Top

Авантюрист

Касим

Воспитанный соответственно гоблинским традициям Касим руководствуется двумя убеждениями: во-первых, богатство и сокровища важнее всего, а во-вторых, нужно приложить все усилия, чтобы поживиться и набить свои карманы. Вот почему с ранних лет Касим учился обчищать карманы, раскапывать могилы и держать ухо востро — там, где ходят слухи о сокровищах, можно попытать удачу.

У Касима на просторах Аурелики полно врагов, но сильнее всего его ненавидят торговцы, которые караванами пересекают пустыню Кризаса. Банда Касима не гнушается пользоваться магией, чтобы ограбить повозки и привести даже самых внимательных и опытных стражников в ярость. Среди умелых воров, которые специализируются на изготовлении взрывчатки и выкапывании туннелей, Касим, пожалуй, самый талантливый. Именно благодаря этому ему и его банде удалось порядком озолотиться всего за несколько лет.

Вскоре его банда превратилась в настоящую преступную организацию. Эта организация стала настолько богата, что даже так называемый лидер гоблинов, Губег, был вынужден начать переговоры о сотрудничестве. Впрочем, Касим — не дурак. Он прекрасно понимает, что трусость Губега и зависимость от Горация делают его уязвимым к попыткам переворота. Поэтому Касим поставил перед собой новую цель — найти способ стать полноправным лидером гоблинов. В его плане сыграют роль и другие фракции Кризаса…

Want my gold?

...When you pry it from my cold, dead hands.

Пылающий Асура

Гаррел

Те дни, когда орден Бантуса из Крисаса правил Ауреликой, имел обширные территории и возводил величественные конструкции, дышащие редчайшей магией, давно в прошлом. Все, что осталось спустя столетия от былого величия, — это священный Храм Рамоз, силуэт которого по-прежнему горделиво возвышается на фоне закатного солнца, и кое-какие руины в пустыне. На сегодняшний день орден Бантуса далеко не так многочислен и, как и Гарелл, посвящает себя, в основном, незаметной поддержке древних традиций из уединенных чертогов Священного храма.

Гаррел — гордый наследник древних обычаев старейшин Бантус. Долгие годы он оттачивал свое боевое мастерство под покровом храма своего народа в Крисасе. Как и многие другие члены ордена Бантус, он верит в превосходство мысли над материей и воспринимает физическое тело как средство раскрытия величайшей силы. Это и есть суть телесного проявления духа в физическом обличье. Это то, что в ордене Бантус называют «Макуна». Десятилетия тренировок не прошли даром. Как и большинству воинов своего народа, Гаррелу удалось высвободить невероятно мощное проявление своего внутреннего духа – четырехрукого аватара, излучающего огонь и силу.

Гарелл очнулся лежащим на полу, в ослепительном воплощении посреди огня, который исходил от него самого. Он поднялся с пылающим взором и взвившимися ввысь волосами, которые словно повиновались неведомой магнитной силе, а за его спиной появился ужасающий четырехрукий Макуна. Гарелл обратил взгляд к горизонту за окнами храма, оценивая мощь своего огненного аватара. Теперь у него достаточно сил, чтобы расправиться с Крисасом и самой Ауреликой, если ему вздумается. Осталось только решить — станет ли он ангелом мщения или спасителем?

Как горячо!

Сила Макуны!

Пустынный берсерк

Гектор

Пожалуй, Гектор — это не просто воин, а воинствующая сила природы, величайший среди всех агрессоров, мужчина с душой истинного воителя. Одержимый битвами и состязаниями, Гектор одолел сильнейших противников из своего родного племени, а затем отправился на поиски новых сражений. Этот путь неизбежно привел его, наряду с такими же прирожденными завоевателями, в «священные земли» всех гладиаторов — на Кровавую арену. Воины из племени Гектора всегда рассказывали об этом месте с благоговейным трепетом, окружая его ореолом славы и воспевая непревзойденную силу героев, прибывавших туда со всей Аурелики. Однако настоящая Арена, вопреки этим хвалебным одам, была местом довольно запущенным и наводненным головорезами, рабами, изгнанниками и прочим отребьем, и реальность была очень далека от прекрасных ожиданий. Прибыв после своих странствий в Крисас, Гектор обнаружил гораздо более коммерческий и продажный мир, чем рассчитывал. Но не отказываться же из-за этого от мечты, в конце концов! Гектор внес свое имя в список, намереваясь одержать верх над каждым противником, как и в своем родном племени. В тот день родилась новая легенда, способная затмить даже славу самой Кровавой арены, и имя этой легенды было Гектор, который одолел всех соперников и стал самым долгим чемпионом арены за всю ее историю!

Ничто меня

не остановит!

Пустынный мастер

Губег

Губег, вождь пустынных гоблинов, получил корону, будучи более безжалостным, коварным и хитроумным обманщиком, чем его немного менее пронырливые собратья, многие из которых пали жертвой во время его подъёма к власти. Таковы нравы гоблинского рода. У Губега есть весомое преимущество над его подчинёнными: очень мощный, ядовитый маленький питомец Гораций. Во время плохо организованной охотничьей экспедиции Губег набрёл на гнездо опасных мантаров, но чудом спасся, унося свою шкуру и в придачу маленькое мантаровое яйцо, которое и стало Горацием.

Мантары — редкие хладнокровные и червеобразные округлые существа с рогами и в рыбной чешуе, обитающие в южной и западной частях пустыни. Существо достаточно безобидное, если бы не смертельный яд, сокрытый за клыками и способный убить орка одним укусом. Губег фактически усыновил сироту Горация с помощью материнского импринтинга, который происходит при появлении существа на свет. Гораций крепко привязался к Губегу и всегда находится возле него, так что Губег может показательно носить его на спине по своим владениям. Гоблины, как правило, нелояльная раса, поэтому, возможно, именно благодаря Горацию Губег смог продержаться у власти так долго.

Лучше умереть тебе,

чем мне!

Топор триумфа

Безумный Урзаг

Урзаг — не самый очевидный претендент на роль лидера. Он стал вождем орды, победив в ожесточенном бою своего бывшего друга, вождя Ораха, в отчаянной попытке спасти свой народ от разрушительной Тьмы. По мнению братьев Урзага, у него слишком много человеческих качеств, таких, как сострадание, замкнутость и нежелание сражаться. И все же у него не отнять любви к орде и широты взглядов, поэтому на менее «оркские» качества Урзага решено было закрыть глаза. Долгий путь Урзага до военного вождя сделал его гораздо мудрее по сравнению с обычными орками-правителями, и эти знания очень ему пригодились в первом же испытании в роли вождя — вторжении Лазурного Дракона. Урзаг повел Брузака и других своих братьев в великую битву с Лазурным Гигантом, у которого была досадная привычка закусывать орками и гоблинами. Воинственный отряд в конце концов одолел дракона. Решающий удар нанес Урзаг. Следуя орочьим традициям, после победы над драконом Урзаг искупался в его крови. Этот ритуал убедил его в том, что он становится именно тем сильным лидером, который так нужен был его воинам.

Моё предназначение —

сражаться.

Вождь Кровавый Клинок

Порочный Орах

Орах, бывший вождь орды, был одержим идеей вернуть своему народу родину предков — равнины Говорящих Ветров. Сейчас эта территория со всех сторон окружена Империей Хиршбак и охраняется практически неприступной Солнечной крепостью. Эти смелые планы так бы и остались лишь мечтами, если бы герцог Никлаус не явил Ораху невероятную новую силу. Герцог поставил перед собой цель переманить Ораха и его орду на свою сторону в битве против Империи. Та сила, которую передал Никлаус Ораху на острове, где захоронен Пречистый король Карлос, «позволит орде Ораха без труда стереть проклятую Солнечную крепость в порошок». Орах поверил этому обещанию.

Никлаус обрел в его лице благодарного ученика, и со временем Орах с братьями, ведомые странной и пугающей Верховной жрицей Валерией, стали обладателями этого источника темной магии. Поглотив осколок хаоса и наполнившись его мощью, Орах заполучил такую же силу, какая подчинялась Никлаусу и Валерии, и стал самым могущественным вождем орды за многие поколения. Орах осознал, что он и его перешедшие на темную сторону братья теперь могут спокойно захватить свою прежнюю родину и уничтожить проклятого Урзага — последнюю досадную помеху в его планах.

Смерть

предателям!

Душа Ледяного дракона

Хидрисея

В обычные времена для такой молодой, едва достигнувшей тысячелетия, принцессы Ледяного дракона было бы немыслимо занять положение королевы. Однако сейчас необычные времена, поскольку ненасытные охотники империи Хиршбак поставили ее род на грань исчезновения. Хидрисею часто соблазнял путь мести Саванны, однако она обладает большей способностью к прощению, чем можно ожидать по ее годам. Не желая идти тёмным путем своей дорогой подруги, Хидрисея вместо этого увела свой народ подальше в Драконьи топи и подальше от посторонних глаз. И все же псевдо-отступление Ледяных драконов от политики оказалось недолгим, поскольку новая тьма снова угрожает уничтожить всю Аурелику…

Холодок

пробежал?

Тёмный дракон Азрина

Путь Азрины с самого детства был отмечен страданиями — она была изгоем среди эльфов из-за своего родства с драконами и изгоем среди драконов из-за ее низкородного статуса полукровки.

Свое низкое социальное положение Азрина прекрасно понимала, в отличие от того изощренного плана, который задумала для нее Верховная жрица драконов Саванна. Саванна была одной из немногих в принявшем Азрину клане, кто относился к ней хоть с какой-то добротой. Что же касается плана Саванны, то его суть открылась гораздо позже. С самого рождения Азрина была выбрана для очень необычного ритуала, который существовал в драконьих кланах многие поколения. Ритуал этот заключался в том, чтобы раз в тысячу лет приносить жертву древнему Богу-Дракону в обмен на великую силу, превосходящую мощь всех остальных рас Аурелики. Считалось, что, если жертва не будет принесена, то на весь род обрушится божественный гнев. Впрочем, заклания одного агнца вполне достаточно, чтобы этого избежать.

Поэтому Азрина с детства была чужой для своего племени, которое обрекло ее на роль жертвы в этом древнем ритуале, назначенную ей еще до ее рождения предыдущей Верховной жрицей. Саванна, в свою очередь, испытывала жалость к этой девушке, которая должна была погибнуть в ритуальном пламени. Но жертва так и не была принесена. Случилось так, что в Аурелике появилась новая и мощная династия, о которой прежде не слышали драконы, — империя Хиршбак. А вместе с империей пришли и искусные маги, охотящиеся на драконов. Эти охотники почти полностью истребили народ Верховной жрицы Саванны прямо у нее на глазах, что сподвигло некогда праведную жрицы примкнуть к рядам драконов-личей в отчаянной попытке спасти своих сородичей, объединившись с Тьмой.

Узнав о том, что Саванна отвернулась от Света, Азрина разыскала свою бывшую наставницу и умоляла ее вернуться к вере в Бога-Дракона. Саванне было уже плевать и на жертву Богу-Дракону, и на чувства ее упрямой подопечной, поэтому она без утайки рассказала Азрине, какой была бы судьба девушки, если бы на их земли не пришли охотники на драконов. Азрина ушла от жрицы глубоко потрясенной, твердо решив докопаться до истины. Истина же и действительно была в том, что истребление ее народа спасло Азрину от ужасной гибели от рук своих же сородичей. Вторжение врагов подарило ей свободу. Она, не эльф и не дракон, не отвечающая ни перед кем в Аурелике, теперь была вольна сама решать свою судьбу…

Азрина не была принесена в жертву в назначенный день, но Бог-Дракон не выказал никаких признаков гнева. На самом деле, вышло даже наоборот — в тот день, когда не состоялся ритуал, Азрину поразил удар молнии, ничуть ей не навредив и наделив новыми магическими способностями. Эта магия сделала Азрину сильнее, хотя ее истинная природа осталась для девушки загадкой. Азрина решила направить ненависть к своим бывшим сородичам, которые скорее бы принесли ее в жертву, чем сделали одной из них, на масштабную кампанию по уничтожению всех драконов…

Тёмный огонь

поглотит тебя!

Рептилоид-пророк

Цтлин

Хладнокровные рептилоиды обитают в самой глубине Драконьих топей. Тысячи и тысячи яиц откладываются, инкубируются и вылупляются в огромных выводных бассейнах, окруженных влажной враждебной трясиной. За каждый цикл вылупления ряды Улья пополняются десятками тысяч новых рептилоидов. Никто не знает своих родителей, и человеческому глазу они все покажутся одинаковыми, за исключением физических отличий, связанных с четырёхуровневой кастовой системой рептилоидов. Рептилоиды произвольно вылупляются в одну из четырёх основных каст: обычные рептилоиды, рептилоиды-твари, проводники и спектралы. Обычные рептилоиды и рептилоиды-твари — это простая тягловая сила с очень ограниченной способностью к критическому мышлению. Проводники способны независимо мыслить и владеют простейшей магией, а спектралы — это мозг Улья.

Сокращение численности спектралов за века войны с гномами нанесло рептилоидам огромный удар, в результате чего гномы получили возможность рыть свои шахты все глубже под землей, отравляя соседние болота токсичными выбросами и смогом. Недавнее появление на свет Цтлина значительно повысило шансы рептилоидов против гномов, ведь он стал первым спектралом практически за целый век и, возможно, одним из самых могущественных магов среди рептилоидов за последнюю тысячу лет.

Вскоре после рождения Цтлина и проявления им своих способностей рептилоиды окрестили его «Великим пророком». Обретя уважение и благоговение среди своих сородичей, Цтлин вывел их из темных укрытий и повел в атаку против гномов, одержав в итоге несколько побед. Будучи спектралом, Цтлин способен мыслить гораздо шире, чем низшие касты рептилоидов, которые по природе своей всегда подчиняются лидеру. Цтлин объединил Улей, сформировав нерушимое единство с помощью проводников, которые мысленно передавали его команды низшим кастам рептилоидов-тварей и обычных рептилоидов. Свои невероятные способности к телекинезу Цтлин мог применять даже без всякого осознанного вмешательства: красноречивым признаком трудоемкой медитации Цтлина был ореол сияющей энергии, которую его разум генерировал автоматически для защиты от потенциальных вторжений в периоды подобной уязвимости. Он мог преобразовывать свою силу в мощные электромагнитные бури, которые срывали с гномов их прочную броню так же легко, как листву с деревьев. Хотя гномы во всех смыслах были хозяевами Горного королевства, Цтлин мог выдворить этих вредителей оттуда одним концентрированным ударом своей все более многочисленной армии. Однако Цтлин — осторожный стратег, которому надо полностью увериться в своей победе, прежде чем действовать. Его войска медленно, но верно маршируют сквозь шахты, атакуя периферийные поселения, отрезая пути отступления и отлавливая бегущих врагов с помощью магии. Гномам остается лишь с ужасом наблюдать, как их поселения одно за одним теряют связь с центром, не выпуская выживших, которые могли бы толком рассказать, что происходит. Цтлин чувствует, что близок час, когда рептилоиды вернут себе Горное королевство.

Я... есть...

ИСТИНА!

Драконья жрица

Саванна

Верховная жрица драконов Саванна заслужила репутацию заклятого врага охотников на драконов империи Хиршбак, внушающего этим хищникам истинный страх.

Представитель древнейшей расы хладнокровных существ Аурелики с историей более легендарной, чем даже у старейшей из человеческих империй, Саванна первые тысячелетия своего существования следовала, по её мнению, древней воле лорда Дракона, защищая Аурелику, человеческую расу и ее младших братьев. Долго мог бы длиться мир между людьми и драконами, если бы не появление первой настоящей сверхдержавы Аурелики — империи Хиршбак с её несметной армией фанатичных охотников на драконов, способных сразить даже самых могущественных представителей драконьего рода. Огромные охотничьи отряды из Имперского города вскоре практически истребили древнюю расу.

Жестокая расправа послужила причиной зарождения радикальных перемен в личности Саванны. Постепенно Саванна начала осознавать, что месть может быть необходимым злом против мощи империи. Именно этот путь привел Саванну в объятия Его Темнейшества, к жизни дракона-лича и непростому сотрудничеству с Никлаусом, разделявшим её ненависть…

Смерть скоро

тебя разыщет!

Ледяной хвост

Мулекс

Хладнокровные рептилоиды обитают в самой глубине Драконьих топей. Тысячи и тысячи яиц откладываются, инкубируются и вылупляются в огромных выводных бассейнах, окруженных влажной враждебной трясиной. За каждый цикл вылупления ряды Улья пополняются десятками тысяч новых рептилоидов. Никто не знает своих родителей, и человеческому глазу они все покажутся одинаковыми, за исключением физических отличий, связанных с четырёхуровневой кастовой системой рептилоидов. Рептилоиды произвольно вылупляются в одну из четырёх основных каст: обычные рептилоиды, рептилоиды-твари, проводники и спектралы.

Рептилоиды-твари являются самыми большими и сильными рептилоидами. Они обладают выдающейся физической силой, а самый сильный из них — Мулекс, который возвышается даже над гигантами из числа рептилоидов-тварей. Могучий Мулекс провел немало атак против ненавистных гномов, виновных в создании ядовитых выбросов и кислотного дыма, которые ежедневно причиняли огромный урон выводным бассейнам рептилоидов. Среди подвигов Мулекса — уничтожение целого батальона хорошо вооруженных гномов из Клана Лавы под предводительством их главного врага, старейшины Хасселя. Мулекс неподвижно залег в засаде и оставался в этом положении так долго, что даже гномы-патрульные решили, что вокруг безопасно. Наступила ночь, и Мулекс приготовился атаковать спящий патруль, но обнаружил, что его хвост примерз к холодному северному болотному льду. Он оторвал хвост и яростно напал на спящих воинов, тяжело ранив самого Хасселя.

Мулекс принес отрубленные головы гномов рептилоидам в Улье, и Пророк Цтлин объявил, что это не иначе как настоящее чудо. Цтлин создал хвост из мерцающего льда и наделил Мулекса символом силы — «Копьем Пророка». С тех пор Мулекс принес еще немало побед солдатам-рептилоидам под командованием Цтлина, который провозгласил, что появление такого могущественного рептилоида-твари — достаточное доказательство воли богов, благословляющих окончательное изгнание рептилоидами гномов из Горного королевства.

Ощути всю тяжесть

моего гнева!

Путница

Иоланда

Ореол рассвета — это очень древняя организация. Даже ее собственные летописцы не знают наверняка, когда и кем она была основана. Но зато миссия этой организации не вызывает сомнений — защищать народ Аурелики от вторжения Их Темнейшества. Эта организация пользуется широкой известностью. За минувшие века она часто призывалась на помощь разным королевствам в битвах против Тьмы. Большинство членов Ореола рассвета действуют тайно. Режим секретности помогает им более эффективно выполнять их важнейшую миссию. Тем не менее, некоторые из них предпочитают не скрывать свои имена. Среди них наиболее известна Иоланда, Архимаг священного света.

