediato supo por qué la habían traído de vuelta: para proteger Aurelica, una vez más.

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Llegó a convertirse en la general más distinguida del imperio, ningún noble ni oficial podía compararse con ella. Se convirtió en la heroína que se llevaba los elogios de todos, gracias a sus esfuerzos para derrotar a los invasores que llegaban a la frontera. Sin embargo, como quiso el destino, nunca podría haber imaginado que sería su integridad y autocontrol lo que la convertiría en un problema para muchos de los nobles.

Para evitar que se descubriera el negocio de contrabando de la familia, Lydia había tratado de sobornar a la general de cara de hierro en multitud de ocasiones, pero siempre fue rechazada. Sin embargo, una noche tuvo que luchar por su vida, acabando con cicatrices y magulladuras. Se vio obligada a mezclarse con un grupo de humildes esclavos para escapar de sus perseguidores y finalmente fue vendida a la Arena Imperial de Gladiadores.

Sabiendo que incluso logrando escapar, no habría lugar para ella en el Imperio, forjó un casco con cubrecara de hierro y se convirtió en una estrella en la arena bajo el nombre de Darcy. A partir de entonces, el Imperio perdió a una valiente general, pero ganó a una luchadora valiente y despiadada en la arena.

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Urion es la última persona que queda de lo que fuera la ciudad de Talinfall y es, en varios aspectos, alguien único. Tras sobrevivir, o mejor dicho, a causa de la caída de Talinfall, Urion ha llevado una vida de investigaciones.

Urion fue creado en un laboratorio como obra de Edicris y Gloria, quienes se dedicaban a canalizar los poderes de los titanes. Urion es el primer ser que se creó a partir de energía de Luz pura, además de los titanes.

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Lydia es la hija del exministro de hacienda del imperio. Heredó el puesto de su padre a temprana edad, y una de las casas más ricas del imperio la nombró directora de finanzas cuando aún era adolescente. La riqueza que le trajeron estas posiciones le dieron incontables oportunidades de ceder ante todos los vicios relacionados con la avaricia. Lydia siguió acrecentando la fortuna de la familia en negocios moralmente ambiguos o poco éticos donde las otras casas no se metían. Entre ellos, el más redituable era el enorme comercio de esclavos orcos, que llevó a su familia a ser la más rica de toda Aurelica. Por supuesto, toda gran riqueza conlleva grandes amistades. Los pocos enemigos que se atrevieron a oponerse a Lydia terminaron silenciados por la promesa de enormes riquezas, y luego por la licitación de miles de asesinos o subordinados desleales dispuestos a aceptar su oferta.

La familia de Lydia simboliza la concentración de la riqueza imperial en las manos de una pequeña cantidad de casas aristócratas, una tendencia que continuará: Lydia parece dirigir sus habilidades e inteligencia administrativas hacia la adquisición de nuevas razas y territorios para el imperio en miras a expandir el “negocio” de su familia a los rincones más recónditos de Aurelica.

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Garnet pasó la mayor parte de sus primeros días encerrada en la propiedad de sus padres adoptivos por la enfermedad con la que había sido maldecida, con poco más que hacer que estudiar un montón de pergaminos de astrología e instrumentos que llenaban el estudio de sus padres debido a su prestigiosa posición como astrólogos de la corte. Los padres adoptivos de Garnet pronto comenzaron a molestarse por las necesidades de su hija enferma, una frialdad pronto correspondida. La madre finalmente dio a luz a un hijo, el “hermano menor” de Garnet, quien a partir de entonces se convirtió en el único destinatario de la atención de toda la casa. Fue en una consulta de astrología rutinaria cuando Muriel, la esposa de un duque local, vio a la aparentemente insignificante Garnet desde el gran salón de banquetes, y quedó inmediatamente sorprendida por su disposición, tranquila y madura. Le sorprendió que no le hayan presentado a la niña, algo que le recordaba a Muriel a una niña que había perdido hacía años. No pudo evitar acercarse a Garnet y, extendiendo cálidamente sus manos, le preguntó: “¿Te gustaría venir conmigo? Te llevaré a ver más que estas cuatro paredes”. Garnet no era tonta y sabía que sus opciones en casa eran claramente limitadas. Aceptó y, por extraño que parezca, partió con Muriel el mismo día con la condición de que se le permitiera llevar sus instrumentos de astrología. Muriel rápidamente notó que Garnet tenía capacidades para convertirse en alguien increíble sin que importara su físico enfermizo y, por lo tanto, hizo un gran esfuerzo para encargar una maravilla mecánica de las manos del renombrado maestro forjador enano Harbeg Fuegolíquido, que con un poco de ayuda mágica, transformó el cuerpo de Garnet en un artilugio mitad cobre, mitad mágico, capaz de protegerla de los peligros del mundo exterior. Los padres adoptivos de Garnet nunca supieron del origen de su enfermedad: la potente magia en el interior de Garnet era demasiado como para que su constitución humana la soportara, lo que también explica su aptitud para la astrología mágica. Muriel, encantada con su nuevo “proyecto”, recurrió a sus considerables recursos para poder darle un excelente entrenamiento mágico con la ayuda de la funda protectora de Harbeg. Desde entonces, se ha formado una extraña simbiosis entre Muriel y Garnet a lo largo de los años. Garnet es lo suficientemente feliz como para actuar como la asesina de Muriel en asuntos aristocráticos, siempre y cuando pueda dedicar el resto de su tiempo a estudiar las estrellas.

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Fue Valeria quien llevó a mi padre a la Oscuridad. Siempre había abrigado la esperanza de que algo pudiera traerlo de vuelta… pero ahora debo reconocer su inutilidad.