Иоланда — один из самых могущественных Архимагов Аурелики и, возможно, самый могущественный адепт «Света», магического учения, унаследованного ею от наставника и представляющего собой прекрасное орудие против сил Тьмы.

Иоланда родилась много веков назад, на другом континенте, и была воспитана как член ордена Бантуса. В детстве она была беззаботным и любопытным ребенком. Она обладала магическим даром, но не хотела ограничивать себя одной лишь духовной магией, которую практиковал ее брат Паладин, так как ей хотелось постичь саму суть магии. Ее любознательность и интерес к глубинным таинствам в итоге привели ее в Империю Хиршбак, где она поступила в Императорскую академию магии. Но даже профессора из этой академии не смогли утолить ее жажду знаний, и она начала изучать другие магические реликвии и искать ответы на свои вопросы у других именитых магов по всей Аурелике. Ее странствия привели ее в конце концов к Сильвии, матери ее ученицы Эвелин. Как и Иоланда, Сильвия обожала исследования — только ее труды были сосредоточены исключительно на противостоянии Их Темнейшеству. Сильвия и Иоланда стали неразлучны.

Их изыскания в итоге привели их в маленький городок в предместьях Талина, который, по мнению Сильвии, был затронут Тьмой. Очнувшись после беспокойного сна, чародейки обнаружили, что их окружили агрессивные селяне, превращенные в темные тени самих себя.

Иоланда догадалась, что во дворе деревенской часовни есть открытый и никем не охраняемый портал в другую реальность. Она видела, как темные лучи ядовитой энергии — невидимые для людей без магических способностей — змеились по воздуху, распространяя свое разрушительное воздействие на все живое. Из глубин Разлома раздался леденящий кровь крик, и на поверхности появилась пара когтистых лап, а вслед за ними — демонический силуэт. Молодые чародейки понимали, что их магическим силам предстоит главное испытание.

Иоланда призвала на помощь все свои знания, чтобы ранить демоническое создание, но оно каким-то образом отмахивалось от всех ее атак, как от безобидных нападок, за секунды полностью восстанавливаясь и от ударов молний, и от огненных вспышек. Видимо, сочившаяся из портала темная энергия подпитывала силы демона, и Сильвии едва удавалось сдерживать это ужасное существо с помощью защитного заклинания Света. Но время было на исходе. В этот момент город окутала невероятная вспышка магии Света, испепелив исчадие ада дотла. Еще один маг? Но кому подвластны столь мощные чары? Вновь прибывший развеял Тьму над деревней и вернул Разлом туда, откуда он появился. Так Иоланда стала членом Ореола рассвета, куда ее принял архимаг-наставник, и посвятила себя их великой миссии — спасению мира.

Чудеса происходят с теми,

кто не сдаётся.

Танцовщица красного лотоса

Фларенс

Фларенс — легендарная танцовщица таверны «Рубин». Невероятное умение танцевать и обольстительная красота Фларенс позволяют её с легкостью завладеть умами даже самых прожжённых циников, особенно во время разгульных ежегодных праздников.

Многие грустные пьяницы и опустившиеся игроки почувствовали себя немного счастливее на печально известном пиратском острове благодаря присутствию Фларенс. Всё это не вызывало бы вопросов, если бы она не оставляла впечатление талантливой чужестранки, которая ищет что-то или кого-то.

На самом деле Фларенс — таинственный пятый лидер «Улья», секретной организации, управляющей островом, и ответственна за сбор информации. Само собой, Фларенс часто фигурирует в местных сплетнях и по иным причинам, например, из-за её загадочных отношений с владельцем «Рубина» Плутоном — ненадёжные свидетели клянутся, что эти отношения включают в себя полуночные танцы и являются причиной, почему Плутон безжалостно расправляется с любым, кто посмеет опорочить доброе имя Фларенс.

Мой следующий номер:

танго с клинками!

Огнестрельное копьё

Опал

Опал повезло родиться в семье с необычайно сановитой родословной — её родители оба были капитанами в столичной страже империи Хиршбак. Из-за этого её жизнь с детства была проникнута родительскими ожиданиями, которые стали только выше, когда Опал, всего 4 лет от роду, начала интенсивные тренировки, призванные научить её армейской дисциплине, владению мечом и боевыми искусствами; это лучшее в империи военное образование было призвано превратить Опал в одну из сильнейших воительниц страны. Сокрушительное поражение её отца в бою с ласирцем Вансом во время имперского рыцарского турнира послужило грубым пробуждением: Опал осознала, что одни только физические навыки никогда не позволят ей стать лучшей. С этой мыслью Опал перевелась в Имперскую академию, где её неустанные тренировки в боевых искусствах могли сочетаться с обучением магии.

Упорство и природный ум Опал вскоре снискали ей заслуженное признание в академии, однако в этой новой жизни она нашла кое-что ещё: свой первый глоток свободы вне строгих распорядков семьи. В одиночку, вдали от властного отца, Опал сумела открыть для себя другие интересы, помимо сражений.

Больше всего таланта Опал проявила на курсе волшебного изобретательства, чем завоевала дружбу и одобрение могущественного мага-преподавателя, Анкора. Анкор помог Опал развить её таланты, пока она не сумела создать уникальное магическое оружие, которым она пользуется и по сей день — копьё, годное для дальнего боя и напитанное такой необычной энергией, что оно помогло ей быстро получить чин капитана в одном из приграничных полков империи.

Часто бывает, что самый быстрый способ разочароваться в мечте — это добиться её свершения.

Так было и с Опал, чей опыт в качестве охранницы и компаньонки некоторых из самых важных и самых порочных аристократических семей империи вызвал у неё отчаяние. Её уникальное магическое образование позволило Опал увидеть многие действия стражи в новом свете: как деспотические манёвры, поддерживающие существующий порядок, который заставлял простых людей страдать. Благородные идеи о верности империи и правящей семье, которые внушил Опал отец, не выдержали напора новоприобретённого цинизма, и Опал пересмотрела своё мнение о настоящей роли стражи в империи. Это внутреннее противоречие достигло критической точки однажды утром, когда её подчинённые заглянули в её комнаты и обнаружили, что их капитан пропала. Опал наконец-то воспользовалась шансом покинуть империю с её безжалостной тиранией…

Открываю

огонь!

Хитрая изобретательница

Булин

Булин — представительница расы Тахонийцев, высокоразвитой цивилизации, чьи технологии основаны на очень мощной сети энергетических кристаллов, дающих почти безграничную, дешевую и доступную энергию.

Булин и несколько ее коллег из Межпространственной телепортационной лаборатории №5, что на улице Коллан, недавно стали свидетелями аварии на рабочем месте, в результате которой рядом с лабораторией образовался межпространственный разлом, через который она и ее коллеги перенеслись в мир Аурелики, оказавшись запертыми в этой реальности, где даже не слышали о подпространственной ядерной физике.

Булин с коллегами решили устроить свою новую жизнь с максимальным комфортом и открыли магазин в Свободных городах, поражая всякими устройствами и проводами воображение менее искушенных местных жителей, которые больше сведущи в магии, а не в высоких технологиях.

Каково это — получить

электрический шок?

Свет Талина

Тия

Тия хорошо известна при дворе Талина: ее называют то «Правительницей Талина», то «Великой преобразовательницей Талина» или даже «Светом Талина». Все это очень весомые регалии, учитывая, что Талин — это одно из самых выдающихся и консервативных людских королевств в Аурелике, сильный матриархат, управляемый одним из древнейших сводов традиций в мире и расположенный на дальнем юго-востоке главного континента Аурелики. В мире, где, по большому счету, правят мужчины, женщины Талина занимают все высшие должности — в экономике, политике, культуре и армии — управляя своим народом. Эти Талинские традиции опираются на ряд других интересных обычаев — например, негласное правило, что после свадьбы мужчина переходит жить в дом своей жены, а женщина навсегда остается в родительском доме.

Для чужаков Талин может показаться гораздо менее дружелюбным местом: ксенофобным, погрязшим в традициях матриархатом, который предпочел пожертвовать экономическим благосостоянием своего народа ради сохранения культурной идентичности и застыл под удушающим правлением горстки старых перечниц. Но сосредоточенность Талина на внутренней политике — это не только дань традициям, но и военная стратегия. Правительницы Талина одержимы идеей скрыть жизнь своего народа от других стран и социальных структур, чтобы сохранить максимальную социальную однородность и покорность народа. Кроме того, особое внимание в Талине уделяется боевым искусствам и физическому здоровью. Например, предусмотрена обязательная служба в Талинской страже, которая играет важную роль в поддержании иерархической структуры Талина, построенной вокруг нескольких великих Талинских домов или кланов.

Тия — потомок самой основательницы Талина, Анны Анималаи. Благодаря родственным связям с предыдущим правителем Талина она сумела сохранить высокий статус в Талинском обществе. В детстве Тию и ее сестру постигла трагедия — погибли их родители. С тех пор девочек воспитывали при дворе королевы. Бывшая королева быстро разглядела талант Тии и назначила ее своей преемницей. Придя к власти, Тия сразу же столкнулась с целым ворохом проблем: гражданские беспорядки в самом королевстве и каперство за его пределами, агрессивные войска Империи Хиршбак на границе Талина, разделенная на слои социальная структура Талинского общества, обостряющая неудовлетворенность низших классов, и постоянная нехватка припасов из-за отсутствия торговых связей с другими державами… Не говоря уже о вечной угрозе принудительного отречения от власти, стоит только Тие попытаться начать решать эти проблемы не так, как угодно важнейшим аристократическим домам.

Отбросив в сторону соображения собственной безопасности, Тия запустила в королевстве настоящий водоворот реформ, касающихся практически всех сфер Талинской жизни. В этом ей помогала ее королевская родственница Имоджен, известная также как «Лунная госпожа клинка», — ее главное доверенное лицо и, по сути, соправительница королевства. Тия прекрасно понимала, что ее реформы могут поставить ее жизнь под угрозу, поэтому она отправила свою сестру учиться в Академию магии в столице Хиршбака, чтобы уберечь ее на тот случай, если в Талине возникнет политическая напряженность. В Академии Наталия все схватывала на лету, а ее броня из Хладной стали, доставшаяся от королевы Анны, и Ледяной клинок снискали восхищение во всех уголках Заколдованных залов. После учебы Наталия вернулась домой и вместе с Имоджен начала помогать Тии в реализации ее видения Талинского общества.

Тия упразднила целый ряд пустых должностей, которые занимала местная знать просто потому, что им надо было как-то убивать время; она открыла Талинские порты для торговли с другими городами и начала развивать торговые отношения с соседними Свободными городами и городом-государством Пегасом, чтобы обеспечить больше рабочих мест и повысить уровень жизни своего народа; она провела бесплатные и справедливые реформы для Талинской гражданской администрации для устранения предубеждения по отношению к кандидатам-мужчинам и кумовства во власти и управлении — все ради процветания Талина. Горячее стремление Тии превратить Талин в современное и процветающее общество привело к значительному улучшению качества жизни всего народа и подарило ей любимый из всех ее почетных титулов: «Свет Талина».

К вашим

услугам.

Огненная роза

Эвера

История о том, как Эвера попала в пиратство и где она раздобыла свой Шипованный Меч и Огненную Розу, остаётся загадкой с того дня, когда она появилась из ниоткуда во главе четырех пиратских галеонов, чтобы победить довольно мощный имперский флот в Битве в Огненном заливе. С тех пор имя Эверы стало синонимом Розы Чёрной Ночи Пиратского острова на всей территории Аурелики. Вскоре после этого загадочная Эвера получила место в Совете четырех, управляющем делами Пиратского острова, и остается одним из его наиболее устрашающих членов. Обладающая необычайной красотой Эвера не имеет недостатка в ухажёрах среди пиратов, достойных и негодных, один из которых, как известно, приложил немалые усилия, чтобы установить гигантскую статую в центре города, дабы завоевать ее расположение. Эвера разбила статую вдребезги из мушкета, заявив: «Бочка с порохом стоит гораздо больше, чем любовь мужчины! Чтобы завоевать моё сердце, потребуется гораздо больше, чем горстка камней». Самоуверенность Эверы не только не отбила потенциальных женихов, но и ещё больше подтвердила её репутацию самой желанной и в то же время недосягаемой женщины острова…

Смерть

расцветает.

Наследница лунного клинка

Имоджен

У королевы Талина вряд ли получилось бы провести столько впечатляющих реформ, если бы не поддержка ее близкой подруги Имоджен, Госпожи лунного клинка, продолжающей древнюю традицию и ведущей свой род от основателей Талина. Именно она, подобно серому кардиналу, поддерживала устои правления Тии. Однако преданность Имоджен своей королеве не была безоговорочной. Будучи последовательницей Лунных клинков, Имоджен прекрасно знала о клятве, которую принесла первая Госпожа лунного клинка королеве Анне Анималае во имя создания матриархата, где будут править женщины. Говорят, что Талину с самого момента своего основания было суждено стать северо-восточным матриархатом Аурелики.

Имоджен сильно отличается от своей королевы по характеру — холодные годы сурового обучения среди Лунных клинков навсегда стерли улыбку с ее лица, и такая серьезность особенно ярко контрастировала с бьющей ключом жизнерадостностью Тии. В конце концов, в народных легендах Талина всегда были намеки на особую связь между Богиней Луны и теми женщинами, которых принимали в ряды безжалостных Лунных клинков, куда был заказан путь мужчинам, не имеющим благословения матриархальной Лунной Богини. Очевидно, что в этом таинственном ордене женщин-ниндзя, способных устранять даже самых могущественных врагов с помощью своих серповидных клинков, не обходится без какой-то странной магии. Власть женщин — это одновременно источник гордости и бремя ответственности для Лунных клинков, оберегающих традиции и веками охраняющих безопасность Талина.

Поэтому Имоджен, вероятно, сделала больше всех среди ближайшего окружения королевы, чтобы помочь ей удержать власть в разгар мощнейших реформ Талинского общества. Ярая сторонница традиций и представительница исконно традиционной организации, Имоджен не могла скрыть свое растущее беспокойство по поводу столь стремительных реформ Тии, но и не могла пренебречь основной миссией своей организации — поддерживать матриархат в Талине. Тем не менее, в отличие от своих сестер по ордену Имоджен понимала, что некоторые сферы Талинского общества действительно нуждаются в переменах, и уважала стремление своей королевы к определенным реформам. К сожалению, по мере трансформации Талинского общества, которое становилось все менее узнаваемым для представителей старшего поколения и все более похожим на соседние города, сомнения Имоджен продолжали расти.

Разрушение

не знает границ.

Холодный властелин

Нерон

До того, как Нерон занял трон империи Хиршбак, ни один член королевской семьи никогда не заботился об этом сыне простолюдинки. В глазах всех он был лишь пешкой в ​​борьбе за трон. Из 11 сыновей бывшего короля Рейнхард, седьмой и первый принц имели преимущество в коварной битве за трон. Их поддерживали имперского верховное казначейство и Священная цитадель.

Несмотря на то, что он был сыном наложницы, Нерон жил при королевском дворе, так как имел особый статус «ребенка, рожденного во время лунного затмения». Но все же никто, кроме суеверного Рейнхарда, не поверил словам астролога о том, что ребенку, родившемуся в лунное затмение, суждено обладать грозной, но разрушительной силой. Возможно, именно это пророчество изменило судьбу Нерона.

Он вырос, привыкший жить в одиночестве под презрительным взглядом сильных мира сего, и никому не было дела до того, жив он или умер. Чтобы обезопасить его во время жестокой борьбы за власть, его мать, обычная служанка, стала служить принцессе Мейси, любимой матери седьмого принца. Она была гордой и властной женщиной, которая проявляла большое презрение к Нерону и его матери, делая вид, что принимает их только для того, чтобы показать Рейнхарду свою щедрость и доброту. Нерон вспоминал, что его мать проводила дневные часы, терпя жалкие пытки и унижения при дворе принцессы Мейси, только для того, чтобы гарантировать, что он сможет сопровождать седьмого принца в обучении в магической и дворцовой академиях. Ночью она упрямо велела ему практиковать заклинания и боевые навыки, необходимые для того, чтобы стать сильнее. В конце концов, когда в крови Нерона пробудилась сила льда во время жестокой и кровавой битвы, он понял, что пророчество астролога было правдой. Нерон, бездействовавший много лет, наконец нашел момент и нанес ответный удар. Рейнхард серьезно болен, и те, кто равнодушно презирал его в прошлом, заплатят за свои действия…

Солдатам не слышен

плач муравьёв.

Сияющий паладин

Гайронул

Когда-то Гайронул была могущественным паладином Ордена Священного Храма. Священное копьё, которым она владеет, было ключевым элементом церемонии принятия в орден, так как оно даровало ей связь с покровителем Орден, Божественным огнём.

Гайронул хорошо знакома с жестокостью поля боя: ей было 10 лет, когда она впервые оказалась в бою, откуда её спас паладин Храма. Вскоре после этого она и была принята в Орден. То была эра тьмы; силы хаоса угрожали восторжествовать над Ауреликой. Гайронул торжественно поклялась защищать родные земли от тьмы по что бы то ни стало.

Гайронул отважно сражалась, но, к сожалению, потеряла в бою своё физическое тело. Она должна была умереть, но не умерла. Священное копьё предоставило ей возможность выжить. Гайронул нашла по ту сторону жизни не смерть, а долгий сон в бездне.

Гайронул вернулась к жизни спустя тысячелетие, полностью восстановив силы. Она сразу же осознала, зачем её вновь вернули к жизни: она вновь должна защитить Аурелику.

Поразмысли о своих грехах,

негодяй!

Безликий генерал

Дарси

Когда-то она была самым выдающимся генералом-женщиной в империи. Никто не мог с ней сравниться, будь то аристократ или представитель власти. Она была героиней, которую все восхваляли за успешные сражения с врагами на границе. Она и представить себе не могла, что, благодаря злой шутке судьбы, именно её принципиальность и сдержанность сделают её врагом в глазах многих аристократов.

Чтобы предотвратить разоблачение семейного контрабандного бизнеса, Лидия множество раз пыталась подкупить бескомпромиссного генерала, но всегда безуспешно. Однажды Дарси пришлось с боем вырываться из подобной ситуации, и в том сражении она заработала множество шрамов и синяков. Чтобы скрыться от преследователей, ей пришлось скрыться влиться в группу рабов, и в конце концов её продали на имперскую гладиаторскую арену.

Зная, что, даже если она покинет арену, для неё больше нет места в империи, Дарси обзавелась железным шлемом, придумала имя «Дарси» и стала восходящей звездой арены. С тех пор империя потеряла отважного генерала-женщину, но приобрела храброго и беспощадного бойца на арене…

Я — твой

худший кошмар.

Мистический свет

Урион

Как последний человек, оставшийся от крушения бывшего города Талинфолл, Урион во многих отношениях единственный в своем роде. Пережив, а точнее — став причиной крушения Талинфолла, Урион прожил жизнь под постоянным наблюдением.