No solo soy hija de Nicklaus, sino descendiente de las Sacerdotisas de la Luz y, como mi madre, encargada de la sagrada obligación de proteger nuestra tierra. La búsqueda de venganza de mi padre nunca será satisfecha hasta que Aurelica quede en ruinas. Sigo amando a mi padre, a pesar de que condeno sus acciones. No quiero luchar contra mi padre, pero este es el papel que me tocó desempeñar, y la lucha es casi inevitable.

Yolanda me dijo una vez que es mejor acumular fuerzas para luchar contra el Señor Oscuro que gastarlas para recuperar un alma de sus garras, pero ahora me encuentro incapaz de hacer ninguna de las dos cosas. Puedo sentir que la Oscuridad se infiltró dentro de mí de alguna forma. La conexión que tengo con la Luz Sagrada a través de mi madre sigue estando dentro y, sin embargo, cuando intento entrar en comunión con ella, se esfuma de mi alcance. ¿Qué me está pasando?

Yolanda me pidió que encuentre una reliquia que me dejó mi madre: no es solo una muestra de su amor, sino una herramienta que puede ayudarme a canalizar mi conexión con la Luz. La corona de Lasir me dice quién debo ser, los estandartes de la Isla del Rey Sagrado me dicen en qué debo depositar mi confianza; la gran espada larga de Crisas lo que significa el valor; y la armadura dorada de los Reyes Enanos lo que significa proteger a los demás.

No podría haber despertado mi Luz interior sin el apoyo de mis leales amigos, quienes me otorgaron alas a mi espalda. ¡Es hora de levantar nuestras espadas contra el Señor Oscuro! ¡Adelante!

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El visionario estadista conocido por las generaciones posteriores como el “Sagrado Rey Carlos” fue el fundador del Reino de Lasir, aunque su prematura muerte dejó a su pueblo relativamente desprevenido ante las incursiones de otras poderosas ciudades-estado. Lasir acabó derrumbándose ante el dominio del prometedor Imperio de Hirschbuck, que se había expandido rápidamente hacia los reinos vecinos con un poderío abrumador. La antigua superpotencia de Lasir había quedado reducida a un mero estado vasallo del imperio y Nicklaus, descendiente directo del Rey Sagrado, se vio obligado a ganarse el favor de la corte imperial desde muy joven para garantizar la seguridad de su pueblo.

Nicklaus demostró ser una capaz mano derecha del duque: fuerte, seguro de sí mismo y de mente aguda, con grandes ambiciones de recuperar las glorias perdidas de Lasir. Nicklaus llegó incluso a desarrollar una especie de grupo de seguidores entre los guardias imperiales durante su largo periodo como capitán del regimiento Hirschbuck, como corresponde al hijo de un gobernante de cualquier estado vasallo servil. El mando militar de Nicklaus, su experiencia en el campo de batalla y el consejo político que le ofrecía su consejera de confianza, la Alta Pontífice Valeria, hicieron que la fortuna de Lasir aumentara rápidamente en comparación con su imperio “madre” y que se convirtiera en una “república ducal”. Desgraciadamente, la nueva popularidad del duque se convirtió más tarde en una miserable espina para el nuevo y joven emperador Nerón, quien era muy consciente de que las disputas internas de la Corte podían hacer que su posición fuera muy vulnerable a la primera señal de debilidad. El emperador creó un plan para privar al duque de su esposa y su hija, y luego lo apartó del mando imperial y de su regimiento de forma humillante. Incluso entonces, el destino de Nicklaus ya estaba ligado de algún modo al poder oscuro que había más allá del sello cerca de la tumba de su antepasado, ya fuera por los actos del Rey Sagrado o por alguna otra razón. Nicklaus comenzó a escuchar voces tenues, susurros en la oscuridad de la noche que lo alentaban en el camino de la venganza y lo alejaban cada vez más del concepto ideal de gobernante establecido por el Rey Sagrado. La espada de la Guardia Imperial colgaba perpetuamente sobre el Reino de Lasir como un cuchillo en la garganta del pueblo, y tan desesperado estaba Nicklaus por encontrar una solución a sus problemas, que dio oídos al más sacrílego y terrible plan de Valeria.

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La traición del Duque Nicklaus al Imperio Hirschbuck difícilmente sorprendería a cualquier noble con buen ojo para los asuntos actuales. El nuevo emperador Nerón de la dinastía Hirschbuck ya se había forjado una reputación de resentimiento contra los descendientes del Rey Sagrado y su ducado en el momento en que el estado vasallo se separó del imperio en una rebelión abierta. Sin embargo, el Emperador había subestimado la fuerza de la determinación de Nicklaus, y hubo gran luto en la Capital Imperial el día de la Declaración de Separación entre generales y soldados más sabios que él.

Pero el dominio del imperio prevaleció, y Lasir pronto se encontró desprovisto de más de la mitad de sus antiguos territorios. Fue en esta desesperante coyuntura cuando la Alta Pontífice Valeria de la Orden del Fuego Sagrado encontró una oportunidad para mover su tan esperada sugerencia: una visita a la Isla del Sagrado Rey Carlos con la esperanza de que algún gran poder pudiera haber sido encerrado en su tumba. La expedición se abrió paso hasta el oscuro sello mágico cerca del sepulcro del Rey Sagrado e inmediatamente hizo dos descubrimientos: que se había abierto una grieta aquí en algún momento hacia nuestro mundo desde un plano de energía pura y caótica y que, en segundo lugar, ¡cualquier fuerza que manejara dicha energía se volvería efectivamente invencible! Esto fue motivo suficiente para que Nicklaus se adentrara en una magia que no comprendía, con el objetivo de salvar a su pueblo y vengarse de los odiados Hirschbucks.