Жизнь Уриона началась, когда он был создан в лаборатории Эдикрисом и Глорией. Эдикрис и Глория оба посвятили себя контролю и использованию сил титанов. Урион – первое существо, за исключением титанов, созданное исключительно из энергии света.

Пора окрестить

тебя светом!

Алчная герцогиня

Лидия

Лидия — дочь бывшего верховного казначея империи. Она унаследовала положение отца в юном возрасте и была назначена управляющей финансами одного из богатейших домов империи, еще будучи подростком. Богатство, связанное с положением Лидии, дало ей неограниченную возможность окунуться в любой порок, связанный с жадностью, какой только можно себе вообразить. Лидия продолжила увеличивать богатство семьи, участвуя в сомнительных или неэтичных сделках, с которыми не связываются другие дома. Львиную долю подобных сделок составляет колоссальная торговля рабами-орками, которая быстро превратила семью Лидии в, пожалуй, богатейшую во всей Аурелике. Как водится, с большим богатством появляются хорошие друзья. Немногочисленные враги, осмелившиеся противостоять Лидии, будут утихомирены если не обещаниями богатств, то рукой одного из тысяч убийц или неверных подчинённых, готовых принять её предложение.

Семья Лидии стала символом концентрации имперского богатства в руках небольшой группы аристократических домов — тенденция, которая, похоже, будет продолжаться, поскольку Лидия направила свои умелые навыки управления деньгами и управленческую жилку на приобретение новых рас и территорий для империи, чтобы расширить семейный «бизнес» в отдалённые уголки Аурелики.

Цена —

твоя жизнь.

Заводной астролог

Гарнет

Гарнет провела большую часть детства взаперти в поместье своих приёмных родителей ввиду слабого здоровья. Ей нечем было заняться, кроме как изучать горы астрологических свитков и инструментов, которые в избытке хранились в кабинете родителей, занимавших престижную позицию придворных астрологов. Приёмные родители Гарнет вскоре устали от необходимости заботиться от нуждах болезненной девочки, и она отплатила им той же эмоциональной холодностью. Позднее приёмная мать Гарнет родила сына, «младшего брата» Гарнет, который незамедлительно стал единоличным получателем внимания всех обитателей поместья. Во время рутинной астрологической консультации Мюриэль, жена местного герцога, заметила тихую Гарнет в большом банкетном зале и была впечатлена сдержанной и зрелой натурой девочки. Она была удивлена тем фактом, что никто не представил ей девочку раньше; и ей казалось, что этот ребёнок напоминает ей кого-то. Она протянула руку Гарнет и с тёплой улыбкой спросила: «Пойдёшь со мной? Я покажу тебе мир вне этих четырёх стен». Гарнет была не глупа и осознавала, что дома её возможности были крайне ограничены. Она согласилась и, как бы странно эти ни казалось, ушла вместе с Мюриэль в тот же день с условием, что е позволят забрать с собой астрологические инструменты. Мюриэль быстро осознала, что у Гарнет есть талант и возможность достичь невероятных высот, если только плохое здоровье не будет мешать ей. Поэтому Мюриэль не пожалела средств и заказала настоящее механическое чудо у знаменитого гнома-кузнеца Харбега Молтенфайра, который с небольшой помощью со стороны магии преобразил тело Гарнет в наполовину медную, наполовину волшебную конструкцию, способную противостоять опасностям окружающего мира. Приёмные родители Гарнет так никогда и не осознали, в чём был источник её болезненности: её магия была просто слишком сильна для человеческого тела, что также объяснило её способности к магической астрологии. Мюриэль, донельзя довольная своим «новым проектом», использовала свои массивные ресурсы, чтобы обеспечить Гарнет отличное магическое образование с помощью защитной конструкции Харбега. С течением лет Мюриэль и Гарнет вступили в странный симбиоз: Гарнет охотно занимается наёмными убийствами, помогая Мюриэль в её политических играх в аристократическом обществе, в обмен на возможность в оставшееся время изучать звёзды.

На этом твоя

история окончится.

Принцесса Ласира

Эвелин рассветная

Это Валерия обратила моего отца к Тьме. Я всегда надеялась, что когда-нибудь он вернется… но пришло время распрощаться с этой надеждой.

Я не только дочь Никлауса, но и потомок Жрицы света, и, как и на мою мать, на меня возложена священная обязанность защищать наши земли. Жажда отмщения, охватившая моего отца, не будет утолена до тех пор, пока от Аурелики не останется камня на камне. Я все еще люблю своего отца, хотя и осуждаю его действия. Я не хочу идти против отца, но такова моя доля — наше противостояние неизбежно.

Иоланда однажды сказала мне, что лучше копить силы для борьбы с Их Темнейшеством, чем тратить их на освобождение души из его хватки, но теперь я не в состоянии сделать ни то, ни другое. Я чувствую, что Тьма каким-то образом проникла в меня. Моя связь со священным светом, унаследованная от матери, все еще со мной, но когда я пытаюсь воспользоваться ею, она ускользает. Что со мной происходит?

Иоланда посоветовала найти фамильную реликвию моей матери — это не просто символ материнской любви, но и инструмент, который поможет мне восстановить связь со светом. Корона Ласира подсказывает мне, кем я должна быть, флаги на острове Пречистого короля говорят, чему верить, великий меч Крисаса рассказывает, что значит храбрость, а золотая броня королей гномов — что значит защищать других.

Я не смогла бы пробудить свой внутренний свет без поддержки моих верных друзей, которые подарили мне крылья. Пришло время восстать против Их Темнейшества! В атаку!

Да поразит Тьму

меч Света!

Падший король

Никлаус

Правитель-пророк, который позже стал известен как «Пречистый король Карлос», был основателем королевства Ласир, но его безвременная гибель оставила его народ беззащитным перед лицом набегов со стороны других могучих городов-государств. Со временем Ласир уступил набирающей силу Империи Хиршбак, которая быстро распространилась и на соседние королевства, просто подмяв их под себя. Ласир, прежняя супердержава, превратился в вассальный округ империи, и Никлаус, прямой потомок Пречистого короля, с юных лет был вынужден заискивать перед императорским двором, чтобы обеспечивать безопасность своего народа.

Никлаус проявил себя как способный помощник покровительствовавшего ему герцога: он был силен, уверен в себе и проницателен и мечтал вернуть Ласиру былую славу. Во время его многолетней службы в должности капитана Хиршбакского отряда — достойный пост для сына правителя любого вассального округа, кстати говоря — у Никлауса даже появились последователи среди императорских стражников. Благодаря стратегическим талантам Никлауса, его опыту на поле боя и политической мудрости его верной советницы, Верховной жрицы Валерии, Ласир начал быстро богатеть по сравнению с подчинившей его империей, возвысившись в итоге до статуса «герцогской республики». К несчастью, новообретенная популярность Герцога не понравилась новому молодому императору Нерону, который прекрасно осознавал, что междоусобные склоки его вассалов могут сильно пошатнуть его положение, стоит лишь проявить малейшую слабость. Император разработал план по лишению Герцога жены и дочери, а затем с позором уволил его с поста императорского командующего. Уже тогда судьба Никлауса была связана с темной силой, которую таила в себе печать рядом с гробницей его предка, — может, из-за деяний Пречистого короля, а может, по какой-то другой причине. Никлаус начал слышать в ночи приглушенные голоса и шепот мертвецов, которые призывали его встать на тропу мести и завлекали все дальше от образа идеального правителя, заложенного Пречистым королем. Меч императорской стражи навечно завис над королевством Ласир, словно приставленный к горлу нож. Никлаус так отчаянно искал избавления от своих бед, что решил прислушаться к самому кощунственному и ужасному плану Валерии.

Преклони колено!

Этот мир принадлежит мне!

Падший король

Тёмный Никлаус

Когда герцог Никлаус предал Империю Хиршбак, это не стало большим сюрпризом — особенно для тех придворных, которые чувствовали, к чему все идет. Новый император Нерон из династии Хиршбак уже успел обзавестись дурной репутацией за неуважение к потомкам Пречистого короля и их герцогству к тому времени, как вассальный округ отделился от империи, подняв открытый мятеж. И все же император недооценил решительность Никлауса, и в столице империи среди генералов и солдат, награжденных умом щедрее своего правителя, царило уныние в день объявления об отделении.

Однако мощь империи восторжествовала, и вскоре Ласир оказался лишен более чем половины бывших территорий. Именно в этот период смуты Верховная жрица Валерия из Ордена священного огня выдвинула долго созревавшее предложение: посетить остров Пречистого короля Карлоса в надежде найти в его гробнице некую великую силу. Экспедиции удалось добраться до печати темной магии рядом с гробницей Пречистого короля. Там путников ждало два открытия: в этом месте какое-то время назад произошел разрыв материи между нашим миром и миром энергии чистого хаоса, и любой, кто подчинит себе эту энергию, станет практически непобедим! Для Никлауса этого оказалось более чем достаточно, чтобы начать заигрывать с магией, законы которой он не понимал, для спасения своего народа и мести ненавистному Хиршбаку.

Твой судный день

настал!

Искусительница

Валерия

Валерия — верховная жрица Ласира, Хранителя священного огня, и высшая представительница власти на этой территории после самого герцога Ласира. Власть Валерии над Орденом священного огня — религиозной организацией, основанной самим Пречистым королем Карлосом во время битвы с Их Темнейшеством, придает неоспоримую законность ее статусу. Люди Ласира были уверены в том, что служители Ордена, поклоняющиеся священному свету и огню, продолжат управлять королевством в эти тяжелые времена, а герцог может рассчитывать на преданность Верховной жрицы при защите своего народа.

Валерия многие годы была верной посланницей Ордена, пока не стала приближенной понтифика — странствующего Ласира, дарящего людям свет священного огня, разбирающего их тяжбы, решающего споры и собирающего вокруг себя все больше послушников.

Спустя много лет преданность Валерии наконец была вознаграждена возведением ее в сан Верховной жрицы к искренней радости ее сподвижников и народа, которые ликовали при мысли о том, что Орден возглавил столь благочестивый лидер. Никлаус быстро разглядел в Валерии политическую и экономическую прозорливость, и благодаря ее разнообразным реформам Ласир вступил в период процветания, вскоре превратившись из вассального округа в герцогство под эгидой Империи. При дворе герцога Никлауса Валерия вела себя как преданная служительница, и, наверное, даже сам герцог до конца не осознавал, как сильно влияние Валерии в Ласире и как быстро ее цели воплощаются в жизнь.

«Услышьте волю богини и позвольте ей вести вас, бедные души, заблудшие путники!»

Знаешь ли ты,

кто я?

Душа акулы

Андре с душой акулы

Тёмный корабль на тёмных водах проплыл множество лиг, чтобы сбросить своё проклятый груз в спокойные глубины моря. Предполагалось, что расстояние поможет избавиться от влияния артефакта, даже если на неё не сработали разрушительные заклинания. Пока моряки на поверхности воды радостно гребли прочь, некая сущность под водой просто упивалась счастьем. Свобода!

Зачарованный доспех, получивший имя «Андре», был продуктом несравненного волшебного таланта и чрезвычайно раздражал менее способных чародеев, которые не могли ни воссоздать его, ни нейтрализовать. Расписавшись в бессилии после множества попыток разрушить доспех, маги решили избавиться от него там, где зло никогда не смогло бы до него добраться. Они и понятия не имели, что этим способом уже много раз пользовались люди прошлого и что, по прихоти судьбы, это даже происходило на этом же самом месте.

Мегалодон, кровожадный чародей, похожий на акулу, был теперь всего лишь выбеленным морской водой скелетом, прикованным ко дну океана рядом с тем местом, куда приземлился доспех. Тем не менее, ему был ведом секрет того, как сохранять сознания вне физического тела. Якорь рока, прикрепленный к другому концу цепи, должен был привязать сущность Мегалодона ко дну океана, согласно создавшим этот якорь древним чародеям-людям. Хоть Мегалодон и был ослаблен, его сил всё ещё было достаточно для простой трансмиграции. Он сразу же переселился в зачарованные доспехи и, что было чрезвычайно для него удачно, осознал, что стихия волшебства доспеха позволяла ему контролировать якорь рока, который оказался на удивление эффективным оружием.

«Пусть ваши предки и мертвы, но я не прощу вас, людишек, за века, проведённые в заточении! Приготовьтесь к смерти!» Мегалодон триумфально поднял якорь рока со дна руками Андре. Месть будет простой и сладкой…

Никто

меня не остановит.

Пламя отчаяния

Балберит

Командующий демонами из древнего мира Балберит существовал задолго до формирования континента Аурелики и, вполне вероятно, продолжит своё существование и после его разрушения. Хитроумный посланник хаоса Балберит — пожалуй, самый опасный противник, какого только можно себе представить. Его два скимитара зачарованы демонической энергией, чтобы вселять страх в слабых противников, а его костяные крылья сами по себе являются опасными лезвиями, хотя немногим довелось пережить встречу с Балберитом, чтобы подтвердить эти слухи.

О Балберите известно совсем немного — лишь то, что он был повержен в Войне небес и изгнан на Аурелику, где он без устали трудился над тем, чтобы впустить в нашу реальность Их Темнейшество. Вскоре Балберит набрал многочисленных существ хаоса в свою нечестивую армию и бросил свои войска на борьбу с гномами Горного королевства и захват их «неприступной» крепости вокруг разлома.

Пока его приспешники атаковали бастионы, Балберит поднялся над крепостными валами, неся жестокую расправу гномам-защитникам и уничтожая их оборонительные механизмы. Гномы с ужасом наблюдали за тем, как армия Балберита разрушала так называемый «ключ» к Горному королевству, Врата бастиона, чтобы открыть силам хаоса доступ к разлому и гномьим поселениям.

Но в тот день гномы сражались не в одиночку. Впервые за многие тысячелетия Железный титан лично вмешался в дела смертных. Он вырвал сердце из груди Балберита и сбросил его в разлом, а сердце отдал на хранение правящему Клану Лавы. Затем Титан приказал своим слугам как зеницу ока охранять разлом и «Огненное сердце» и предупредил гномов, что ни Их Темнейшество, ни Балберит никогда больше не должны ступить на землю Аурелики, иначе последствия будут ужасны.

Так погибает

твой мир!

Темная чума

Кьяра

В юные годы жизнь Кьяры была причудливой смесью аристократической праздности и бессилия женщины в патриархальной империи Хиршбак. С горькой иронией она говорила, что часто простые крестьяне были более свободны и независимы, чем благородные дамы. Она осознала это, когда после трагической гибели обрученной сестры мать решила силой выдать ее замуж за жениха покойной. Кьяра понимала, что единственный способ облегчить ее участь – магия, которой было абсолютно безразлично прошлое и происхождение заклинателей. Девушка ночи напролет изучала искусство колдовства, овладевая навыками, способными дать ей свободу. Упорство и решимость Кьяры не ускользнули от внимания Верховной жрицы Валерии, которая против обыкновения пригласила девушку на личную встречу в своих покоях в Академии. Там Валерия показала, какое невероятное могущество может обрести Кьяра, если поклянется в верности Их Темнейшеству. Девушка с радостью приняла предложение. В своем стремлении сохранить семейное богатство отец Кьяры попытался выдать ее за того же жестокого принца, по чьей вине погибла старшая сестра. Это была отличная возможность продемонстрировать новообретенную силу. Изображая покорность, Кьяра отправилась на пир по случаю помолвки. Когда настало время произнести речь, она воспользовалась моментом и обрушила на жениха и его семью пламя преисподней. Королевская стража была не в силах ей помешать. Это злодеяние навсегда закрыло для Кьяры ее прошлую жизнь. Под покровом ночи она покинула столицу и присоединилась к Валерии, которая взяла перспективную и жестокую колдунью под свое крыло. Кьяра присягнула на верность жрице и Тьме. Она по сей день служит Никлаусу и его плану.

Тьма

выбрала меня!

Разрушитель надежды

Абаддон

Когда речь заходит о легендарных сподвижниках Пречистого короля, в числе первых из его приближенных вспоминают обычно о Великом архимаге Мике, который наложил на его священную гробницу свои легендарные чары, или о ныне проклятом черном драконе Агулисе, парящем высоко в небе. Но был еще один, Абаддон, Таящийся во Тьме, о котором было известно гораздо меньше. Его зловещий силуэт с мрачным серпом в руках внушал трепет врагам короля.

В то время как Пречистый король распространял Истинный свет в Ласире, Аббадон делал то же самое в царстве теней, уничтожая врагов Карлоса и расчищая ему путь к великой цели. По словам самого Абаддона, в те смутные времена, когда Карлос создавал свое королевство, он как жнец прореживал ряды врагов, внушая им ужас и тем самым помогая Карлосу воплощать свои планы в жизнь. Сама личность Абаддона — вместе с его прошлым — была скрыта во тьме, под черной броней и устрашающей маской, за которыми он прятал и свое лицо, и выбранное для битвы оружие.

Быть может, лишь те, кто познали истинный ужас Их Темнейшества, способны оценить, на что был готов пойти Карлос, чтобы защитить свой народ от этой разрушительной роковой угрозы — буквально любой ценой. Времена тогда были совсем другие. Тьма свирепствовала в Аурелике, превращая людей в чудовищ и как неукротимое цунами сметая на своем пути все человеческое. Абаддону, праведному жрецу богини, удалось укрыться в часовне вместе с несколькими из своих людей. Вознося молитву о защите, он лицом к лицу столкнулся с мощью приспешников Тьмы, которые начали зверски убивать его товарищей. Абаддон доблестно сражался плечом к плечу со своими сподвижниками и держался уже из последних сил, когда на помощь пришли Карлос и его опытные солдаты.

Молитвы Абаддона были чудесным образом отвечены, и Карлос предстал перед ним как некий сын света, вознесенный милостью богини. Преданность Абаддона своей богине и ее «Избранному» была так велика, что ее не поколебали даже менее благородные деяния Пречистого короля, на которые он пошел ради защиты своего королевства, — убийства, казни и шантаж стали необходимостью для сохранения хрупкого общественного порядка. Абаддон безропотно служил своему королю, оставаясь его верной правой рукой и скрываясь в тени. Его вера в Пречистого короля оставалась непоколебимой, но в отличие от него сам Карлос ни во что не верил и любил повторять: «Богиня нас не спасет. Мы можем рассчитывать только на себя. Именно такое сильное королевство я хочу построить для своего народа». Растущую жестокость правления Карлоса идеально дополняла закулисная политика Абаддона «ради общего блага».

Поражения нет,

есть только смерть!

Призрачная летучая мышь

Ганджело

Молодой Ганджело родился в аристократической семье в Империуме и стал известен благодаря своим талантам в алхимии, в частности, оригинальными исследованиями. Однако погоня Ганджело за новыми рецептами навсегда изменила его жизнь, когда новая смесь вдруг взорвалась, сравняла с землёй поместье, серьезно ранила Ганджело и убила почти всех членов его семьи, кроме чудом выжившего младшего брата Агзула.