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Valeria es la Suma Sacerdotisa de Lasir, Pontífice del Fuego Sagrado, y la funcionaria de más alto rango de la nación con la excepción del propio Duque de Lasir. El control de Valeria sobre la Orden del Fuego Sagrado, una organización religiosa fundada por el propio Sagrado Rey Carlos durante su batalla contra el Señor Oscuro, confiere una legitimidad incuestionable a su autoridad. El pueblo de Lasir puede confiar en que la Orden, adoradora de la Luz y el Fuego Sagrados, seguirá guiando al reino en su camino hacia adelante en estos tiempos difíciles y que el Duque cuenta con el apoyo leal de su Suma Sacerdotisa en la defensa de su pueblo.

Valeria desempeñó el papel de una leal emisaria de la Orden durante muchos años antes de su ascenso al Pontificado, viajando por Lasir, difundiendo la Luz del Fuego Sagrado al pueblo, escuchando las quejas cívicas, resolviendo problemas y reclutando más acólitos.

Sus décadas de servicio fueron finalmente recompensadas muchos años después con una coronación como nueva Alta Pontífice ante la aclamación del pueblo y de sus colegas, encantados con la posibilidad de una nueva líder de la Orden tan piadosa. Nicklaus reconoció rápidamente el buen ojo de Valeria para la política y la economía, y Lasir comenzó a prosperar enormemente bajo las diversas reformas de Valeria, lo que finalmente le concedió una promoción de estado vasallo a “Ducado” dentro de la soberanía del Imperio. Valeria se mostró como una piadosa sirviente del gran Duque Nicklaus en la corte durante este tiempo, e incluso él quizá no se dio cuenta del verdadero alcance del poder de Valeria en Lasir y de cuántos de sus objetivos se estaban cumpliendo rápidamente.

“¡Escuchen la voluntad de la Diosa y déjense guiar, oh pobres almas, oh viajeros perdidos!”

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El barco oscuro había viajado muchas leguas por aguas oscuras para despachar su cargamento maldito en la tranquila quietud del mar. Se creía que donde los hechizos destructivos habían fallado, la distancia física de los confines podría acabar con el artefacto. Mientras los marineros de arriba remaban alegremente de vuelta, una presencia en las profundidades saltó de alegría. ¡Liberación!

La armadura encantada que recibió el nombre de “Andre” fue un producto arcano tan brillante como frustrante para los hechiceros inferiores que reemplazaron a su creador y fueron incapaces de replicarla o anularla. Incapaces de destruir el artefacto, los otros magos decidieron deshacerse de él donde el mal nunca podría llegar. No se dieron cuenta de que se había seguido el mismo método muchas veces en el pasado, y por coincidencias del destino, en esas mismas coordenadas.

El “Megalodón”, un hechicero tan sediento de sangre como un tiburón que se encontraba cerca de donde aterrizó la armadura, era un cadáver de huesos blancos encadenado al fondo del océano. Sin embargo, conocía el secreto de mantener la conciencia más allá de lo físico. El “Ancla de la fatalidad”, unida al otro extremo de la cadena, estaba destinada a unirlo a la fosa oceánica tal como la habían diseñado los primeros hechiceros humanos. Aunque debilitado, los poderes del Megalodón fueron suficientes para realizar una transmigración simple. Inmediatamente entró en la armadura encantada y, con gran fortuna, se dio cuenta de que su sintonía elemental también le otorgaba control sobre el Ancla de la fatalidad. Era un arma sorprendentemente buena.

“Vuestros antepasados pueden estar muertos, ¡Pero no os perdonaré tantos siglos de cautiverio, humanos! ¡Preparaos para vuestra perdición!” Megalodón levantó el Ancla de la fatalidad con las manos de Andre en señal de triunfo. La venganza sería simple y dulce…

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Un comandante demoníaco del mundo antiguo, Balberith, existía antes de que se formara el continente de Aurelica y probablemente persistirá después de su destrucción. Balberith, un astuto Emisario del Caos, es un oponente mucho más peligroso que prácticamente cualquier otra criatura conocida. Sus dos cimitarras están encantadas con energía demoníaca para infundir miedo a los oponentes débiles y sus alas de hueso son en sí cuchillas afiladas, aunque pocos podrían sobrevivir a un encuentro con Balberith para informar a los demás de este hecho.

Se conoce muy poco de Balberith, excepto que en algún momento fue derrotado durante la Guerra en el Cielo, y desterrado a Aurelica, donde trabajó incansablemente para conceder al Señor Oscuro un acceso sin restricciones a nuestro plano de existencia. Balberith pronto reunió a numerosas especies alineadas con la Oscuridad en una legión profana que lanzó en contra de los enanos del Reino de la Montaña y sus fortalezas “impenetrables” que rodeaban la Grieta.

Mientras los darklings se lanzaban contra los parapetos, Balberith se elevó tras las murallas y masacró cruelmente a los defensores y sus mecanismos. Los enanos vieron con horror cómo el ejército de Balberith arrasaba la llamada “llave” del Reino de la Montaña, la Puerta del Bastión, exponiendo la Grieta y las ciudades enanas a la Mano del Caos.

Pero los enanos no lucharon solos aquel día. Por primera vez en muchos milenios, el Titán de Hierro intervino personalmente en los asuntos de los mortales. El Titán arrojó a Balberith a la Grieta después de extraer el corazón del demonio, que debía ser resguardado por el gobernante Clan Fundefuegos. El Titán encargó entonces a sus siervos resguardar tanto la Grieta como el ahora “Corazón de Fuego”, advirtiendo a los enanos que no se debía permitir que ni el Señor Oscuro ni Balberith volvieran a poner pie en Aurelica sin que hubiera graves consecuencias.