Отчаявшийся Ганджело перепробовал разные смеси, эксперименты и учения тёмной магии в попытках спасти брату жизнь и, наконец, преуспел в создании нового тела взамен еле живого, увядающего тела брата: тело получеловека-полунасекомого, в которое Ганджело смог безопасно перенести жизненные органы Агзула.

Агзул-монстр мог стоять и самостоятельно передвигаться, однако после того, как об «эксперименте» стало известно, Империум был вынужден наказать и заключить в темницу своевольного алхимика как угрозу «общественной безопасности». Агзул ускользнул от внимания Империума и объединился с другим неординарным «учёным» по имени Десмонд. Вместе им в конечном итоге удалось высвободить Ганджело из темницы и обеспечить новую жизнь в качестве главного алхимика похитителей душ.

От чумы

нет спасения.

Воронья тень

Десмонд

Десмонд закончил имперскую Академию юным магом-целителем, специализировавшись в лечении, приготовлении зелий и призыве, и быстро стал весьма востребованным экспертом. Если клиенты Десмонда на что и могли пожаловаться, то только на его тенденцию уделять внимание исключительно неизлечимым пациентам или пациентам при смерти — странная привычка, которая начала вызывать всеобщее подозрение в силу неожиданного ухудшения состояния у многих его пациентов, что не могло быть связано с использованием обычной исцеляющей магии. На самом деле Десмонд экспериментировал над своими самыми больными пациентами, испытывая на них новейшие непредсказуемые смеси. Впервые Десмонд был близок к изгнанию, когда его коллега обнаружил неэтичные эксперименты с зельями и пригрозил разоблачением. Десмонду удалось отсрочить доклад коллеги властям, красноречиво замаскировав свои действия сострадательной практикой эвтаназии для тяжелобольных пациентов, но затем с наступлением темноты он незаметно проник в дом коллеги и убил его.

Это был только первый эпизод из вереницы необъяснимых событий в больнице, вызвавших всеобщие подозрения в отношении Десмонда. Десмонд и сам начал понимать, что в медицине ему недолго осталось. Это правда, что поначалу Десмонд экспериментировал только над теми больными, которые находились, по сути, всего в часах или днях от верной смерти, но он чувствовал, что даже это оправдание не убедит его коллег. Более того, он несколько раз испытывал странное, извращенное наслаждение от акта случайного убийства. Десмонд понял, что ему нравилось чувство абсолютной власти над людьми, и в последующие месяцы стал по-настоящему небрежно относиться к выбору жертв, на которых он использовал свои экспериментальные смеси.

Наконец настал день, когда Десмонд был вынужден бежать из империи как преступник, однако его магическая выучка каждый раз помогала ему улизнуть от имперской стражи, часто приведённой в смятение его способностью призывать стаю ворон по желанию, чтобы избежать задержания. Десмонд годами скрывался в отдаленных восточных и западных приграничных регионах до тех пор, пока перспектива лечения бесконечного множества больных не привлекла его в Пегас, как только до него дошло известие о вспышке чумы. Десмонд обнаружил, что в Пегасе его услуги целителя снова стали востребованы, и с тех пор он радуется возможности облачиться в свою маску вороньего черепа и применить жестокие чары к отчаявшимся больным чумой.

Уйди

в небытие!

Высокогорный дух

Блэкхорн

Таурены — одна из немногих рас из рода «зверолюдов» из Джунглей кровожадных зверей, которая обладает способностями к стихийной магии, поэтому таурены являются практически единственными шаманами джунглей, и самый талантливый среди них — старейшина Блэкхорн.

Блэкхорн — это добросердечный таурен, могучий как дуб и не менее милосердный, обладающий природным даром к лидерству, произрастающим из его заботы обо всех обитателей джунглей. Преданность Блэкхорна своему лесу была вознаграждена в равных долях и Богиней земли, и Богиней природы, которые наделили его даром управлять шипами и чертополохом, а также защитными силами природы и лесных существ. Мудрость и философская прозорливость Блэкхорна снискали ему уважение среди других лидеров, даже живущих далеко за пределами джунглей, — например, надменных эльфов из Астрального леса и представителей разных рас из пустыни Крисас, все благодаря готовности Блэкхорна всегда прийти на помощь. Сегодня его повсюду знают как «Доброго господина» джунглей.

Благослови нас,

Мать Земля.

Астральный щит

Ташир

Могучая Астральная стража имеет долгую и насыщенную историю, которая берет свое начало еще до переселения эльфов с Горы Феникса. В нее могут попасть лишь самые благородные из эльфов, чьи решительные действия, смелость и высочайшее мастерство ведения войны много раз спасали сородичей из Астрального леса от вражеских нападений.

Командующая этого выдающегося подразделения — никто иная как Ташир. Ее боевой опыт насчитывает всего коло тысячи лет, и в глазах эльфов она является относительным новичком в Страже по сравнению с другими, более опытными товарищами. Ташир нельзя назвать лучшей мечницей, самым метким стрелком или сильнейшей из воинов, но все эти физические недостатки с лихвой компенсируются ее невероятной интуицией на поле боя и талантом спасать жизни своих товарищей, благодаря чему ее отряд побеждает даже при численном перевесе врага.

Именно поэтому священный артефакт звездного света назначил Ташир командовать Астральной стражей. Отвага и мастерство Ташир принесли мир в Сильванский лес и даже в некоторые участки Кровавых джунглей.

Свет моих звёзд

приведёт тебя в ад.

Ветряной леопард

Бачелард

Юный Бачелард жил со своей больной матерью на окраине территорий клана Леопарда в Чудовищных джунглях. Превыше всего клан ценит силу и мощь, а потому немощной женщине и ее сыну там не было места.

Хоть сам Бачелард и был могущественным воином, неприязнь клана сильно повлияла на его взгляды на жизнь. Это поспособствовало тому, что он подружился с Алессией, девушкой из рода людей, которую приютил вождь племени, и у которой тоже не получалось стать своей среди жителей клана. Юный Бачелард много времени проводил с девушкой. Вместе они исследовали джунгли, их дружба могла стать чем-то большим, если бы не ужасное происшествие, навеки разлучившее ее с кланом. Шли годы, а с ними понемногу стирались и воспоминания Бачеларда об Алессии.

Несмотря на слабость матери, которая сильно влияла на статус в племени, он смог доказать, что является сильнейшим воином своего поколения. Он добился уважения своих соплеменников, которые с такой же готовностью избегали его, с какой сейчас приветствуют. Бачелард привлекал к себе много внимания: и зависть мужчин, и симпатию женщин, которых впечатляли его подвиги и сила. И все же Бачеларду внимание со стороны клана не сильно льстило. Видимо, жизнь изгоя в юности и необычная дружба оставили в душе неизгладимый след. Возможно, пора покинуть джунгли и найти то, что было утрачено много лет назад.

Я

беспощаден.

Лесной провидец

Годфри

Годфри — это древнее существо, которое иногда называют «дикарем» или «мудрецом» Сильванского леса. Его уважают как зверолюды, так и эльфы за его мягкий нрав, прозорливость и умение мирить между собой другие расы.

Не исключено, что когда-то загадочный Годфри был таким же, как вспыльчивые представители нынешних молодых рас, и точно так же нарывался на конфликты и пытался решить любой спор магией. Но прожитые им тысячелетия смягчили характер Годфри, и со временем он осознал значение и важность сохранения мира в лесу и решил взять на себя роль тайного хранителя леса и частого посетителя Алтаря Звездного Света.

Если кому и суждено будет узнать об истинной сущности и прошлом Годфри, то только Вергилию, Королю-Фениксу, которому удалось вместе с товарищами вырваться из лап темных эльфов благодаря редкому вмешательству Годфри в дела других рас во время ужасной гражданской войны среди эльфов, происходившей примерно тогда же, когда была разрушена Гора Феникса. Годфри действовал тайно — он понял, какую угрозу представляют собой темные эльфы и Разлом хаоса для всей Аурелики, и поделился с Вергилием ценными знаниями, которые позволили эльфийскому королю одержать верх в этом кровавом конфликте. Впрочем, в большинстве случаев Годфри выступает в роли беспристрастного арбитра или даже наблюдателя, вмешиваясь лишь тогда, когда под угрозой находятся так называемые «интересы природы».

Именно поэтому Годфри помог Вергилию совершить его легендарную жертву, когда он попытался обрушить на себя Гору Феникса, чтобы уничтожить Разлом хаоса и преградить демонам путь во владения эльфов. Годфри улучшил неумелое заклинание Вергилия, придав его чарам необходимую силу для совершения задуманного. Кроме того, это Годфри удерживал дух Вергилия в мире смертных, позволив сподвижнице Вергилия, Митазии, удержать его сущность в физической оболочке, что было сродни чуду.

После этого Годфри по своему обыкновению вернулся к размеренной жизни в свое тихое пристанище в лесу, хотя поговаривают, что иногда он навещает дух Вергилия на Алтаре Звездного Света, чтобы сыграть с ним в шахматы. За последнюю тысячу лет Годфри лишь несколько раз вмешивался в дела смертных, хотя возрождение Их Темнейшества и Похитителя душ, вполне вероятно, заставит его сделать это еще раз.

Покажите им

на что вы способны, птички мои!

Мистический хаос

Сиресс

Сиресс, бесспорно, была очень могущественной темной эльфийкой, хотя и не обладала той преданностью, которая обычно присуща ее расе. В отличие от своей сестры Сантис, которая поклонялась культу Похитителей душ, Сиресс не сильно благоговела перед Их Темнейшеством и его силами, памятуя о его многочисленных неудачных попытках захватить Аурелику за прошедшие тысячелетия. Для Сиресс пьянящие обещания вечной жизни или безграничной мощи, которые сулили эти секты, меркли на фоне более привлекательной веры в собственные силы.

Взгляды двух сестер были диаметрально противоположными, и в итоге их пути разошлись, когда Сиресс — одиночка по жизни из-за своего темного эльфийского наследия — отправилась искать способы укрепления своей силы. Долгие поиски древних и могущественных магических артефактов наконец привели ее в заброшенный храм в самом сердце джунглей Нефтафара, в котором она увидела священный алтарь с лежащим на нем мечом в форме змеи. Едва дотронувшись до артефакта, Сиресс поняла, что совершила роковую ошибку, — скрытая в мече энергия проникла в нее вместе с силой, которую даже она, опытная чародейка, не могла контролировать. Тело Сиресс оцепенело, а разум погрузился в вечный кошмар, в котором она медленно тонула в свирепом океане среди непрекращающихся всполохов молний. Ей казалось, что артефакт, возможно, в виде шторма или воды, раз за разом пронзает ее тонущее тело электрическими разрядами, каждый из которых несет в себе боль тысячи ожогов. Вода увлекала ее все дальше в пучину, но она знала, что сдаваться нельзя — иначе чары, наложенные на артефакт, убьют ее. Нет! Она судорожно пыталась вдохнуть, цепляясь за надежду отомстить всем своим обидчикам.

В этом жутком кошмаре проходили недели, а может даже месяцы. Она потеряла счет времени, поскольку ее разум и смертное тело находились в разных плоскостях реальности. В конце концов, что-то внутри нее начало поглощать силу сверкающих молний, пронзающих ее беззащитное тело. Она осознала, что эти вспышки — не кара артефакта, а единичные дары могущества. Наконец Сиресс открыла глаза. Она снова очутилась у алтаря в храме. Мучимая жаждой и голодом, изнуренная и с мечом в руке. Она потихоньку выпрямилась. Сверкая, меч описал круг, а затем снова лег ей в ладонь. Ее силы были признаны, а энергия восстановлена. Оставался лишь один вопрос — что делать дальше? Сиресс пришлось задержаться в храме, изучая эту древнюю цивилизацию и магию тех, кто создал такое оружие. Она должна научиться в совершенстве обращаться с ним в грядущих битвах.

Я затащу тебя

прямиком в преисподнюю!

Природный целитель

Митазия

Любой эльф вам скажет, что Верховная жрица Митазия — самая могущественная колдунья среди своего народа и величайшая правительница на сегодняшний день. Митазия посвятила свою жизнь эльфам, а по большому счету — всем народам Аурелики, служа им на благо своим потрясающим магическим даром, добротой, милосердием и обаянием. Долгие годы она была хранительницей Глубинной магии величайших эльфийских колдунов и провела свой народ сквозь немало невзгод.

Митазия с детства была отмечена Богиней-защитницей рогатым символом, олицетворяющим Древо души и осеняющим свою носительницу божественным благословением. Возможно, именно поэтому Митазия всегда имела доступ к гораздо большему количеству источников магии, чем ее сверстники, а также обладала редким даром управлять растениями и лесными существами.

В ходе изнуряющей борьбы с Их Темнейшеством эльфы пережили немало страданий, но в итоге одержали победу над силами тьмы в битве на Горе Феникса. После того, как их родина была уничтожена, эльфийский Король-феникс Вергилий и его ближайшая советница Митазия приняли решение переселиться на восток, к Дубравному лесу. Новым владыкам леса пришлось быстро решать судьбу прежних обитателей этих краев и рас, изгнанных сюда во время Войны с Тьмой, включая многочисленных зверолюдов, которым тоже приходилось несладко. В результате восточный лес достался зверолюдам и был переименован в «Джунгли кровожадных зверей». Зверолюды пообещали защищать лес от новых вторжений Тьмы. Эльфы поселились в западной части леса, которая стала известна как «Астральный лес». Беды не заставили себя ждать. Слуги Тьмы начали сеять вражду среди вновь прибывших зверолюдов, со временем извращая их сущность и превращая их в так называемых «Зверолюдов хаоса». Митазия приняла решение рискнуть жизнями эльфов, чтобы предотвратить вторжение Тьмы в соседние Джунгли кровожадных зверей, но их силы уже и так были истощены после второго нападения темных эльфов. В итоге Астральным стражам удалось одержать победу, но эта борьба стала сокрушительным ударом для Вергилия, Короля-феникса, который впал в глубокий сон на алтаре Звездного Света. После этого правительницей эльфов стала Верховная жрица Митазия, на которую теперь было возложено вдвое больше обязанностей, ведь она продолжала оставаться главной чародейкой своего народа.

С помощью своих магических познаний Митазия создала великий артефакт восточного леса — «Лунный колодец», воды которого способны исцелить лес от долгой борьбы с силами Тьмы и благодаря которому восточный лес обрел свое современное название — «Астральный лес». Эльфийское население, которое сильно поредело после войны с силами Тьмы и понесло тяжелые потери в Битве на Пике Феникса, начало восстанавливаться, возвращаясь к миру и процветанию. Новое поколение эльфов уже плохо помнит те ужасы, через которые когда-то пришлось пройти их родителям, ведь с тех пор минуло уже больше тысячи лет. Наблюдая за процветанием эльфийского народа, Митазия, которая теперь правит вместе со своим младшим братом Антинуа, не может избавиться от предчувствия, что однажды ее народу вновь придется призвать Короля-феникса с алтаря.

Я защищу лес

во что бы то ни стало.

Праведный

Праведный Вергилий

Слепящая вспышка света и оглушающий рёв, раздавшиеся из алтаря Звездного света в глуши Сильванского леса, призвали эльфийский народ к алтарю. Вход алтаря раскрылся с громким скрежетом, и собравшиеся люди узрели своего короля настоящего и будущего: Вергилия. Хоть физическое тело Вергилия и было уничтожено врагами много веков назад, его бестелесный дух выжил и, благодаря усилиям Высшей жрицы, был сокрыт в алтаре. Годы истовых молитв Сильванских эльфов снискали ответ от богов в виде знака, что Вергилий вновь пробуждается. Одна из звезд ночного неба упала на алтарь и влила свою энергию в это зачарованное пространство, после чего новая прочная броня начала формироваться вокруг дремлющего духа Вергилия. Побуждаемая этой невероятной силой, сущность Вергилия вновь вернулась в мир бодрствующих. «Восхвалим звезды, защитившие нашего праведного короля!», скандировали эльфы, пока их король с крыльями из чистого света вновь восходил на трон и провозглашал: «Все, кто вторгнется на земли Сильванских эльфов, погибнут от нашей руки!».

Свет

преподаст тебе урок!

Кровожадный оборотень

Тор

Оборотень Тор, вождь клана Волков, — могущественный, но нелюдимый вождь-воин, который только рад не обращать внимания на дела других рас, если только речь не идёт о достоинстве клана Волков. Для таких ситуаций Тор, как и многие иные оборотни, обладает невероятно агрессивными инстинктами, которые, при использовании в правильных условиях (например, в полнолуние), позволяют сородичам Тора использовать неестественно большую физическую силу ценой способности трезво мыслить. Дар силы, которыми обладают такие оборотни из этого клана, так велик, что для волков большая честь проследить свою родословную вплоть до носителя такой силы, и именно из таких оборотней выбирают вождей четырёх великих племён, как это было с предшественником Тора, его дядей Фолька. Фолька лично организовал, чтобы должность вождя после него занял Тор, так как потрясающие успехи Тора в бою подарили его дяде большие надежду. Само собой, ввиду этого некоторые не подобающие волку наклонности Тора, например, частые одинокие прогулки в лесу и под лунным светом и купания в озёрах, не привлекли ничьего внимания, хоть они и вызвали бы подозрения в случае менее талантливого волка. Как ни странно, Тор всегда с сомнением относился к своей должности вождя и важности родословной, этого источника гордости для других, но недоумения или иногда даже отвращения для Тора. Безумные приступы гнева и необычайной силы, которые преследовали Тора с самого детства и заставляли его наводить хаос и ужас на игровой площадке, вселили в него сильный страх перед мгновенной потерей разума в момент активации кровожадных инстинктов. Поэтому, будучи вождём, Тор часто демонстрирует вовсе не те эмоции, которые чувствует.

Свежая

кровь!

Горный король

Брэнд

Брэнд Форджгард — каменный король в Горном королевстве, назначенный Советом гномов, ответственный за сохранность Острова титанов и расы гномов и последний в продолжительной линии уважаемых королей. Брэнд успешно провёл свой народ сквозь период тяжелого кризиса 100 лет назад, что усилило его веру в данное Титаном право королей управлять с абсолютной властью во имя великого добра, хотя этот жёсткий подход к управлению оказался непопулярным среди некоторых, таких как Хассел, главного старейшины клана Лавы. Форджгарды произвели на свет многих замечательных воинов Горного королевства за столетия с тех пор, как Инерас Форджгард служил личным телохранителем первого каменного короля Джорджа Молтенфайра.

Хотя ему теперь уже много веков, Брэнд, более чем умелый гном-воин, полон решимости показать на своём примере те же строгие воинские идеалы, которые требуются от солдат, или, как он часто говорит: «Сила исходит не от слов, а от острия топора». Корона отягощает голову Брэнда, и иногда он не может не тосковать по юности и ночам с шумными пирушками в тавернах под снегопадами. Всё же жестокая реальность заставляет оставлять подобные забавы идеалистическому миру юности…

Склонись перед

своим королём!