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En sus primeros años, Ciara tuvo una absurda mezcla de privilegios como miembro de la nobleza e impotencia por ser una mujer en la sociedad fuertemente patriarcal del Imperio Hirschbuck. Como Ciara menciona con amarga ironía, los ciudadanos comunes del imperio y los campesinos a menudo disfrutaban de vidas más libres e independientes que los nobles. Llegó a percibir esto a partir del matrimonio sin amor al que la fue obligada su madre y la trágica muerte de su hermana antes de casarse con su prometido. Ciara sabía que cualquier esperanza de aliviar su sufrimiento tendría que surgir de la magia: la meritocracia definitiva que permitía a los hechiceros de cualquier procedencia trascender sus circunstancias de origen. Ciara pasó largas noches estudiando de forma obsesiva las artes mágicas, desarrollando un potente conjunto de habilidades que pudiera darle una posibilidad realista de tener una vida independiente dentro de la dura sociedad imperial. La vocación y determinación de Ciara llamaron la atención de la Alta Sacerdotisa Valeria, quien tomó la inusual decisión de solicitar una audiencia con Ciara en su recámara de la Academia. Valeria le reveló la verdadera extensión del poder al que podría acceder si tan solo se arrodillaba frente al Oscuro, una oferta que la desesperada y algo despiadada noble no dudó en aceptar. El torpe intento de su padre de asegurar la fortuna de la familia casando a Ciara con el mismo príncipe cruel cuya falta de respeto había sido la causa original de la muerte de su hermana mayor se convirtió en la macabra ocasión en la que el público conoció los nuevos y aterradores poderes de Ciara. Ciara actuó como una aristócrata obediente y acudió al banquete de compromiso. Eligió el momento de su discurso de aceptación para revelar sus nuevas habilidades y lanzar un fuego mágico infernal contra la familia de su prometido, que los guardias no pudieron hacer nada para evitar. Esta masacre tristemente célebre separó a Ciara para siempre de la sociedad en la que nació. Huyó de los Magos Imperiales al amparo de la noche y se encomendó a Valeria, quien tomó bajo su tutela a esta maga joven y prometedora, aunque algo sanguinaria. Ciara juró lealtad a Valeria y al Oscuro, y hasta hoy trabaja en las sombras en nombre de Nicklaus y su gran plan.

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Cuando la gente cuenta historias de los legendarios compañeros del Rey Sagrado, quizá el primer miembro de su círculo íntimo que se viene a la mente es el Gran Archimago Micah, que creó los legendarios encantamientos de su tumba sagrada, o quizá el ahora maldito dragón negro Agulis, que vuela en lo alto del cielo. Pocos plebeyos conocerán a su otro ayudante de confianza, Abaddon, que habita en la oscuridad, una figura aterradora que blande una guadaña de la muerte y que a menudo infunde miedo en los corazones de los enemigos del Rey.

Si podemos decir que el Rey Sagrado trajo la Verdadera Luz a Lasir, entonces Abaddon hizo lo mismo desde las sombras, eliminando a los enemigos de Carlos y despejando los obstáculos para que su objetivo principal pudiera cumplirse. Como dijo el propio Abaddon, se movió entre la gente como un segador durante aquellos emocionantes días cuando Carlos comenzaba a fundar su reino, haciendo posibles los planes de Carlos gracias al terror que inspiraba. La propia identidad y el pasado de Abaddon también se han ocultado en la oscuridad, tras la armadura negra y la horripilante máscara con la que protege su rostro o el arma que elige para el en combate.

Quizá solo aquellos que han probado el verdadero terror del Señor Oscuro pueden apreciar los extremos a los que Carlos sintió que tenía que llegar para proteger a la gente de esta amenaza apocalíptica y del fin del mundo, sin importar el costo humano. Los tiempos eran ciertamente diferentes entonces. La Oscuridad corría desenfrenada por Aurelica, convirtiendo a los hombres en bestias con la fuerza imparable de un maremoto. Abaddon, un piadoso sacerdote al servicio de la Diosa, se había refugiado con algunos de los suyos en su capilla y, mientras rezaba pidiendo protección, se encontró cara a cara con el poder de los siervos de la Oscuridad, que comenzaron a masacrar a sus compañeros. Luchó valientemente con su leal grupo de clérigos, y casi había caído cuando llegaron Carlos y sus disciplinados soldados.

Las oraciones de Abaddón habían sido respondidas de forma milagrosa, y a partir de ese momento empezó a ver a Carlos como una especie de Hijo de la Luz sostenido en alto por la Diosa. Tan grande era la devoción de Abaddon por la Diosa y su “Ungido” que su fe se mantuvo incluso a lo largo de los actos menos nobles que el Rey Sagrado llevó a cabo en defensa de su Reino. El asesinato, la ejecución y el chantaje se consideraban necesarios para mantener el deteriorado orden civil y social. Abaddon sirvió sin quejarse como uno de los hombres más confiables de Carlos detrás de las sombras, un hombre de fe para un Rey Sagrado que no tenía nada de ella, como Carlos decía a menudo: “Puede que la Diosa no nos salve. Tenemos que confiar en nosotros mismos, y ese es exactamente el reino que voy a construir para ellos”. La creciente crueldad de Carlos como rey se encontró con la oscura presencia de Abaddon detrás del telón “por un bien común”.

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El joven Gangelo nació en una familia aristócrata del imperio y se hizo conocido por su talento con la alquimia gracias a sus investigaciones. Sin embargo, su búsqueda de nuevas recetas cambió para siempre su vida luego de que un brebaje experimental explotara. La finca quedó reducida a cenizas, y Gangelo sufrió heridas muy graves. La mayoría de su familia murió, excepto su hermano menor, Agzul, a quien Gangelo encontró en estado delicado.

Gangelo, desesperado, no escatimó brebajes, experimentos ni conocimientos de magia negra en su intento por salvarle la vida a su hermano. Finalmente, logró crear un nuevo recipiente para el cuerpo deteriorado y maltrecho de Agzul: una criatura mitad humana, mitad insecto en la que Gangelo podría trasplantar los órganos vitales de su hermano.

La criatura, parte Agzul, parte monstruosidad, logró pararse y moverse con relativa independencia. Sin embargo, el imperio descubrió el “experimento” de Gangelo, quien fue juzgado y encarcelado, acusado de ser una “amenaza para la seguridad pública”. Agzul escapó de la mirada atenta del imperio y se agrupó con otro “científico” poco ortodoxo llamado Desmond. La pareja logró liberar a Gangelo de la prisión, quien comenzó una nueva vida como alquimista de los Saqueadores de Almas.

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Desmond se graduó de joven como un mago sanador en la Academia Imperial en las especializaciones de curación, creación de pociones e invocación, y pronto se convirtió en un experto muy solicitado. Si los clientes de Desmond pudieran quejarse de algo, sería que tendía a concentrarse solo en los pacientes con menos posibilidades de curarse o al borde de la muerte. Este hábito extraño, sumado al inesperado deterioro de los cuerpos que no se podía explicar por el uso de magia curativa común, comenzó a levantar sospechas. Es que Desmond experimentaba con sus pacientes más enfermos y probaba brebajes nuevos e impredecibles. Su primera amenaza de expulsión vino de la mano de un colega que amenazó con denunciarlo tras descubrir sus inmorales experimentos con pociones. Desmond logró evitar que su colega lo denunciara a las autoridades con una astuta apelación a la práctica compasiva de la eutanasia con sus pacientes más críticos. Luego, aprovechó la oportunidad que le ofreció la quietud de la noche y asesinó a su colega en silencio.

Este fue solo el primero de una serie de eventos inexplicables en el hospital que levantaron más sospechas hacia Desmond, quien sentía que ya no hacía esto por dedicarse a la medicina. Es verdad que, al principio, Desmond solo experimentaba con aquellos que estaban a horas o días de una muerte segura, pero sentía que ya no podría defenderse ante sus colegas y que, además, empezaba a disfrutar con morbo de las muertes accidentales que ocasionaba. Desmond se dio cuenta de que disfrutaba del sentimiento de tener poder absoluto sobre las personas y, meses después, ya no tenía tanto cuidado con el tipo de víctimas a las que aplicaba sus brebajes experimentales.

Finalmente, llegó el día en que Desmond se vio obligado a huir como fugitivo del imperio; aun así, su proeza mágica lo ayudó a mantenerse fuera del alcance de la Guardia Imperial, e invocaba a una parvada de cuervos cada vez que creían que estaban a punto de capturarlo. Desmond pasó años ocultándose en las lejanas fronteras oriental y occidental, hasta que llegó a sus oídos la noticia de una epidemia en Pegaso, adonde se dirigió tentado por la posibilidad de tratar a una gran cantidad de enfermos. Allí, Desmond descubrió que sus servicios como médico eran muy requeridos; desde entonces, se entusiasma con la idea de portar su máscara de cráneo de cuervo y aplicar encantamientos crueles a los desdichados que sufren de la plaga.

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Los taurinos son una de las pocas razas del diverso grupo conocido como los “hombres bestia” de la Jungla de los Bestiasangre que poseen afinidad por la magia elemental, lo que hace que los taurinos sean los chamanes exclusivos de la Jungla, entre los que el Venerable Chamán Cuerno Negro quizá sea el que tenga más talento.

Cuerno Negro es un taurino de buen corazón con la fuerza de un roble y una compasión a la altura, con un talento natural para el liderazgo que se deriva de su preocupación por todas las criaturas de la jungla. La devoción de Cuerno Negro por la jungla ha sido recompensada en igual medida por los favores de Gaia y la Diosa de la Naturaleza, que le han otorgado generosamente la capacidad de invocar espinas, cardos, los poderes protectores de la naturaleza y las criaturas del bosque. La reputación de Cuerno Negro por su sabiduría y sus conocimientos filosóficos le ha hecho ganarse el respeto de otros líderes, incluso de los que están más allá de la jungla, como los comúnmente arrogantes elfos del Bosque Astral y las diversas razas del Desierto de Crisas, gracias a la disposición de Cuerno Negro de ayudar a quienes lo necesitan. Hoy en día se le conoce como el “Maestro Amable” de la jungla.

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La poderosa Guardia Astral tiene una larga historia incluso antes de que los elfos comenzaran su larga migración desde la Montaña del Fénix, y abre sus puertas solo a la élite de los guerreros elfos, cuyos movimientos, acciones decisivas y precisión militar devastadora han salvado a los elfos del Bosque Astral de posibles avances enemigos en numerosas ocasiones.

La comandante de este legendario grupo no es otra que Tashir, una guerrera con apenas un milenio de experiencia en los caminos de su pueblo, lo que la convierte en una relativa recién llegada a la Guardia en comparación con sus típicos hermanos más longevos. Tashir no puede considerarse la mejor espadachina, ni la arquera más fuerte, ni la capitana con mayor capacidad física, pero esas carencias físicas se ven compensadas con creces por su extraordinaria intuición en el campo de batalla y su capacidad para preservar la vida de sus compañeros de la guardia, lo que permite a su unidad dominar a los oponentes en muchas ocasiones, incluso cuando la superan en número.