Странник вершин

Рик

Юный Рик отказался привыкать к предрассудкам, с которыми уже смирились остальные крысолюды Сильванского леса, и приложил невероятные усилия, чтобы освоить боевые искусства и тем самым без тени сомнения доказать достоинство своего народа. Рику не удалось стать величайшим воином в мире, но он преуспел в искусствах убийства, превзойдя все мечты и ожидания своего племени. Возможно, теперь, при наличии такого таланта, мнение крысолюдов в политике джунглей станет весомее. Недостаток физической силы, в особенности по сравнению с самыми сильными бойцами других рас, такими, как Тор, Рик с лихвой восполняет ловкостью, плутовством, скоростью и хитростью. Рик научился нападать из теней и атаковать ножом из темноты, что помогло ему расправиться с множеством врагом — как личных, так и врагов племени. Но Рик знает, что ему нужна более мощная защита. Слухи о могущественных артефактах, созданных руками гномов в Ледниках титанов, привлекли внимание Рика и повели его в это новое и самое захватывающее из всех его приключений…

Не моргай,

не то упустишь меня.

Касим

Гаррел

Гектор

Губег

Безумный Урзаг

Порочный Орах

Хидрисея

Тёмный дракон Азрина

Цтлин

Саванна

Мулекс

Иоланда

Фларенс

Опал

Булин

Тия

Эвера

Имоджен

Нерон

Гайронул

Дарси

Урион

Лидия

Гарнет

Эвелин рассветная

Никлаус

Тёмный Никлаус

Валерия

Андре с душой акулы

Балберит

Кьяра

Абаддон

Ганджело

Десмонд

Блэкхорн

Ташир

Бачелард

Годфри

Сиресс

Митазия

Праведный Вергилий

Тор

Брэнд

Рик

Story Background

Воспитанный соответственно гоблинским традициям Касим руководствуется двумя убеждениями: во-первых, богатство и сокровища важнее всего, а во-вторых, нужно приложить все усилия, чтобы поживиться и набить свои карманы. Вот почему с ранних лет Касим учился обчищать карманы, раскапывать могилы и держать ухо востро — там, где ходят слухи о сокровищах, можно попытать удачу.

У Касима на просторах Аурелики полно врагов, но сильнее всего его ненавидят торговцы, которые караванами пересекают пустыню Кризаса. Банда Касима не гнушается пользоваться магией, чтобы ограбить повозки и привести даже самых внимательных и опытных стражников в ярость. Среди умелых воров, которые специализируются на изготовлении взрывчатки и выкапывании туннелей, Касим, пожалуй, самый талантливый. Именно благодаря этому ему и его банде удалось порядком озолотиться всего за несколько лет.

Вскоре его банда превратилась в настоящую преступную организацию. Эта организация стала настолько богата, что даже так называемый лидер гоблинов, Губег, был вынужден начать переговоры о сотрудничестве. Впрочем, Касим — не дурак. Он прекрасно понимает, что трусость Губега и зависимость от Горация делают его уязвимым к попыткам переворота. Поэтому Касим поставил перед собой новую цель — найти способ стать полноправным лидером гоблинов. В его плане сыграют роль и другие фракции Кризаса…

Story Background

Те дни, когда орден Бантуса из Крисаса правил Ауреликой, имел обширные территории и возводил величественные конструкции, дышащие редчайшей магией, давно в прошлом. Все, что осталось спустя столетия от былого величия, — это священный Храм Рамоз, силуэт которого по-прежнему горделиво возвышается на фоне закатного солнца, и кое-какие руины в пустыне. На сегодняшний день орден Бантуса далеко не так многочислен и, как и Гарелл, посвящает себя, в основном, незаметной поддержке древних традиций из уединенных чертогов Священного храма.

Гаррел — гордый наследник древних обычаев старейшин Бантус. Долгие годы он оттачивал свое боевое мастерство под покровом храма своего народа в Крисасе. Как и многие другие члены ордена Бантус, он верит в превосходство мысли над материей и воспринимает физическое тело как средство раскрытия величайшей силы. Это и есть суть телесного проявления духа в физическом обличье. Это то, что в ордене Бантус называют «Макуна». Десятилетия тренировок не прошли даром. Как и большинству воинов своего народа, Гаррелу удалось высвободить невероятно мощное проявление своего внутреннего духа – четырехрукого аватара, излучающего огонь и силу.

Гарелл очнулся лежащим на полу, в ослепительном воплощении посреди огня, который исходил от него самого. Он поднялся с пылающим взором и взвившимися ввысь волосами, которые словно повиновались неведомой магнитной силе, а за его спиной появился ужасающий четырехрукий Макуна. Гарелл обратил взгляд к горизонту за окнами храма, оценивая мощь своего огненного аватара. Теперь у него достаточно сил, чтобы расправиться с Крисасом и самой Ауреликой, если ему вздумается. Осталось только решить — станет ли он ангелом мщения или спасителем?

Story Background

Пожалуй, Гектор — это не просто воин, а воинствующая сила природы, величайший среди всех агрессоров, мужчина с душой истинного воителя. Одержимый битвами и состязаниями, Гектор одолел сильнейших противников из своего родного племени, а затем отправился на поиски новых сражений. Этот путь неизбежно привел его, наряду с такими же прирожденными завоевателями, в «священные земли» всех гладиаторов — на Кровавую арену. Воины из племени Гектора всегда рассказывали об этом месте с благоговейным трепетом, окружая его ореолом славы и воспевая непревзойденную силу героев, прибывавших туда со всей Аурелики. Однако настоящая Арена, вопреки этим хвалебным одам, была местом довольно запущенным и наводненным головорезами, рабами, изгнанниками и прочим отребьем, и реальность была очень далека от прекрасных ожиданий. Прибыв после своих странствий в Крисас, Гектор обнаружил гораздо более коммерческий и продажный мир, чем рассчитывал. Но не отказываться же из-за этого от мечты, в конце концов! Гектор внес свое имя в список, намереваясь одержать верх над каждым противником, как и в своем родном племени. В тот день родилась новая легенда, способная затмить даже славу самой Кровавой арены, и имя этой легенды было Гектор, который одолел всех соперников и стал самым долгим чемпионом арены за всю ее историю!

Story Background

Губег, вождь пустынных гоблинов, получил корону, будучи более безжалостным, коварным и хитроумным обманщиком, чем его немного менее пронырливые собратья, многие из которых пали жертвой во время его подъёма к власти. Таковы нравы гоблинского рода. У Губега есть весомое преимущество над его подчинёнными: очень мощный, ядовитый маленький питомец Гораций. Во время плохо организованной охотничьей экспедиции Губег набрёл на гнездо опасных мантаров, но чудом спасся, унося свою шкуру и в придачу маленькое мантаровое яйцо, которое и стало Горацием.

Мантары — редкие хладнокровные и червеобразные округлые существа с рогами и в рыбной чешуе, обитающие в южной и западной частях пустыни. Существо достаточно безобидное, если бы не смертельный яд, сокрытый за клыками и способный убить орка одним укусом. Губег фактически усыновил сироту Горация с помощью материнского импринтинга, который происходит при появлении существа на свет. Гораций крепко привязался к Губегу и всегда находится возле него, так что Губег может показательно носить его на спине по своим владениям. Гоблины, как правило, нелояльная раса, поэтому, возможно, именно благодаря Горацию Губег смог продержаться у власти так долго.

Story Background

Урзаг — не самый очевидный претендент на роль лидера. Он стал вождем орды, победив в ожесточенном бою своего бывшего друга, вождя Ораха, в отчаянной попытке спасти свой народ от разрушительной Тьмы. По мнению братьев Урзага, у него слишком много человеческих качеств, таких, как сострадание, замкнутость и нежелание сражаться. И все же у него не отнять любви к орде и широты взглядов, поэтому на менее «оркские» качества Урзага решено было закрыть глаза. Долгий путь Урзага до военного вождя сделал его гораздо мудрее по сравнению с обычными орками-правителями, и эти знания очень ему пригодились в первом же испытании в роли вождя — вторжении Лазурного Дракона. Урзаг повел Брузака и других своих братьев в великую битву с Лазурным Гигантом, у которого была досадная привычка закусывать орками и гоблинами. Воинственный отряд в конце концов одолел дракона. Решающий удар нанес Урзаг. Следуя орочьим традициям, после победы над драконом Урзаг искупался в его крови. Этот ритуал убедил его в том, что он становится именно тем сильным лидером, который так нужен был его воинам.

Story Background

Орах, бывший вождь орды, был одержим идеей вернуть своему народу родину предков — равнины Говорящих Ветров. Сейчас эта территория со всех сторон окружена Империей Хиршбак и охраняется практически неприступной Солнечной крепостью. Эти смелые планы так бы и остались лишь мечтами, если бы герцог Никлаус не явил Ораху невероятную новую силу. Герцог поставил перед собой цель переманить Ораха и его орду на свою сторону в битве против Империи. Та сила, которую передал Никлаус Ораху на острове, где захоронен Пречистый король Карлос, «позволит орде Ораха без труда стереть проклятую Солнечную крепость в порошок». Орах поверил этому обещанию.

Никлаус обрел в его лице благодарного ученика, и со временем Орах с братьями, ведомые странной и пугающей Верховной жрицей Валерией, стали обладателями этого источника темной магии. Поглотив осколок хаоса и наполнившись его мощью, Орах заполучил такую же силу, какая подчинялась Никлаусу и Валерии, и стал самым могущественным вождем орды за многие поколения. Орах осознал, что он и его перешедшие на темную сторону братья теперь могут спокойно захватить свою прежнюю родину и уничтожить проклятого Урзага — последнюю досадную помеху в его планах.

Story Background

В обычные времена для такой молодой, едва достигнувшей тысячелетия, принцессы Ледяного дракона было бы немыслимо занять положение королевы. Однако сейчас необычные времена, поскольку ненасытные охотники империи Хиршбак поставили ее род на грань исчезновения. Хидрисею часто соблазнял путь мести Саванны, однако она обладает большей способностью к прощению, чем можно ожидать по ее годам. Не желая идти тёмным путем своей дорогой подруги, Хидрисея вместо этого увела свой народ подальше в Драконьи топи и подальше от посторонних глаз. И все же псевдо-отступление Ледяных драконов от политики оказалось недолгим, поскольку новая тьма снова угрожает уничтожить всю Аурелику…

Story Background

Путь Азрины с самого детства был отмечен страданиями — она была изгоем среди эльфов из-за своего родства с драконами и изгоем среди драконов из-за ее низкородного статуса полукровки.

Свое низкое социальное положение Азрина прекрасно понимала, в отличие от того изощренного плана, который задумала для нее Верховная жрица драконов Саванна. Саванна была одной из немногих в принявшем Азрину клане, кто относился к ней хоть с какой-то добротой. Что же касается плана Саванны, то его суть открылась гораздо позже. С самого рождения Азрина была выбрана для очень необычного ритуала, который существовал в драконьих кланах многие поколения. Ритуал этот заключался в том, чтобы раз в тысячу лет приносить жертву древнему Богу-Дракону в обмен на великую силу, превосходящую мощь всех остальных рас Аурелики. Считалось, что, если жертва не будет принесена, то на весь род обрушится божественный гнев. Впрочем, заклания одного агнца вполне достаточно, чтобы этого избежать.

Поэтому Азрина с детства была чужой для своего племени, которое обрекло ее на роль жертвы в этом древнем ритуале, назначенную ей еще до ее рождения предыдущей Верховной жрицей. Саванна, в свою очередь, испытывала жалость к этой девушке, которая должна была погибнуть в ритуальном пламени. Но жертва так и не была принесена. Случилось так, что в Аурелике появилась новая и мощная династия, о которой прежде не слышали драконы, — империя Хиршбак. А вместе с империей пришли и искусные маги, охотящиеся на драконов. Эти охотники почти полностью истребили народ Верховной жрицы Саванны прямо у нее на глазах, что сподвигло некогда праведную жрицы примкнуть к рядам драконов-личей в отчаянной попытке спасти своих сородичей, объединившись с Тьмой.

Узнав о том, что Саванна отвернулась от Света, Азрина разыскала свою бывшую наставницу и умоляла ее вернуться к вере в Бога-Дракона. Саванне было уже плевать и на жертву Богу-Дракону, и на чувства ее упрямой подопечной, поэтому она без утайки рассказала Азрине, какой была бы судьба девушки, если бы на их земли не пришли охотники на драконов. Азрина ушла от жрицы глубоко потрясенной, твердо решив докопаться до истины. Истина же и действительно была в том, что истребление ее народа спасло Азрину от ужасной гибели от рук своих же сородичей. Вторжение врагов подарило ей свободу. Она, не эльф и не дракон, не отвечающая ни перед кем в Аурелике, теперь была вольна сама решать свою судьбу…

Азрина не была принесена в жертву в назначенный день, но Бог-Дракон не выказал никаких признаков гнева. На самом деле, вышло даже наоборот — в тот день, когда не состоялся ритуал, Азрину поразил удар молнии, ничуть ей не навредив и наделив новыми магическими способностями. Эта магия сделала Азрину сильнее, хотя ее истинная природа осталась для девушки загадкой. Азрина решила направить ненависть к своим бывшим сородичам, которые скорее бы принесли ее в жертву, чем сделали одной из них, на масштабную кампанию по уничтожению всех драконов…

Story Background

Хладнокровные рептилоиды обитают в самой глубине Драконьих топей. Тысячи и тысячи яиц откладываются, инкубируются и вылупляются в огромных выводных бассейнах, окруженных влажной враждебной трясиной. За каждый цикл вылупления ряды Улья пополняются десятками тысяч новых рептилоидов. Никто не знает своих родителей, и человеческому глазу они все покажутся одинаковыми, за исключением физических отличий, связанных с четырёхуровневой кастовой системой рептилоидов. Рептилоиды произвольно вылупляются в одну из четырёх основных каст: обычные рептилоиды, рептилоиды-твари, проводники и спектралы. Обычные рептилоиды и рептилоиды-твари — это простая тягловая сила с очень ограниченной способностью к критическому мышлению. Проводники способны независимо мыслить и владеют простейшей магией, а спектралы — это мозг Улья.

Сокращение численности спектралов за века войны с гномами нанесло рептилоидам огромный удар, в результате чего гномы получили возможность рыть свои шахты все глубже под землей, отравляя соседние болота токсичными выбросами и смогом. Недавнее появление на свет Цтлина значительно повысило шансы рептилоидов против гномов, ведь он стал первым спектралом практически за целый век и, возможно, одним из самых могущественных магов среди рептилоидов за последнюю тысячу лет.

Вскоре после рождения Цтлина и проявления им своих способностей рептилоиды окрестили его «Великим пророком». Обретя уважение и благоговение среди своих сородичей, Цтлин вывел их из темных укрытий и повел в атаку против гномов, одержав в итоге несколько побед. Будучи спектралом, Цтлин способен мыслить гораздо шире, чем низшие касты рептилоидов, которые по природе своей всегда подчиняются лидеру. Цтлин объединил Улей, сформировав нерушимое единство с помощью проводников, которые мысленно передавали его команды низшим кастам рептилоидов-тварей и обычных рептилоидов. Свои невероятные способности к телекинезу Цтлин мог применять даже без всякого осознанного вмешательства: красноречивым признаком трудоемкой медитации Цтлина был ореол сияющей энергии, которую его разум генерировал автоматически для защиты от потенциальных вторжений в периоды подобной уязвимости. Он мог преобразовывать свою силу в мощные электромагнитные бури, которые срывали с гномов их прочную броню так же легко, как листву с деревьев. Хотя гномы во всех смыслах были хозяевами Горного королевства, Цтлин мог выдворить этих вредителей оттуда одним концентрированным ударом своей все более многочисленной армии. Однако Цтлин — осторожный стратег, которому надо полностью увериться в своей победе, прежде чем действовать. Его войска медленно, но верно маршируют сквозь шахты, атакуя периферийные поселения, отрезая пути отступления и отлавливая бегущих врагов с помощью магии. Гномам остается лишь с ужасом наблюдать, как их поселения одно за одним теряют связь с центром, не выпуская выживших, которые могли бы толком рассказать, что происходит. Цтлин чувствует, что близок час, когда рептилоиды вернут себе Горное королевство.

Story Background

Верховная жрица драконов Саванна заслужила репутацию заклятого врага охотников на драконов империи Хиршбак, внушающего этим хищникам истинный страх.

Представитель древнейшей расы хладнокровных существ Аурелики с историей более легендарной, чем даже у старейшей из человеческих империй, Саванна первые тысячелетия своего существования следовала, по её мнению, древней воле лорда Дракона, защищая Аурелику, человеческую расу и ее младших братьев. Долго мог бы длиться мир между людьми и драконами, если бы не появление первой настоящей сверхдержавы Аурелики — империи Хиршбак с её несметной армией фанатичных охотников на драконов, способных сразить даже самых могущественных представителей драконьего рода. Огромные охотничьи отряды из Имперского города вскоре практически истребили древнюю расу.

Жестокая расправа послужила причиной зарождения радикальных перемен в личности Саванны. Постепенно Саванна начала осознавать, что месть может быть необходимым злом против мощи империи. Именно этот путь привел Саванну в объятия Его Темнейшества, к жизни дракона-лича и непростому сотрудничеству с Никлаусом, разделявшим её ненависть…

Story Background

Хладнокровные рептилоиды обитают в самой глубине Драконьих топей. Тысячи и тысячи яиц откладываются, инкубируются и вылупляются в огромных выводных бассейнах, окруженных влажной враждебной трясиной. За каждый цикл вылупления ряды Улья пополняются десятками тысяч новых рептилоидов. Никто не знает своих родителей, и человеческому глазу они все покажутся одинаковыми, за исключением физических отличий, связанных с четырёхуровневой кастовой системой рептилоидов. Рептилоиды произвольно вылупляются в одну из четырёх основных каст: обычные рептилоиды, рептилоиды-твари, проводники и спектралы.

Рептилоиды-твари являются самыми большими и сильными рептилоидами. Они обладают выдающейся физической силой, а самый сильный из них — Мулекс, который возвышается даже над гигантами из числа рептилоидов-тварей. Могучий Мулекс провел немало атак против ненавистных гномов, виновных в создании ядовитых выбросов и кислотного дыма, которые ежедневно причиняли огромный урон выводным бассейнам рептилоидов. Среди подвигов Мулекса — уничтожение целого батальона хорошо вооруженных гномов из Клана Лавы под предводительством их главного врага, старейшины Хасселя. Мулекс неподвижно залег в засаде и оставался в этом положении так долго, что даже гномы-патрульные решили, что вокруг безопасно. Наступила ночь, и Мулекс приготовился атаковать спящий патруль, но обнаружил, что его хвост примерз к холодному северному болотному льду. Он оторвал хвост и яростно напал на спящих воинов, тяжело ранив самого Хасселя.