Así fue como Tashir fue seleccionada como comandante de la Guardia Astral por el artefacto sagrado de la luz de las estrellas. La valentía y la habilidad de Tashir en el campo de batalla han sido una parte importante del porqué la vida en el Bosque Silvano e incluso en las zonas cercanas a la Jungla de los Bestiasangre se ha vuelto significativamente más pacífica últimamente.

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El joven Bachelard vivió una existencia bastante aislada junto a su madre, una mujer frágil y enfermiza, en la periferia del Clan Leopardo de la Jungla de los Bestiasangre, que valoran la fuerza y el poder por encima de todo y, por lo tanto, no tienen un lugar para la madre y su hijo en la sociedad general.

La experiencia de Bachelard como marginado, le proporcionó una perspectiva inusual de la vida y una amistad poco usual con su compañera forastera Alessia, una niña humana que el jefe acogió en un acto de bondad, pero que también tenía problemas para integrarse. Bachelard pasó gran parte de su juventud explorando la Selva de los Bestiasangre con su frágil amiga, una amistad que podría haber florecido en algo más de no ser por un cruel incidente que la separó para siempre del Clan Leopardo. Los años pasaron, al igual que la vivacidad de los recuerdos que Bachelard tenía de ella.

Incluso un pobre espécimen de la fuerza del Clan Leopardo, como lo era la madre de Bachelard, no pudo impedir que el joven cachorro y ahora quizás el guerrero Leopardo más poderoso de su generación, se ganara una popularidad mucho mayor entre los miembros del clan, que en años anteriores se habían contentado en condenarlos al ostracismo. Bachelard recibió gran atención, de la envidia de sus compañeros machos y del interés de las hembras, impresionadas por su fuerza extraordinaria. Sin embargo, Bachelard había puesto una especie de barrera al favor de su clan y, tal vez por sus primeras experiencias como forastero o por la inusual amistad de su juventud, anhelaba una vida fuera de la Jungla y también recuperar algo que perdió cuando su amiga humana de la infancia se apartó de él.

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Godfery es conocido por algunos como el “salvaje” o “sabio” del Bosque Silvano, respetado tanto por los hombres bestia como por los elfos por su carácter amable, conocimiento y el papel ocasional de pacificador que se ha visto obligado a desempeñar entre las otras razas.

Quizás el enigmático Godfery alguna vez también fue como una de las razas impulsivas más jóvenes, propensa al conflicto y a la resolución de desacuerdos haciendo uso de la magia, pero los milenios han ido ablandando a Godfery a medida que ha ido comprendiendo el significado y la importancia de mantener un bosque pacífico y, por lo tanto, ha asumido el papel de guardián secreto del bosque y “habitante” frecuente del Altar de la Luz de las Estrellas.

Si algún mortal es capaz de conocer su verdadera naturaleza y orígenes, tal vez sea Virgil, el Rey Fénix, quien, junto con sus compañeros guerreros, fue salvado de los elfos oscuros gracias a una de las infrecuentes intervenciones de Godfery en los asuntos de otras razas durante la terrible guerra civil élfica durante la destrucción de su Montaña Fénix. Godfery actuó en solitario, evaluando la amenaza que los elfos oscuros y la Grieta del Caos representaban para el resto de Aurelica, y envió información de gran valor que permitió a Virgil tomar la delantera durante el sangriento conflicto. La mayoría de las veces, Godfery es un árbitro neutral o testigo del conflicto, a menos que afecte a lo que él considera, el “lado de la naturaleza”.

Por lo tanto, Godfery intervino durante el sacrificio trascendental de Virgil, colapsando la Montaña Fénix sobre su propio cuerpo en un esfuerzo desesperado por destruir la Grieta del Caos y bloquear el continuo acceso de los demonios al Reino Élfico, logrado ayudando a Virgil a completar su hechizo pobremente elaborado, consiguiendo el efecto deseado. Godfery también ayudó a Virgil a mantener su espíritu en el plano mortal, lo que le permitió a la ayudante de Virgil, Mytheasia, la capacidad de retener la esencia de Virgil en forma física, una hazaña muy inusual.

Tras esta intervención, Godfery regresó como siempre, a su tranquilo hogar en el bosque, aunque se sabe que juega partidas de ajedrez ocasionales con el espíritu de Virgil en el interior del Altar de la Luz de las Estrellas, en visitas ocasionales. Por lo tanto, Godfery solo ha intervenido varias veces en el reino de los mortales en los últimos milenios, aunque los eventos recientes con el nuevo ascenso del Oscuro y Saqueadores de Almas, pueden hacer intervenir a Godfery una vez más.

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No hay duda de que Siress es una elfa oscura muy poderosa, aunque sin las alianzas que su epíteto racial implicaría. A diferencia de su hermana Santis, devota del culto de los Saqueadores de Almas, Siress siente poca reverencia por el Señor Oscuro o sus poderes debido a sus numerosos fracasos a lo largo de los milenios para asegurar una posición duradera en Aurelica. Para Siress, las intoxicantes promesas de vida interminable o poder infinito asociadas a estas sectas palidecen en comparación con las promesas más duraderas de autosuficiencia.