Мулекс принес отрубленные головы гномов рептилоидам в Улье, и Пророк Цтлин объявил, что это не иначе как настоящее чудо. Цтлин создал хвост из мерцающего льда и наделил Мулекса символом силы — «Копьем Пророка». С тех пор Мулекс принес еще немало побед солдатам-рептилоидам под командованием Цтлина, который провозгласил, что появление такого могущественного рептилоида-твари — достаточное доказательство воли богов, благословляющих окончательное изгнание рептилоидами гномов из Горного королевства.

Story Background

Ореол рассвета — это очень древняя организация. Даже ее собственные летописцы не знают наверняка, когда и кем она была основана. Но зато миссия этой организации не вызывает сомнений — защищать народ Аурелики от вторжения Их Темнейшества. Эта организация пользуется широкой известностью. За минувшие века она часто призывалась на помощь разным королевствам в битвах против Тьмы. Большинство членов Ореола рассвета действуют тайно. Режим секретности помогает им более эффективно выполнять их важнейшую миссию. Тем не менее, некоторые из них предпочитают не скрывать свои имена. Среди них наиболее известна Иоланда, Архимаг священного света.

Иоланда — один из самых могущественных Архимагов Аурелики и, возможно, самый могущественный адепт «Света», магического учения, унаследованного ею от наставника и представляющего собой прекрасное орудие против сил Тьмы.

Иоланда родилась много веков назад, на другом континенте, и была воспитана как член ордена Бантуса. В детстве она была беззаботным и любопытным ребенком. Она обладала магическим даром, но не хотела ограничивать себя одной лишь духовной магией, которую практиковал ее брат Паладин, так как ей хотелось постичь саму суть магии. Ее любознательность и интерес к глубинным таинствам в итоге привели ее в Империю Хиршбак, где она поступила в Императорскую академию магии. Но даже профессора из этой академии не смогли утолить ее жажду знаний, и она начала изучать другие магические реликвии и искать ответы на свои вопросы у других именитых магов по всей Аурелике. Ее странствия привели ее в конце концов к Сильвии, матери ее ученицы Эвелин. Как и Иоланда, Сильвия обожала исследования — только ее труды были сосредоточены исключительно на противостоянии Их Темнейшеству. Сильвия и Иоланда стали неразлучны.

Их изыскания в итоге привели их в маленький городок в предместьях Талина, который, по мнению Сильвии, был затронут Тьмой. Очнувшись после беспокойного сна, чародейки обнаружили, что их окружили агрессивные селяне, превращенные в темные тени самих себя.

Иоланда догадалась, что во дворе деревенской часовни есть открытый и никем не охраняемый портал в другую реальность. Она видела, как темные лучи ядовитой энергии — невидимые для людей без магических способностей — змеились по воздуху, распространяя свое разрушительное воздействие на все живое. Из глубин Разлома раздался леденящий кровь крик, и на поверхности появилась пара когтистых лап, а вслед за ними — демонический силуэт. Молодые чародейки понимали, что их магическим силам предстоит главное испытание.

Иоланда призвала на помощь все свои знания, чтобы ранить демоническое создание, но оно каким-то образом отмахивалось от всех ее атак, как от безобидных нападок, за секунды полностью восстанавливаясь и от ударов молний, и от огненных вспышек. Видимо, сочившаяся из портала темная энергия подпитывала силы демона, и Сильвии едва удавалось сдерживать это ужасное существо с помощью защитного заклинания Света. Но время было на исходе. В этот момент город окутала невероятная вспышка магии Света, испепелив исчадие ада дотла. Еще один маг? Но кому подвластны столь мощные чары? Вновь прибывший развеял Тьму над деревней и вернул Разлом туда, откуда он появился. Так Иоланда стала членом Ореола рассвета, куда ее принял архимаг-наставник, и посвятила себя их великой миссии — спасению мира.

Story Background

Фларенс — легендарная танцовщица таверны «Рубин». Невероятное умение танцевать и обольстительная красота Фларенс позволяют её с легкостью завладеть умами даже самых прожжённых циников, особенно во время разгульных ежегодных праздников.

Многие грустные пьяницы и опустившиеся игроки почувствовали себя немного счастливее на печально известном пиратском острове благодаря присутствию Фларенс. Всё это не вызывало бы вопросов, если бы она не оставляла впечатление талантливой чужестранки, которая ищет что-то или кого-то.

На самом деле Фларенс — таинственный пятый лидер «Улья», секретной организации, управляющей островом, и ответственна за сбор информации. Само собой, Фларенс часто фигурирует в местных сплетнях и по иным причинам, например, из-за её загадочных отношений с владельцем «Рубина» Плутоном — ненадёжные свидетели клянутся, что эти отношения включают в себя полуночные танцы и являются причиной, почему Плутон безжалостно расправляется с любым, кто посмеет опорочить доброе имя Фларенс.

Story Background

Опал повезло родиться в семье с необычайно сановитой родословной — её родители оба были капитанами в столичной страже империи Хиршбак. Из-за этого её жизнь с детства была проникнута родительскими ожиданиями, которые стали только выше, когда Опал, всего 4 лет от роду, начала интенсивные тренировки, призванные научить её армейской дисциплине, владению мечом и боевыми искусствами; это лучшее в империи военное образование было призвано превратить Опал в одну из сильнейших воительниц страны. Сокрушительное поражение её отца в бою с ласирцем Вансом во время имперского рыцарского турнира послужило грубым пробуждением: Опал осознала, что одни только физические навыки никогда не позволят ей стать лучшей. С этой мыслью Опал перевелась в Имперскую академию, где её неустанные тренировки в боевых искусствах могли сочетаться с обучением магии.

Упорство и природный ум Опал вскоре снискали ей заслуженное признание в академии, однако в этой новой жизни она нашла кое-что ещё: свой первый глоток свободы вне строгих распорядков семьи. В одиночку, вдали от властного отца, Опал сумела открыть для себя другие интересы, помимо сражений.

Больше всего таланта Опал проявила на курсе волшебного изобретательства, чем завоевала дружбу и одобрение могущественного мага-преподавателя, Анкора. Анкор помог Опал развить её таланты, пока она не сумела создать уникальное магическое оружие, которым она пользуется и по сей день — копьё, годное для дальнего боя и напитанное такой необычной энергией, что оно помогло ей быстро получить чин капитана в одном из приграничных полков империи.

Часто бывает, что самый быстрый способ разочароваться в мечте — это добиться её свершения.

Так было и с Опал, чей опыт в качестве охранницы и компаньонки некоторых из самых важных и самых порочных аристократических семей империи вызвал у неё отчаяние. Её уникальное магическое образование позволило Опал увидеть многие действия стражи в новом свете: как деспотические манёвры, поддерживающие существующий порядок, который заставлял простых людей страдать. Благородные идеи о верности империи и правящей семье, которые внушил Опал отец, не выдержали напора новоприобретённого цинизма, и Опал пересмотрела своё мнение о настоящей роли стражи в империи. Это внутреннее противоречие достигло критической точки однажды утром, когда её подчинённые заглянули в её комнаты и обнаружили, что их капитан пропала. Опал наконец-то воспользовалась шансом покинуть империю с её безжалостной тиранией…

Story Background

Булин — представительница расы Тахонийцев, высокоразвитой цивилизации, чьи технологии основаны на очень мощной сети энергетических кристаллов, дающих почти безграничную, дешевую и доступную энергию.

Булин и несколько ее коллег из Межпространственной телепортационной лаборатории №5, что на улице Коллан, недавно стали свидетелями аварии на рабочем месте, в результате которой рядом с лабораторией образовался межпространственный разлом, через который она и ее коллеги перенеслись в мир Аурелики, оказавшись запертыми в этой реальности, где даже не слышали о подпространственной ядерной физике.

Булин с коллегами решили устроить свою новую жизнь с максимальным комфортом и открыли магазин в Свободных городах, поражая всякими устройствами и проводами воображение менее искушенных местных жителей, которые больше сведущи в магии, а не в высоких технологиях.

Story Background

Тия хорошо известна при дворе Талина: ее называют то «Правительницей Талина», то «Великой преобразовательницей Талина» или даже «Светом Талина». Все это очень весомые регалии, учитывая, что Талин — это одно из самых выдающихся и консервативных людских королевств в Аурелике, сильный матриархат, управляемый одним из древнейших сводов традиций в мире и расположенный на дальнем юго-востоке главного континента Аурелики. В мире, где, по большому счету, правят мужчины, женщины Талина занимают все высшие должности — в экономике, политике, культуре и армии — управляя своим народом. Эти Талинские традиции опираются на ряд других интересных обычаев — например, негласное правило, что после свадьбы мужчина переходит жить в дом своей жены, а женщина навсегда остается в родительском доме.

Для чужаков Талин может показаться гораздо менее дружелюбным местом: ксенофобным, погрязшим в традициях матриархатом, который предпочел пожертвовать экономическим благосостоянием своего народа ради сохранения культурной идентичности и застыл под удушающим правлением горстки старых перечниц. Но сосредоточенность Талина на внутренней политике — это не только дань традициям, но и военная стратегия. Правительницы Талина одержимы идеей скрыть жизнь своего народа от других стран и социальных структур, чтобы сохранить максимальную социальную однородность и покорность народа. Кроме того, особое внимание в Талине уделяется боевым искусствам и физическому здоровью. Например, предусмотрена обязательная служба в Талинской страже, которая играет важную роль в поддержании иерархической структуры Талина, построенной вокруг нескольких великих Талинских домов или кланов.

Тия — потомок самой основательницы Талина, Анны Анималаи. Благодаря родственным связям с предыдущим правителем Талина она сумела сохранить высокий статус в Талинском обществе. В детстве Тию и ее сестру постигла трагедия — погибли их родители. С тех пор девочек воспитывали при дворе королевы. Бывшая королева быстро разглядела талант Тии и назначила ее своей преемницей. Придя к власти, Тия сразу же столкнулась с целым ворохом проблем: гражданские беспорядки в самом королевстве и каперство за его пределами, агрессивные войска Империи Хиршбак на границе Талина, разделенная на слои социальная структура Талинского общества, обостряющая неудовлетворенность низших классов, и постоянная нехватка припасов из-за отсутствия торговых связей с другими державами… Не говоря уже о вечной угрозе принудительного отречения от власти, стоит только Тие попытаться начать решать эти проблемы не так, как угодно важнейшим аристократическим домам.

Отбросив в сторону соображения собственной безопасности, Тия запустила в королевстве настоящий водоворот реформ, касающихся практически всех сфер Талинской жизни. В этом ей помогала ее королевская родственница Имоджен, известная также как «Лунная госпожа клинка», — ее главное доверенное лицо и, по сути, соправительница королевства. Тия прекрасно понимала, что ее реформы могут поставить ее жизнь под угрозу, поэтому она отправила свою сестру учиться в Академию магии в столице Хиршбака, чтобы уберечь ее на тот случай, если в Талине возникнет политическая напряженность. В Академии Наталия все схватывала на лету, а ее броня из Хладной стали, доставшаяся от королевы Анны, и Ледяной клинок снискали восхищение во всех уголках Заколдованных залов. После учебы Наталия вернулась домой и вместе с Имоджен начала помогать Тии в реализации ее видения Талинского общества.

Тия упразднила целый ряд пустых должностей, которые занимала местная знать просто потому, что им надо было как-то убивать время; она открыла Талинские порты для торговли с другими городами и начала развивать торговые отношения с соседними Свободными городами и городом-государством Пегасом, чтобы обеспечить больше рабочих мест и повысить уровень жизни своего народа; она провела бесплатные и справедливые реформы для Талинской гражданской администрации для устранения предубеждения по отношению к кандидатам-мужчинам и кумовства во власти и управлении — все ради процветания Талина. Горячее стремление Тии превратить Талин в современное и процветающее общество привело к значительному улучшению качества жизни всего народа и подарило ей любимый из всех ее почетных титулов: «Свет Талина».

Story Background

История о том, как Эвера попала в пиратство и где она раздобыла свой Шипованный Меч и Огненную Розу, остаётся загадкой с того дня, когда она появилась из ниоткуда во главе четырех пиратских галеонов, чтобы победить довольно мощный имперский флот в Битве в Огненном заливе. С тех пор имя Эверы стало синонимом Розы Чёрной Ночи Пиратского острова на всей территории Аурелики. Вскоре после этого загадочная Эвера получила место в Совете четырех, управляющем делами Пиратского острова, и остается одним из его наиболее устрашающих членов. Обладающая необычайной красотой Эвера не имеет недостатка в ухажёрах среди пиратов, достойных и негодных, один из которых, как известно, приложил немалые усилия, чтобы установить гигантскую статую в центре города, дабы завоевать ее расположение. Эвера разбила статую вдребезги из мушкета, заявив: «Бочка с порохом стоит гораздо больше, чем любовь мужчины! Чтобы завоевать моё сердце, потребуется гораздо больше, чем горстка камней». Самоуверенность Эверы не только не отбила потенциальных женихов, но и ещё больше подтвердила её репутацию самой желанной и в то же время недосягаемой женщины острова…

Story Background

У королевы Талина вряд ли получилось бы провести столько впечатляющих реформ, если бы не поддержка ее близкой подруги Имоджен, Госпожи лунного клинка, продолжающей древнюю традицию и ведущей свой род от основателей Талина. Именно она, подобно серому кардиналу, поддерживала устои правления Тии. Однако преданность Имоджен своей королеве не была безоговорочной. Будучи последовательницей Лунных клинков, Имоджен прекрасно знала о клятве, которую принесла первая Госпожа лунного клинка королеве Анне Анималае во имя создания матриархата, где будут править женщины. Говорят, что Талину с самого момента своего основания было суждено стать северо-восточным матриархатом Аурелики.

Имоджен сильно отличается от своей королевы по характеру — холодные годы сурового обучения среди Лунных клинков навсегда стерли улыбку с ее лица, и такая серьезность особенно ярко контрастировала с бьющей ключом жизнерадостностью Тии. В конце концов, в народных легендах Талина всегда были намеки на особую связь между Богиней Луны и теми женщинами, которых принимали в ряды безжалостных Лунных клинков, куда был заказан путь мужчинам, не имеющим благословения матриархальной Лунной Богини. Очевидно, что в этом таинственном ордене женщин-ниндзя, способных устранять даже самых могущественных врагов с помощью своих серповидных клинков, не обходится без какой-то странной магии. Власть женщин — это одновременно источник гордости и бремя ответственности для Лунных клинков, оберегающих традиции и веками охраняющих безопасность Талина.

Поэтому Имоджен, вероятно, сделала больше всех среди ближайшего окружения королевы, чтобы помочь ей удержать власть в разгар мощнейших реформ Талинского общества. Ярая сторонница традиций и представительница исконно традиционной организации, Имоджен не могла скрыть свое растущее беспокойство по поводу столь стремительных реформ Тии, но и не могла пренебречь основной миссией своей организации — поддерживать матриархат в Талине. Тем не менее, в отличие от своих сестер по ордену Имоджен понимала, что некоторые сферы Талинского общества действительно нуждаются в переменах, и уважала стремление своей королевы к определенным реформам. К сожалению, по мере трансформации Талинского общества, которое становилось все менее узнаваемым для представителей старшего поколения и все более похожим на соседние города, сомнения Имоджен продолжали расти.

Story Background

До того, как Нерон занял трон империи Хиршбак, ни один член королевской семьи никогда не заботился об этом сыне простолюдинки. В глазах всех он был лишь пешкой в ​​борьбе за трон. Из 11 сыновей бывшего короля Рейнхард, седьмой и первый принц имели преимущество в коварной битве за трон. Их поддерживали имперского верховное казначейство и Священная цитадель.

Несмотря на то, что он был сыном наложницы, Нерон жил при королевском дворе, так как имел особый статус «ребенка, рожденного во время лунного затмения». Но все же никто, кроме суеверного Рейнхарда, не поверил словам астролога о том, что ребенку, родившемуся в лунное затмение, суждено обладать грозной, но разрушительной силой. Возможно, именно это пророчество изменило судьбу Нерона.

Он вырос, привыкший жить в одиночестве под презрительным взглядом сильных мира сего, и никому не было дела до того, жив он или умер. Чтобы обезопасить его во время жестокой борьбы за власть, его мать, обычная служанка, стала служить принцессе Мейси, любимой матери седьмого принца. Она была гордой и властной женщиной, которая проявляла большое презрение к Нерону и его матери, делая вид, что принимает их только для того, чтобы показать Рейнхарду свою щедрость и доброту. Нерон вспоминал, что его мать проводила дневные часы, терпя жалкие пытки и унижения при дворе принцессы Мейси, только для того, чтобы гарантировать, что он сможет сопровождать седьмого принца в обучении в магической и дворцовой академиях. Ночью она упрямо велела ему практиковать заклинания и боевые навыки, необходимые для того, чтобы стать сильнее. В конце концов, когда в крови Нерона пробудилась сила льда во время жестокой и кровавой битвы, он понял, что пророчество астролога было правдой. Нерон, бездействовавший много лет, наконец нашел момент и нанес ответный удар. Рейнхард серьезно болен, и те, кто равнодушно презирал его в прошлом, заплатят за свои действия…

Story Background

Когда-то Гайронул была могущественным паладином Ордена Священного Храма. Священное копьё, которым она владеет, было ключевым элементом церемонии принятия в орден, так как оно даровало ей связь с покровителем Орден, Божественным огнём.

Гайронул хорошо знакома с жестокостью поля боя: ей было 10 лет, когда она впервые оказалась в бою, откуда её спас паладин Храма. Вскоре после этого она и была принята в Орден. То была эра тьмы; силы хаоса угрожали восторжествовать над Ауреликой. Гайронул торжественно поклялась защищать родные земли от тьмы по что бы то ни стало.

Гайронул отважно сражалась, но, к сожалению, потеряла в бою своё физическое тело. Она должна была умереть, но не умерла. Священное копьё предоставило ей возможность выжить. Гайронул нашла по ту сторону жизни не смерть, а долгий сон в бездне.

Гайронул вернулась к жизни спустя тысячелетие, полностью восстановив силы. Она сразу же осознала, зачем её вновь вернули к жизни: она вновь должна защитить Аурелику.

Story Background

Когда-то она была самым выдающимся генералом-женщиной в империи. Никто не мог с ней сравниться, будь то аристократ или представитель власти. Она была героиней, которую все восхваляли за успешные сражения с врагами на границе. Она и представить себе не могла, что, благодаря злой шутке судьбы, именно её принципиальность и сдержанность сделают её врагом в глазах многих аристократов.

Чтобы предотвратить разоблачение семейного контрабандного бизнеса, Лидия множество раз пыталась подкупить бескомпромиссного генерала, но всегда безуспешно. Однажды Дарси пришлось с боем вырываться из подобной ситуации, и в том сражении она заработала множество шрамов и синяков. Чтобы скрыться от преследователей, ей пришлось скрыться влиться в группу рабов, и в конце концов её продали на имперскую гладиаторскую арену.