Es por eso que la filosofía de Siress entra en conflicto substancial con la de su hermana, lo que las obliga a separar sus caminos mientras Siress (una eterna solitaria gracias a la herencia de los elfos oscuros) busca formas de fortalecerse contra todos los demás. Una larga exploración en busca de antiguos y poderosos artefactos mágicos la condujo finalmente a un templo abandonado en las profundidades de la Jungla de Neftafar, que contenía un altar sagrado y una espada con forma de serpiente sobre él. Inmediatamente después de tocar el artefacto, Siress se dio cuenta de que quizá había cometido un grave error, ya que las energías que contenía se dispararon hacia ella con un poder que ni siquiera ella, una hechicera de nacimiento, podía controlar. El cuerpo de Siress cayó inconsciente mientras su mente entraba en una pesadilla perpetua en la que se encontraba ahogándose lentamente en un océano tormentoso rodeado de interminables ráfagas de relámpagos. En su mente, imaginaba que el artefacto, tal vez representado por la tormenta o tal vez por el agua, lanzaba un arco tras otro de electricidad hacia su cuerpo que se ahogaba, cada uno de los cuales llevaba el dolor de un millar de picaduras de Lanzafuegos. El agua comenzó a succionarla profundamente bajo las olas, pero ella sabía que el encantamiento imbuido alrededor del artefacto le quitaría la vida si se rendía. ¡No! Luchó por conseguir aire y la oportunidad de vengarse de todos los que la habían oprimido.

Pasaron semanas en esta agonizante pesadilla, incluso meses. No podía estar segura, ya que parecía estar en un plano diferente al de su cuerpo mortal. Finalmente, algo dentro de ella empezó a absorber la fuerza de los relámpagos que traspasaban su cuerpo indefenso. Se dio cuenta de que los destellos no eran castigos del artefacto, sino regalos individuales de poder. Al final, Siress abrió los ojos. Estaba de nuevo en el templo bajo el altar, sedienta, demacrada, hambrienta, con la espada en la mano. Se estabilizó y se levantó. La espada brilló y dio una vuelta completa antes de descansar de nuevo en sus manos: reconocía sus poderes, su fuerza estaba restaurada. La única pregunta que quedaba era qué hacer ahora. Siress tendría que pasar algún tiempo en el templo, estudiando esta antigua civilización y los hechizos de quienquiera que hubiera fabricado semejante arma. Tendría que manejarla a la perfección en las próximas batallas.

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Cualquier elfo de hoy en día identificaría sin duda a la Alta Sacerdotisa Mytheasia como la manipuladora de magia más fuerte entre su pueblo y su mayor líder con vida. Mytheasia ha dedicado su vida a los elfos y, de hecho, a todas las razas de Aurelica en general con sus prodigiosos poderes mágicos, su amabilidad, su compasión y su carisma. Ha servido durante años como guardiana de la Magia Profunda de los más grandes hechiceros elfos y guía de su pueblo en muchos periodos difíciles.

Según la leyenda, Mytheasia fue marcada desde su nacimiento por la Diosa Protectora de los elfos, que ungió su frente con una marca de cuernos que representaba el Árbol de los Espíritus, y una muestra de la bendición de la Diosa sobre ella. Ya sea por esta razón o no, Mytheasia siempre ha disfrutado de un acceso mucho mayor a las fuentes de magia natural que sus compañeros, así como de una rara habilidad no solo para comunicarse con las plantas y las criaturas del bosque, sino también para darles órdenes.

Los elfos pasaron por un periodo de terrible sufrimiento durante su larga campaña contra el Señor Oscuro, que culminó con la victoria de los elfos sobre las fuerzas de la Oscuridad en la Batalla de la Montaña del Fénix. Al ver su patria destruida, Virgil, el “Rey Fénix” elfo, y su consejera más cercana, Mytheasia, tomaron la decisión de emigrar hacia el este, al Bosque Silvano. Los nuevos amos del bosque tuvieron que decidir inmediatamente qué hacer con los habitantes existentes del bosque y con otras razas refugiadas de la Guerra contra la Oscuridad, incluidos numerosos hombres bestia que se enfrentaron a sus propias luchas. Se tomó la decisión de dejar el Bosque Silvano Oriental a los hombres bestia, que pasó a ser conocido como la “Jungla de los Bestiasangre”, quienes aceptaron ayudar a proteger el bosque de cualquier otra incursión de la Oscuridad, mientras que los elfos se instalarían en el Bosque Silvano Occidental, que pronto pasó a ser conocido como el “Bosque Astral”. Los problemas comenzaron casi inmediatamente después, ya que los siervos de la Oscuridad sembraron la discordia entre los hombres bestia recién llegados, convirtiendo a muchos de ellos en versiones retorcidas de sus hermanos, los llamados “Hombres Bestia del Caos”. Mytheasia tomó la decisión de arriesgar las vidas de los elfos para evitar que la Oscuridad se afianzara en la cercana Jungla de los Bestiasangre, pero los elfos sufrieron muchas bajas debido a una incursión secundaria de elfos oscuros. La Guardia Astral acabó imponiéndose, pero el conflicto cobró un precio terminal en Virgil, el Rey Fénix, que cayó en un profundo sueño dentro del Altar de la Luz de las Estrellas. Por lo tanto, el liderazgo de los elfos pasó a la Suma Sacerdotisa Mytheasia, que ahora tenía la doble responsabilidad de hechicera principal y líder de los elfos.

Mytheasia utilizó sus conocimientos de hechicería arcana para construir un gran artefacto en el Bosque Silvano Oriental: el “Pozo Lunar”, con aguas para curar el bosque de la larga guerra contra la Oscuridad, y que dio lugar al nombre común del Bosque Silvano Oriental en la actualidad: el “Bosque Astral”. La población élfica, diezmada por la guerra contra la Oscuridad y las terribles pérdidas en la Batalla del Monte Fénix, comenzó a recuperarse en medio del periodo más largo de prosperidad y paz que su pueblo había conocido hasta entonces. Los elfos más jóvenes saben poco hoy de los horrores contra los que lucharon sus padres, ahora hace más de un milenio. Mientras Mytheasia supervisa el próspero estado élfico, en el que su hermano menor, Antinua, es también uno de los principales líderes, no puede evitar la sensación de que se acercan los días en que su pueblo necesitará convocar a su Rey Fénix una vez más del Altar.

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Un destello cegador y un rotundo estruendo del Altar de la Luz de las Estrellas en el Bosque Sylvian convocaron a todos los habitantes élficos. Su grandiosa entrada se abrió con un quejido y los elfos pudieron ver a su antiguo y futuro rey: Virgil. El cuerpo físico de Virgil había sido destruido por los invasores hace siglos, pero si espíritu había sobrevivido en forma incorpórea dentro del Altar gracias a la Alta Sacerdotisa, sumido en un sueño protector. Años y años de rezos devotos de los elfos que aún vivían en Sylvian finalmente fueron contestados con una señal celestial que presagiaba su despertar. Una de las estrellas nocturnas bajó hacia el altar y su energía llenó este espacio encantado mientras comenzaba a formarse una armadura nueva y mejorada alrededor de una representación del espíritu dormido de Virgil. La entidad adentro contenida gradualmente se despertó gracias a su extraordinario poder. «¡Alabados sean los Astrales que han decidido proteger a nuestro justo rey!» cantaron los elfos mientras el rey volvía a ascender a su trono, con sus alas de luz extendidas y afirmando que «¡Todos quienes osen invadir la tierra de los elfos y los Bosques Sylvian serán destruidos!».

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Thor de los licántropos y Jefe del Clan Lobo es un guerrero líder muy poderoso aunque solitario que no tiene problema en quedar por fuera de los asuntos de otras razas mientras no esté en juego la dignidad del Clan Lobo. Con este fin, Thor, como muchos de sus compañeros licántropos, cuenta con un conjunto de instintos extremadamente agresivos que, cuando se activan bajo las condiciones correctas (tales como la luna llena) le dan a su raza una fuerza casi sobrenatural a expensas de otras facultades de orden superior. El «músculo» que ganan estos licántropos del plan es tan formidable que la capacidad por parte de un lobo de probarse descendiente de un poseedor de este poder se ha vuelto un distintivo de gran honor. Es de entre estos individuos que se elige, en perpetuidad, el Jefe de las cuatro grandes tribus, como en el caso del antecesor de Thor, el tío Volka. El propio Volka decidió entregar el poder a Thor, con grandes expectativas en él debido al gran prestigio de Thor entre los hermanos del clan en combate. Por supuesto que las tendencias muy poco lobunas de Thor, tales como su frecuentes paseos en solitario por bosques, lagos y bajo la luz de la luna, que en otro lobo menos capaz hubieran generado sospechas, se pasaron por alto. Algo que resulta extraño es que Thor siempre consideró el asunto de su jefatura y el linaje de los licántropos de forma ambivalente: una fuente de orgullo para otros, pero de preocupación y a veces de revulsión para el propio Thor. Los desquiciados ataques de ir y la descomunal fuerza que ha afectado a Thor desde cachorro, cuando dominaba de forma destructiva en el juego con sus pares, le generó mucho miedo por la posibilidad de perder la cordura de un momento a otro si se disparaban sus instintos sedientos de sangre. Es por esto que Thor ha tenido que proyectar una imagen exterior distinta en su jefatura que lo que a veces siente en su interior.

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Brand Guardaforjas es el rey pétreo del Reino de las Montañas. El Concilio Enano lo nombró como responsable de proteger la Tundra Titánica y a la raza enana, y es el último de un largo linaje de reyes muy respetados. Brand también logró guiar a su pueblo a través de una gran crisis hace cien años, lo que solo ha fortalecido su creencia de que los reyes que asumen por derecho titánico tienen la potestad de gobernar con autoridad absoluta en nombre del bien supremo. Dicho esto, es cierto que su inflexibilidad a la hora de reinar no goza de mucha popularidad entre algunas personas, en especial en Hassel, jefe de los sabios del clan Fundefuegos. A lo largo de siglos y siglos, los Guardaforjas produjeron a muchos de los mejores guerreros del Reino de las Montañas; en especial desde que Ineras Guardaforjas sirvió como guardaespaldas personal del primer rey pétreo, Jorgas Fuegolíquido.

Aunque a esta altura tiene siglos de edad, Brand es un guerrero enano sumamente capaz, y está resuelto a dar el ejemplo con respecto a los estrictos ideales marciales que se exigen a sus soldados. Como él mismo suele decir: “El poder no proviene de las palabras, sino del filo del hacha”. Brand lleva una corona de gran peso, y a veces no puede evitar reflexionar con melancolía sobre su años mozos y las noches que pasó de juerga en tabernas bajo la nieve. Sin embargo, la cruda realidad relegó tales placeres al dominio idílico de la juventud…

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El joven Rick se negó a acostumbrarse a los prejuicios diarios a los que sus compañeros hombres rata del Bosque Sylvan parecían estar resignados. Esto le sirvió a Rick como incentivo para aprender el arte del combate como la forma más clara de probar la valía de su pueblo. Rick no logró convertirse en el perfecto guerrero, pero sí se perfeccionó en las artes de los asesinos muy por encima de los sueños más descabellados de los otros hombres bestia. Quizás ahora, con semejante talento en la mesa de negociación, los hombres rata logren ser tenidos más en cuenta en la política de la selva. Lo que a Rick le falta de músculo y rudeza, especialmente en comparación con los luchadores más poderosos de otras razas, como Thor, lo compensa en agilidad, artimañas, velocidad y astucia. Rick ha aprendido a dominar la velocidad y la daga de la oscuridad, con los que ha vencido a muchos enemigos tanto personales como de la tribu. Sin embargo, Rick es consciente de su necesidad imperiosa de una mayor protección. Los rumores de poderosos artefactos creados por los enanos de las Tierras Heladas Titánicas le han llamado la atención y lo han llevado a su más reciente y grandiosa aventura…

Crisas