Зная, что, даже если она покинет арену, для неё больше нет места в империи, Дарси обзавелась железным шлемом, придумала имя «Дарси» и стала восходящей звездой арены. С тех пор империя потеряла отважного генерала-женщину, но приобрела храброго и беспощадного бойца на арене…

Story Background

Как последний человек, оставшийся от крушения бывшего города Талинфолл, Урион во многих отношениях единственный в своем роде. Пережив, а точнее — став причиной крушения Талинфолла, Урион прожил жизнь под постоянным наблюдением.

Жизнь Уриона началась, когда он был создан в лаборатории Эдикрисом и Глорией. Эдикрис и Глория оба посвятили себя контролю и использованию сил титанов. Урион – первое существо, за исключением титанов, созданное исключительно из энергии света.

Story Background

Лидия — дочь бывшего верховного казначея империи. Она унаследовала положение отца в юном возрасте и была назначена управляющей финансами одного из богатейших домов империи, еще будучи подростком. Богатство, связанное с положением Лидии, дало ей неограниченную возможность окунуться в любой порок, связанный с жадностью, какой только можно себе вообразить. Лидия продолжила увеличивать богатство семьи, участвуя в сомнительных или неэтичных сделках, с которыми не связываются другие дома. Львиную долю подобных сделок составляет колоссальная торговля рабами-орками, которая быстро превратила семью Лидии в, пожалуй, богатейшую во всей Аурелике. Как водится, с большим богатством появляются хорошие друзья. Немногочисленные враги, осмелившиеся противостоять Лидии, будут утихомирены если не обещаниями богатств, то рукой одного из тысяч убийц или неверных подчинённых, готовых принять её предложение.

Семья Лидии стала символом концентрации имперского богатства в руках небольшой группы аристократических домов — тенденция, которая, похоже, будет продолжаться, поскольку Лидия направила свои умелые навыки управления деньгами и управленческую жилку на приобретение новых рас и территорий для империи, чтобы расширить семейный «бизнес» в отдалённые уголки Аурелики.

Story Background

Гарнет провела большую часть детства взаперти в поместье своих приёмных родителей ввиду слабого здоровья. Ей нечем было заняться, кроме как изучать горы астрологических свитков и инструментов, которые в избытке хранились в кабинете родителей, занимавших престижную позицию придворных астрологов. Приёмные родители Гарнет вскоре устали от необходимости заботиться от нуждах болезненной девочки, и она отплатила им той же эмоциональной холодностью. Позднее приёмная мать Гарнет родила сына, «младшего брата» Гарнет, который незамедлительно стал единоличным получателем внимания всех обитателей поместья. Во время рутинной астрологической консультации Мюриэль, жена местного герцога, заметила тихую Гарнет в большом банкетном зале и была впечатлена сдержанной и зрелой натурой девочки. Она была удивлена тем фактом, что никто не представил ей девочку раньше; и ей казалось, что этот ребёнок напоминает ей кого-то. Она протянула руку Гарнет и с тёплой улыбкой спросила: «Пойдёшь со мной? Я покажу тебе мир вне этих четырёх стен». Гарнет была не глупа и осознавала, что дома её возможности были крайне ограничены. Она согласилась и, как бы странно эти ни казалось, ушла вместе с Мюриэль в тот же день с условием, что е позволят забрать с собой астрологические инструменты. Мюриэль быстро осознала, что у Гарнет есть талант и возможность достичь невероятных высот, если только плохое здоровье не будет мешать ей. Поэтому Мюриэль не пожалела средств и заказала настоящее механическое чудо у знаменитого гнома-кузнеца Харбега Молтенфайра, который с небольшой помощью со стороны магии преобразил тело Гарнет в наполовину медную, наполовину волшебную конструкцию, способную противостоять опасностям окружающего мира. Приёмные родители Гарнет так никогда и не осознали, в чём был источник её болезненности: её магия была просто слишком сильна для человеческого тела, что также объяснило её способности к магической астрологии. Мюриэль, донельзя довольная своим «новым проектом», использовала свои массивные ресурсы, чтобы обеспечить Гарнет отличное магическое образование с помощью защитной конструкции Харбега. С течением лет Мюриэль и Гарнет вступили в странный симбиоз: Гарнет охотно занимается наёмными убийствами, помогая Мюриэль в её политических играх в аристократическом обществе, в обмен на возможность в оставшееся время изучать звёзды.

Story Background

Это Валерия обратила моего отца к Тьме. Я всегда надеялась, что когда-нибудь он вернется… но пришло время распрощаться с этой надеждой.

Я не только дочь Никлауса, но и потомок Жрицы света, и, как и на мою мать, на меня возложена священная обязанность защищать наши земли. Жажда отмщения, охватившая моего отца, не будет утолена до тех пор, пока от Аурелики не останется камня на камне. Я все еще люблю своего отца, хотя и осуждаю его действия. Я не хочу идти против отца, но такова моя доля — наше противостояние неизбежно.

Иоланда однажды сказала мне, что лучше копить силы для борьбы с Их Темнейшеством, чем тратить их на освобождение души из его хватки, но теперь я не в состоянии сделать ни то, ни другое. Я чувствую, что Тьма каким-то образом проникла в меня. Моя связь со священным светом, унаследованная от матери, все еще со мной, но когда я пытаюсь воспользоваться ею, она ускользает. Что со мной происходит?

Иоланда посоветовала найти фамильную реликвию моей матери — это не просто символ материнской любви, но и инструмент, который поможет мне восстановить связь со светом. Корона Ласира подсказывает мне, кем я должна быть, флаги на острове Пречистого короля говорят, чему верить, великий меч Крисаса рассказывает, что значит храбрость, а золотая броня королей гномов — что значит защищать других.

Я не смогла бы пробудить свой внутренний свет без поддержки моих верных друзей, которые подарили мне крылья. Пришло время восстать против Их Темнейшества! В атаку!

Story Background

Правитель-пророк, который позже стал известен как «Пречистый король Карлос», был основателем королевства Ласир, но его безвременная гибель оставила его народ беззащитным перед лицом набегов со стороны других могучих городов-государств. Со временем Ласир уступил набирающей силу Империи Хиршбак, которая быстро распространилась и на соседние королевства, просто подмяв их под себя. Ласир, прежняя супердержава, превратился в вассальный округ империи, и Никлаус, прямой потомок Пречистого короля, с юных лет был вынужден заискивать перед императорским двором, чтобы обеспечивать безопасность своего народа.

Никлаус проявил себя как способный помощник покровительствовавшего ему герцога: он был силен, уверен в себе и проницателен и мечтал вернуть Ласиру былую славу. Во время его многолетней службы в должности капитана Хиршбакского отряда — достойный пост для сына правителя любого вассального округа, кстати говоря — у Никлауса даже появились последователи среди императорских стражников. Благодаря стратегическим талантам Никлауса, его опыту на поле боя и политической мудрости его верной советницы, Верховной жрицы Валерии, Ласир начал быстро богатеть по сравнению с подчинившей его империей, возвысившись в итоге до статуса «герцогской республики». К несчастью, новообретенная популярность Герцога не понравилась новому молодому императору Нерону, который прекрасно осознавал, что междоусобные склоки его вассалов могут сильно пошатнуть его положение, стоит лишь проявить малейшую слабость. Император разработал план по лишению Герцога жены и дочери, а затем с позором уволил его с поста императорского командующего. Уже тогда судьба Никлауса была связана с темной силой, которую таила в себе печать рядом с гробницей его предка, — может, из-за деяний Пречистого короля, а может, по какой-то другой причине. Никлаус начал слышать в ночи приглушенные голоса и шепот мертвецов, которые призывали его встать на тропу мести и завлекали все дальше от образа идеального правителя, заложенного Пречистым королем. Меч императорской стражи навечно завис над королевством Ласир, словно приставленный к горлу нож. Никлаус так отчаянно искал избавления от своих бед, что решил прислушаться к самому кощунственному и ужасному плану Валерии.

Story Background

Когда герцог Никлаус предал Империю Хиршбак, это не стало большим сюрпризом — особенно для тех придворных, которые чувствовали, к чему все идет. Новый император Нерон из династии Хиршбак уже успел обзавестись дурной репутацией за неуважение к потомкам Пречистого короля и их герцогству к тому времени, как вассальный округ отделился от империи, подняв открытый мятеж. И все же император недооценил решительность Никлауса, и в столице империи среди генералов и солдат, награжденных умом щедрее своего правителя, царило уныние в день объявления об отделении.

Однако мощь империи восторжествовала, и вскоре Ласир оказался лишен более чем половины бывших территорий. Именно в этот период смуты Верховная жрица Валерия из Ордена священного огня выдвинула долго созревавшее предложение: посетить остров Пречистого короля Карлоса в надежде найти в его гробнице некую великую силу. Экспедиции удалось добраться до печати темной магии рядом с гробницей Пречистого короля. Там путников ждало два открытия: в этом месте какое-то время назад произошел разрыв материи между нашим миром и миром энергии чистого хаоса, и любой, кто подчинит себе эту энергию, станет практически непобедим! Для Никлауса этого оказалось более чем достаточно, чтобы начать заигрывать с магией, законы которой он не понимал, для спасения своего народа и мести ненавистному Хиршбаку.

Story Background

Валерия — верховная жрица Ласира, Хранителя священного огня, и высшая представительница власти на этой территории после самого герцога Ласира. Власть Валерии над Орденом священного огня — религиозной организацией, основанной самим Пречистым королем Карлосом во время битвы с Их Темнейшеством, придает неоспоримую законность ее статусу. Люди Ласира были уверены в том, что служители Ордена, поклоняющиеся священному свету и огню, продолжат управлять королевством в эти тяжелые времена, а герцог может рассчитывать на преданность Верховной жрицы при защите своего народа.

Валерия многие годы была верной посланницей Ордена, пока не стала приближенной понтифика — странствующего Ласира, дарящего людям свет священного огня, разбирающего их тяжбы, решающего споры и собирающего вокруг себя все больше послушников.

Спустя много лет преданность Валерии наконец была вознаграждена возведением ее в сан Верховной жрицы к искренней радости ее сподвижников и народа, которые ликовали при мысли о том, что Орден возглавил столь благочестивый лидер. Никлаус быстро разглядел в Валерии политическую и экономическую прозорливость, и благодаря ее разнообразным реформам Ласир вступил в период процветания, вскоре превратившись из вассального округа в герцогство под эгидой Империи. При дворе герцога Никлауса Валерия вела себя как преданная служительница, и, наверное, даже сам герцог до конца не осознавал, как сильно влияние Валерии в Ласире и как быстро ее цели воплощаются в жизнь.

«Услышьте волю богини и позвольте ей вести вас, бедные души, заблудшие путники!»

Story Background

Тёмный корабль на тёмных водах проплыл множество лиг, чтобы сбросить своё проклятый груз в спокойные глубины моря. Предполагалось, что расстояние поможет избавиться от влияния артефакта, даже если на неё не сработали разрушительные заклинания. Пока моряки на поверхности воды радостно гребли прочь, некая сущность под водой просто упивалась счастьем. Свобода!

Зачарованный доспех, получивший имя «Андре», был продуктом несравненного волшебного таланта и чрезвычайно раздражал менее способных чародеев, которые не могли ни воссоздать его, ни нейтрализовать. Расписавшись в бессилии после множества попыток разрушить доспех, маги решили избавиться от него там, где зло никогда не смогло бы до него добраться. Они и понятия не имели, что этим способом уже много раз пользовались люди прошлого и что, по прихоти судьбы, это даже происходило на этом же самом месте.

Мегалодон, кровожадный чародей, похожий на акулу, был теперь всего лишь выбеленным морской водой скелетом, прикованным ко дну океана рядом с тем местом, куда приземлился доспех. Тем не менее, ему был ведом секрет того, как сохранять сознания вне физического тела. Якорь рока, прикрепленный к другому концу цепи, должен был привязать сущность Мегалодона ко дну океана, согласно создавшим этот якорь древним чародеям-людям. Хоть Мегалодон и был ослаблен, его сил всё ещё было достаточно для простой трансмиграции. Он сразу же переселился в зачарованные доспехи и, что было чрезвычайно для него удачно, осознал, что стихия волшебства доспеха позволяла ему контролировать якорь рока, который оказался на удивление эффективным оружием.

«Пусть ваши предки и мертвы, но я не прощу вас, людишек, за века, проведённые в заточении! Приготовьтесь к смерти!» Мегалодон триумфально поднял якорь рока со дна руками Андре. Месть будет простой и сладкой…

Story Background

Командующий демонами из древнего мира Балберит существовал задолго до формирования континента Аурелики и, вполне вероятно, продолжит своё существование и после его разрушения. Хитроумный посланник хаоса Балберит — пожалуй, самый опасный противник, какого только можно себе представить. Его два скимитара зачарованы демонической энергией, чтобы вселять страх в слабых противников, а его костяные крылья сами по себе являются опасными лезвиями, хотя немногим довелось пережить встречу с Балберитом, чтобы подтвердить эти слухи.

О Балберите известно совсем немного — лишь то, что он был повержен в Войне небес и изгнан на Аурелику, где он без устали трудился над тем, чтобы впустить в нашу реальность Их Темнейшество. Вскоре Балберит набрал многочисленных существ хаоса в свою нечестивую армию и бросил свои войска на борьбу с гномами Горного королевства и захват их «неприступной» крепости вокруг разлома.

Пока его приспешники атаковали бастионы, Балберит поднялся над крепостными валами, неся жестокую расправу гномам-защитникам и уничтожая их оборонительные механизмы. Гномы с ужасом наблюдали за тем, как армия Балберита разрушала так называемый «ключ» к Горному королевству, Врата бастиона, чтобы открыть силам хаоса доступ к разлому и гномьим поселениям.

Но в тот день гномы сражались не в одиночку. Впервые за многие тысячелетия Железный титан лично вмешался в дела смертных. Он вырвал сердце из груди Балберита и сбросил его в разлом, а сердце отдал на хранение правящему Клану Лавы. Затем Титан приказал своим слугам как зеницу ока охранять разлом и «Огненное сердце» и предупредил гномов, что ни Их Темнейшество, ни Балберит никогда больше не должны ступить на землю Аурелики, иначе последствия будут ужасны.

Story Background

В юные годы жизнь Кьяры была причудливой смесью аристократической праздности и бессилия женщины в патриархальной империи Хиршбак. С горькой иронией она говорила, что часто простые крестьяне были более свободны и независимы, чем благородные дамы. Она осознала это, когда после трагической гибели обрученной сестры мать решила силой выдать ее замуж за жениха покойной. Кьяра понимала, что единственный способ облегчить ее участь – магия, которой было абсолютно безразлично прошлое и происхождение заклинателей. Девушка ночи напролет изучала искусство колдовства, овладевая навыками, способными дать ей свободу. Упорство и решимость Кьяры не ускользнули от внимания Верховной жрицы Валерии, которая против обыкновения пригласила девушку на личную встречу в своих покоях в Академии. Там Валерия показала, какое невероятное могущество может обрести Кьяра, если поклянется в верности Их Темнейшеству. Девушка с радостью приняла предложение. В своем стремлении сохранить семейное богатство отец Кьяры попытался выдать ее за того же жестокого принца, по чьей вине погибла старшая сестра. Это была отличная возможность продемонстрировать новообретенную силу. Изображая покорность, Кьяра отправилась на пир по случаю помолвки. Когда настало время произнести речь, она воспользовалась моментом и обрушила на жениха и его семью пламя преисподней. Королевская стража была не в силах ей помешать. Это злодеяние навсегда закрыло для Кьяры ее прошлую жизнь. Под покровом ночи она покинула столицу и присоединилась к Валерии, которая взяла перспективную и жестокую колдунью под свое крыло. Кьяра присягнула на верность жрице и Тьме. Она по сей день служит Никлаусу и его плану.

Story Background

Когда речь заходит о легендарных сподвижниках Пречистого короля, в числе первых из его приближенных вспоминают обычно о Великом архимаге Мике, который наложил на его священную гробницу свои легендарные чары, или о ныне проклятом черном драконе Агулисе, парящем высоко в небе. Но был еще один, Абаддон, Таящийся во Тьме, о котором было известно гораздо меньше. Его зловещий силуэт с мрачным серпом в руках внушал трепет врагам короля.

В то время как Пречистый король распространял Истинный свет в Ласире, Аббадон делал то же самое в царстве теней, уничтожая врагов Карлоса и расчищая ему путь к великой цели. По словам самого Абаддона, в те смутные времена, когда Карлос создавал свое королевство, он как жнец прореживал ряды врагов, внушая им ужас и тем самым помогая Карлосу воплощать свои планы в жизнь. Сама личность Абаддона — вместе с его прошлым — была скрыта во тьме, под черной броней и устрашающей маской, за которыми он прятал и свое лицо, и выбранное для битвы оружие.

Быть может, лишь те, кто познали истинный ужас Их Темнейшества, способны оценить, на что был готов пойти Карлос, чтобы защитить свой народ от этой разрушительной роковой угрозы — буквально любой ценой. Времена тогда были совсем другие. Тьма свирепствовала в Аурелике, превращая людей в чудовищ и как неукротимое цунами сметая на своем пути все человеческое. Абаддону, праведному жрецу богини, удалось укрыться в часовне вместе с несколькими из своих людей. Вознося молитву о защите, он лицом к лицу столкнулся с мощью приспешников Тьмы, которые начали зверски убивать его товарищей. Абаддон доблестно сражался плечом к плечу со своими сподвижниками и держался уже из последних сил, когда на помощь пришли Карлос и его опытные солдаты.

Молитвы Абаддона были чудесным образом отвечены, и Карлос предстал перед ним как некий сын света, вознесенный милостью богини. Преданность Абаддона своей богине и ее «Избранному» была так велика, что ее не поколебали даже менее благородные деяния Пречистого короля, на которые он пошел ради защиты своего королевства, — убийства, казни и шантаж стали необходимостью для сохранения хрупкого общественного порядка. Абаддон безропотно служил своему королю, оставаясь его верной правой рукой и скрываясь в тени. Его вера в Пречистого короля оставалась непоколебимой, но в отличие от него сам Карлос ни во что не верил и любил повторять: «Богиня нас не спасет. Мы можем рассчитывать только на себя. Именно такое сильное королевство я хочу построить для своего народа». Растущую жестокость правления Карлоса идеально дополняла закулисная политика Абаддона «ради общего блага».

Story Background

Молодой Ганджело родился в аристократической семье в Империуме и стал известен благодаря своим талантам в алхимии, в частности, оригинальными исследованиями. Однако погоня Ганджело за новыми рецептами навсегда изменила его жизнь, когда новая смесь вдруг взорвалась, сравняла с землёй поместье, серьезно ранила Ганджело и убила почти всех членов его семьи, кроме чудом выжившего младшего брата Агзула.

Отчаявшийся Ганджело перепробовал разные смеси, эксперименты и учения тёмной магии в попытках спасти брату жизнь и, наконец, преуспел в создании нового тела взамен еле живого, увядающего тела брата: тело получеловека-полунасекомого, в которое Ганджело смог безопасно перенести жизненные органы Агзула.

Агзул-монстр мог стоять и самостоятельно передвигаться, однако после того, как об «эксперименте» стало известно, Империум был вынужден наказать и заключить в темницу своевольного алхимика как угрозу «общественной безопасности». Агзул ускользнул от внимания Империума и объединился с другим неординарным «учёным» по имени Десмонд. Вместе им в конечном итоге удалось высвободить Ганджело из темницы и обеспечить новую жизнь в качестве главного алхимика похитителей душ.

Story Background

Десмонд закончил имперскую Академию юным магом-целителем, специализировавшись в лечении, приготовлении зелий и призыве, и быстро стал весьма востребованным экспертом. Если клиенты Десмонда на что и могли пожаловаться, то только на его тенденцию уделять внимание исключительно неизлечимым пациентам или пациентам при смерти — странная привычка, которая начала вызывать всеобщее подозрение в силу неожиданного ухудшения состояния у многих его пациентов, что не могло быть связано с использованием обычной исцеляющей магии. На самом деле Десмонд экспериментировал над своими самыми больными пациентами, испытывая на них новейшие непредсказуемые смеси. Впервые Десмонд был близок к изгнанию, когда его коллега обнаружил неэтичные эксперименты с зельями и пригрозил разоблачением. Десмонду удалось отсрочить доклад коллеги властям, красноречиво замаскировав свои действия сострадательной практикой эвтаназии для тяжелобольных пациентов, но затем с наступлением темноты он незаметно проник в дом коллеги и убил его.

Это был только первый эпизод из вереницы необъяснимых событий в больнице, вызвавших всеобщие подозрения в отношении Десмонда. Десмонд и сам начал понимать, что в медицине ему недолго осталось. Это правда, что поначалу Десмонд экспериментировал только над теми больными, которые находились, по сути, всего в часах или днях от верной смерти, но он чувствовал, что даже это оправдание не убедит его коллег. Более того, он несколько раз испытывал странное, извращенное наслаждение от акта случайного убийства. Десмонд понял, что ему нравилось чувство абсолютной власти над людьми, и в последующие месяцы стал по-настоящему небрежно относиться к выбору жертв, на которых он использовал свои экспериментальные смеси.

Наконец настал день, когда Десмонд был вынужден бежать из империи как преступник, однако его магическая выучка каждый раз помогала ему улизнуть от имперской стражи, часто приведённой в смятение его способностью призывать стаю ворон по желанию, чтобы избежать задержания. Десмонд годами скрывался в отдаленных восточных и западных приграничных регионах до тех пор, пока перспектива лечения бесконечного множества больных не привлекла его в Пегас, как только до него дошло известие о вспышке чумы. Десмонд обнаружил, что в Пегасе его услуги целителя снова стали востребованы, и с тех пор он радуется возможности облачиться в свою маску вороньего черепа и применить жестокие чары к отчаявшимся больным чумой.

Story Background

Таурены — одна из немногих рас из рода «зверолюдов» из Джунглей кровожадных зверей, которая обладает способностями к стихийной магии, поэтому таурены являются практически единственными шаманами джунглей, и самый талантливый среди них — старейшина Блэкхорн.

Блэкхорн — это добросердечный таурен, могучий как дуб и не менее милосердный, обладающий природным даром к лидерству, произрастающим из его заботы обо всех обитателей джунглей. Преданность Блэкхорна своему лесу была вознаграждена в равных долях и Богиней земли, и Богиней природы, которые наделили его даром управлять шипами и чертополохом, а также защитными силами природы и лесных существ. Мудрость и философская прозорливость Блэкхорна снискали ему уважение среди других лидеров, даже живущих далеко за пределами джунглей, — например, надменных эльфов из Астрального леса и представителей разных рас из пустыни Крисас, все благодаря готовности Блэкхорна всегда прийти на помощь. Сегодня его повсюду знают как «Доброго господина» джунглей.

Story Background

Могучая Астральная стража имеет долгую и насыщенную историю, которая берет свое начало еще до переселения эльфов с Горы Феникса. В нее могут попасть лишь самые благородные из эльфов, чьи решительные действия, смелость и высочайшее мастерство ведения войны много раз спасали сородичей из Астрального леса от вражеских нападений.

Командующая этого выдающегося подразделения — никто иная как Ташир. Ее боевой опыт насчитывает всего коло тысячи лет, и в глазах эльфов она является относительным новичком в Страже по сравнению с другими, более опытными товарищами. Ташир нельзя назвать лучшей мечницей, самым метким стрелком или сильнейшей из воинов, но все эти физические недостатки с лихвой компенсируются ее невероятной интуицией на поле боя и талантом спасать жизни своих товарищей, благодаря чему ее отряд побеждает даже при численном перевесе врага.

Именно поэтому священный артефакт звездного света назначил Ташир командовать Астральной стражей. Отвага и мастерство Ташир принесли мир в Сильванский лес и даже в некоторые участки Кровавых джунглей.

Story Background

Юный Бачелард жил со своей больной матерью на окраине территорий клана Леопарда в Чудовищных джунглях. Превыше всего клан ценит силу и мощь, а потому немощной женщине и ее сыну там не было места.

Хоть сам Бачелард и был могущественным воином, неприязнь клана сильно повлияла на его взгляды на жизнь. Это поспособствовало тому, что он подружился с Алессией, девушкой из рода людей, которую приютил вождь племени, и у которой тоже не получалось стать своей среди жителей клана. Юный Бачелард много времени проводил с девушкой. Вместе они исследовали джунгли, их дружба могла стать чем-то большим, если бы не ужасное происшествие, навеки разлучившее ее с кланом. Шли годы, а с ними понемногу стирались и воспоминания Бачеларда об Алессии.

Несмотря на слабость матери, которая сильно влияла на статус в племени, он смог доказать, что является сильнейшим воином своего поколения. Он добился уважения своих соплеменников, которые с такой же готовностью избегали его, с какой сейчас приветствуют. Бачелард привлекал к себе много внимания: и зависть мужчин, и симпатию женщин, которых впечатляли его подвиги и сила. И все же Бачеларду внимание со стороны клана не сильно льстило. Видимо, жизнь изгоя в юности и необычная дружба оставили в душе неизгладимый след. Возможно, пора покинуть джунгли и найти то, что было утрачено много лет назад.

Story Background

Годфри — это древнее существо, которое иногда называют «дикарем» или «мудрецом» Сильванского леса. Его уважают как зверолюды, так и эльфы за его мягкий нрав, прозорливость и умение мирить между собой другие расы.

Не исключено, что когда-то загадочный Годфри был таким же, как вспыльчивые представители нынешних молодых рас, и точно так же нарывался на конфликты и пытался решить любой спор магией. Но прожитые им тысячелетия смягчили характер Годфри, и со временем он осознал значение и важность сохранения мира в лесу и решил взять на себя роль тайного хранителя леса и частого посетителя Алтаря Звездного Света.

Если кому и суждено будет узнать об истинной сущности и прошлом Годфри, то только Вергилию, Королю-Фениксу, которому удалось вместе с товарищами вырваться из лап темных эльфов благодаря редкому вмешательству Годфри в дела других рас во время ужасной гражданской войны среди эльфов, происходившей примерно тогда же, когда была разрушена Гора Феникса. Годфри действовал тайно — он понял, какую угрозу представляют собой темные эльфы и Разлом хаоса для всей Аурелики, и поделился с Вергилием ценными знаниями, которые позволили эльфийскому королю одержать верх в этом кровавом конфликте. Впрочем, в большинстве случаев Годфри выступает в роли беспристрастного арбитра или даже наблюдателя, вмешиваясь лишь тогда, когда под угрозой находятся так называемые «интересы природы».

Именно поэтому Годфри помог Вергилию совершить его легендарную жертву, когда он попытался обрушить на себя Гору Феникса, чтобы уничтожить Разлом хаоса и преградить демонам путь во владения эльфов. Годфри улучшил неумелое заклинание Вергилия, придав его чарам необходимую силу для совершения задуманного. Кроме того, это Годфри удерживал дух Вергилия в мире смертных, позволив сподвижнице Вергилия, Митазии, удержать его сущность в физической оболочке, что было сродни чуду.

После этого Годфри по своему обыкновению вернулся к размеренной жизни в свое тихое пристанище в лесу, хотя поговаривают, что иногда он навещает дух Вергилия на Алтаре Звездного Света, чтобы сыграть с ним в шахматы. За последнюю тысячу лет Годфри лишь несколько раз вмешивался в дела смертных, хотя возрождение Их Темнейшества и Похитителя душ, вполне вероятно, заставит его сделать это еще раз.

Story Background

Сиресс, бесспорно, была очень могущественной темной эльфийкой, хотя и не обладала той преданностью, которая обычно присуща ее расе. В отличие от своей сестры Сантис, которая поклонялась культу Похитителей душ, Сиресс не сильно благоговела перед Их Темнейшеством и его силами, памятуя о его многочисленных неудачных попытках захватить Аурелику за прошедшие тысячелетия. Для Сиресс пьянящие обещания вечной жизни или безграничной мощи, которые сулили эти секты, меркли на фоне более привлекательной веры в собственные силы.

Взгляды двух сестер были диаметрально противоположными, и в итоге их пути разошлись, когда Сиресс — одиночка по жизни из-за своего темного эльфийского наследия — отправилась искать способы укрепления своей силы. Долгие поиски древних и могущественных магических артефактов наконец привели ее в заброшенный храм в самом сердце джунглей Нефтафара, в котором она увидела священный алтарь с лежащим на нем мечом в форме змеи. Едва дотронувшись до артефакта, Сиресс поняла, что совершила роковую ошибку, — скрытая в мече энергия проникла в нее вместе с силой, которую даже она, опытная чародейка, не могла контролировать. Тело Сиресс оцепенело, а разум погрузился в вечный кошмар, в котором она медленно тонула в свирепом океане среди непрекращающихся всполохов молний. Ей казалось, что артефакт, возможно, в виде шторма или воды, раз за разом пронзает ее тонущее тело электрическими разрядами, каждый из которых несет в себе боль тысячи ожогов. Вода увлекала ее все дальше в пучину, но она знала, что сдаваться нельзя — иначе чары, наложенные на артефакт, убьют ее. Нет! Она судорожно пыталась вдохнуть, цепляясь за надежду отомстить всем своим обидчикам.

В этом жутком кошмаре проходили недели, а может даже месяцы. Она потеряла счет времени, поскольку ее разум и смертное тело находились в разных плоскостях реальности. В конце концов, что-то внутри нее начало поглощать силу сверкающих молний, пронзающих ее беззащитное тело. Она осознала, что эти вспышки — не кара артефакта, а единичные дары могущества. Наконец Сиресс открыла глаза. Она снова очутилась у алтаря в храме. Мучимая жаждой и голодом, изнуренная и с мечом в руке. Она потихоньку выпрямилась. Сверкая, меч описал круг, а затем снова лег ей в ладонь. Ее силы были признаны, а энергия восстановлена. Оставался лишь один вопрос — что делать дальше? Сиресс пришлось задержаться в храме, изучая эту древнюю цивилизацию и магию тех, кто создал такое оружие. Она должна научиться в совершенстве обращаться с ним в грядущих битвах.

Story Background

Любой эльф вам скажет, что Верховная жрица Митазия — самая могущественная колдунья среди своего народа и величайшая правительница на сегодняшний день. Митазия посвятила свою жизнь эльфам, а по большому счету — всем народам Аурелики, служа им на благо своим потрясающим магическим даром, добротой, милосердием и обаянием. Долгие годы она была хранительницей Глубинной магии величайших эльфийских колдунов и провела свой народ сквозь немало невзгод.

Митазия с детства была отмечена Богиней-защитницей рогатым символом, олицетворяющим Древо души и осеняющим свою носительницу божественным благословением. Возможно, именно поэтому Митазия всегда имела доступ к гораздо большему количеству источников магии, чем ее сверстники, а также обладала редким даром управлять растениями и лесными существами.

В ходе изнуряющей борьбы с Их Темнейшеством эльфы пережили немало страданий, но в итоге одержали победу над силами тьмы в битве на Горе Феникса. После того, как их родина была уничтожена, эльфийский Король-феникс Вергилий и его ближайшая советница Митазия приняли решение переселиться на восток, к Дубравному лесу. Новым владыкам леса пришлось быстро решать судьбу прежних обитателей этих краев и рас, изгнанных сюда во время Войны с Тьмой, включая многочисленных зверолюдов, которым тоже приходилось несладко. В результате восточный лес достался зверолюдам и был переименован в «Джунгли кровожадных зверей». Зверолюды пообещали защищать лес от новых вторжений Тьмы. Эльфы поселились в западной части леса, которая стала известна как «Астральный лес». Беды не заставили себя ждать. Слуги Тьмы начали сеять вражду среди вновь прибывших зверолюдов, со временем извращая их сущность и превращая их в так называемых «Зверолюдов хаоса». Митазия приняла решение рискнуть жизнями эльфов, чтобы предотвратить вторжение Тьмы в соседние Джунгли кровожадных зверей, но их силы уже и так были истощены после второго нападения темных эльфов. В итоге Астральным стражам удалось одержать победу, но эта борьба стала сокрушительным ударом для Вергилия, Короля-феникса, который впал в глубокий сон на алтаре Звездного Света. После этого правительницей эльфов стала Верховная жрица Митазия, на которую теперь было возложено вдвое больше обязанностей, ведь она продолжала оставаться главной чародейкой своего народа.

С помощью своих магических познаний Митазия создала великий артефакт восточного леса — «Лунный колодец», воды которого способны исцелить лес от долгой борьбы с силами Тьмы и благодаря которому восточный лес обрел свое современное название — «Астральный лес». Эльфийское население, которое сильно поредело после войны с силами Тьмы и понесло тяжелые потери в Битве на Пике Феникса, начало восстанавливаться, возвращаясь к миру и процветанию. Новое поколение эльфов уже плохо помнит те ужасы, через которые когда-то пришлось пройти их родителям, ведь с тех пор минуло уже больше тысячи лет. Наблюдая за процветанием эльфийского народа, Митазия, которая теперь правит вместе со своим младшим братом Антинуа, не может избавиться от предчувствия, что однажды ее народу вновь придется призвать Короля-феникса с алтаря.

Story Background

Слепящая вспышка света и оглушающий рёв, раздавшиеся из алтаря Звездного света в глуши Сильванского леса, призвали эльфийский народ к алтарю. Вход алтаря раскрылся с громким скрежетом, и собравшиеся люди узрели своего короля настоящего и будущего: Вергилия. Хоть физическое тело Вергилия и было уничтожено врагами много веков назад, его бестелесный дух выжил и, благодаря усилиям Высшей жрицы, был сокрыт в алтаре. Годы истовых молитв Сильванских эльфов снискали ответ от богов в виде знака, что Вергилий вновь пробуждается. Одна из звезд ночного неба упала на алтарь и влила свою энергию в это зачарованное пространство, после чего новая прочная броня начала формироваться вокруг дремлющего духа Вергилия. Побуждаемая этой невероятной силой, сущность Вергилия вновь вернулась в мир бодрствующих. «Восхвалим звезды, защитившие нашего праведного короля!», скандировали эльфы, пока их король с крыльями из чистого света вновь восходил на трон и провозглашал: «Все, кто вторгнется на земли Сильванских эльфов, погибнут от нашей руки!».

Story Background

Оборотень Тор, вождь клана Волков, — могущественный, но нелюдимый вождь-воин, который только рад не обращать внимания на дела других рас, если только речь не идёт о достоинстве клана Волков. Для таких ситуаций Тор, как и многие иные оборотни, обладает невероятно агрессивными инстинктами, которые, при использовании в правильных условиях (например, в полнолуние), позволяют сородичам Тора использовать неестественно большую физическую силу ценой способности трезво мыслить. Дар силы, которыми обладают такие оборотни из этого клана, так велик, что для волков большая честь проследить свою родословную вплоть до носителя такой силы, и именно из таких оборотней выбирают вождей четырёх великих племён, как это было с предшественником Тора, его дядей Фолька. Фолька лично организовал, чтобы должность вождя после него занял Тор, так как потрясающие успехи Тора в бою подарили его дяде большие надежду. Само собой, ввиду этого некоторые не подобающие волку наклонности Тора, например, частые одинокие прогулки в лесу и под лунным светом и купания в озёрах, не привлекли ничьего внимания, хоть они и вызвали бы подозрения в случае менее талантливого волка. Как ни странно, Тор всегда с сомнением относился к своей должности вождя и важности родословной, этого источника гордости для других, но недоумения или иногда даже отвращения для Тора. Безумные приступы гнева и необычайной силы, которые преследовали Тора с самого детства и заставляли его наводить хаос и ужас на игровой площадке, вселили в него сильный страх перед мгновенной потерей разума в момент активации кровожадных инстинктов. Поэтому, будучи вождём, Тор часто демонстрирует вовсе не те эмоции, которые чувствует.

Story Background

Брэнд Форджгард — каменный король в Горном королевстве, назначенный Советом гномов, ответственный за сохранность Острова титанов и расы гномов и последний в продолжительной линии уважаемых королей. Брэнд успешно провёл свой народ сквозь период тяжелого кризиса 100 лет назад, что усилило его веру в данное Титаном право королей управлять с абсолютной властью во имя великого добра, хотя этот жёсткий подход к управлению оказался непопулярным среди некоторых, таких как Хассел, главного старейшины клана Лавы. Форджгарды произвели на свет многих замечательных воинов Горного королевства за столетия с тех пор, как Инерас Форджгард служил личным телохранителем первого каменного короля Джорджа Молтенфайра.

Хотя ему теперь уже много веков, Брэнд, более чем умелый гном-воин, полон решимости показать на своём примере те же строгие воинские идеалы, которые требуются от солдат, или, как он часто говорит: «Сила исходит не от слов, а от острия топора». Корона отягощает голову Брэнда, и иногда он не может не тосковать по юности и ночам с шумными пирушками в тавернах под снегопадами. Всё же жестокая реальность заставляет оставлять подобные забавы идеалистическому миру юности…

Story Background

Юный Рик отказался привыкать к предрассудкам, с которыми уже смирились остальные крысолюды Сильванского леса, и приложил невероятные усилия, чтобы освоить боевые искусства и тем самым без тени сомнения доказать достоинство своего народа. Рику не удалось стать величайшим воином в мире, но он преуспел в искусствах убийства, превзойдя все мечты и ожидания своего племени. Возможно, теперь, при наличии такого таланта, мнение крысолюдов в политике джунглей станет весомее. Недостаток физической силы, в особенности по сравнению с самыми сильными бойцами других рас, такими, как Тор, Рик с лихвой восполняет ловкостью, плутовством, скоростью и хитростью. Рик научился нападать из теней и атаковать ножом из темноты, что помогло ему расправиться с множеством врагом — как личных, так и врагов племени. Но Рик знает, что ему нужна более мощная защита. Слухи о могущественных артефактах, созданных руками гномов в Ледниках титанов, привлекли внимание Рика и повели его в это новое и самое захватывающее из всех его приключений…

Крисас